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第二十六回 荒野练功


  雷化方缓缓张开双臂,慕容云笙下伏身子,背起了雷化方,举步向前行去。
  突然见人影一闪,程南山奔了回来,道:“好毒辣的手段!”
  申子轩道:“怎么回事?”
  程南山道:“他们早已施用毒饵,毒死了放哨的猛虎,所以,咱们无法听到警讯。”
  右手伸出,握着两个玉瓶,道:“这个是在下由来敌体上搜出的药物,不知是否能够解得雷兄身上之毒。”
  雷化方接道:“兄弟还可支持两个时辰,咱们先找一个隐秘的藏身之地,再行试验这药物不退。”
  程南山道:“这谷有山后,有一片很大的原始森林,林中有一座小潭,水源不缺,林木交错,乱草迷径。纵有敌人搜查虎谷,也是不易寻到那里,但不知诸位是否愿去?”
  申子轩道:“有多久行程?”
  程南山道:“咱们走快一些,不足一个时辰可到,”申子轩道:“好!咱们去瞧瞧吧!”
  程南山道:“在下带路。”
  慕容云笙背着雷化方,申子轩扶着九如大师,程南山却抱起了那柴四郎的确体。
  几人提气奔行,越过了右面山峰。
  果然,那山峰之后,是一片古树参天的原始森林。
  程南山带着几人行入林中,深入五里左右,到了一处小潭旁边。
  自然世界造化神奇,真是不可思议。这参天林木,浓密异常,几人行走其间,必得回转侧进,勉可通行,但这片小潭四周,却是草不掩足,一片碧绿。小潭不过半亩,四周草地,却逾潭两倍以上,潭水墨绿,深不见底。
  申子轩道:“好地方,如无外敌施袭,实是一片幽静习武之地。”
  程南山道:“诸位在此安居习武,我率群虎据守虎谷,虎啸声闻十里,如有强敌侵袭,在下能战便战,不能战则藉大黄小黑脚力,引敌他去。我藉二虎奔行快速脚程,纵然世间第一等轻功,也无法入深山峻岭,追赶于我,但不知诸位意下如何?”
  申子轩道:“程兄驯虎之能,古往今来,那是无人及得,有群虎助你,何畏强敌。不过,敌势太过强大,其中不乏绝世高手,还望程兄小心一些。兄弟之意,程兄不妨把群虎暂遣他去,只率大黄、小黑,隐居峰下,监视虎谷的动静。如是在下推断不错,三两日后,必有强敌来此查看,如是不见我等,必然认为我等已迁他而去。”
  程南山道:“申兄高见,兄弟自当遵办,诸位就请在此迁就住下,如无事故,兄弟每三日来探望诸位一次。”
  言罢,抱起柴四郎的确体,行至草地一角,挖了一个土坑,把体埋葬起来。
  慕容云笙赶来相助,葬好了柴四郎的确体,拜伏于地,道:“老前辈暂请委屈,晚辈如有出头之日再行迁移灵骨,重造墓地,昭告天下,洗刷老前辈的清白。”
  再说申子轩取出那程南山交给的两个玉瓶,拔开瓶塞,各倒一粒丹丸。
  两个玉瓶中药物颜色不同,一色乳白,一色淡绿。
  申子轩双手各托一粒丹丸,心中暗自忖道:“这两色药物之中,可能有一种是解毒药物,只是无法分辨,又不敢冒险施用,只有望着两色丹丸,呆呆出神。
  这时,慕容云笙已拜罢柴四郎的坟墓行了过来,低声说道:“二叔父可是无法分出这药物是否有毒?”
  申子轩道:“为叔的正在为此作难,贤侄有何高见?”
  慕容云笙道:“咱们捉只猴子,试试如何?”
  申子轩道:“不错,为叔竟然想它不起。”
  程南山道:“在下去捉。"急走行去。
  片刻之后,抱了只小猴行来。
  申子轩想那白色丹丸,可能是解毒之药,当下把手中白色丹丸,投入那猴子口中。
  过约一盏热茶工夫,申子轩低声说道:“程兄,放开他。”
  程南山一松手,那猴子跳落实地,双目圆睁,口角流出血来。
  申子轩吃了一惊,道:“好强烈的毒性!”
  只见那猴子挣扎着向前面奔去。
  申子轩道:“咱们追去瞧瞧。”
  举步追了过去。
  那个猴侧身入林,申子轩随后急追,那猴子并不爬树逃避,却奔向一株开着紫花的小树之下,伸爪摘了一把紫花,放入口中吞下。坐在地上休息片刻,又起身向前行去。
  申子轩回目一顾,只见慕容云笙站在身后,低声说道:“快采这些紫花。”
  口中说话,人却又追小猴而去。
  慕容云笙仔细瞧去,只见那个树上开的紫花很少,已然被那猴子来去了一半,当下小心翼翼的摘完了小树上余下紫花。
  转眼看去,申子轩和那小猴子都已走的踪影不见。
  行回原处,只见九如大师抱着雷化方,双目泪水盈眶。
  程南山双手中分执两粒颜色不同的药物,呆呆出神,不敢给那雷化方服用。
  雷化方脸色惨白,虽然他极力在忍受痛苦,但仍不时发出轻微的呻吟之声。
  慕容云笙缓缓蹲下身子,低声说道:“三叔父,让五叔眼下这些紫花。”
  九如大师全神贯注在雷化方的身上,竟然不知慕容云笙几时走到身侧。
  听得慕容云笙说话,抬起头望了慕容云笙一眼,道:“这些紫花是何药物?”
  慕容云笙低声说道:“那个猴子中了毒后,采食此花,痛苦之状大减,二叔父要小侄来了此花……”
  九如大师捏起一朵紫花,道:“五弟,食用此物,可减你痛苦。”
  雷化方虽然疼得脸上肌肉跳动,但他的神志尚未昏迷,张开嘴巴,吞了一朵紫花。
  慕容云笙低声说道:“三叔父,那猴子食用十余朵,才见效用,让五叔多食用些。”
  九如大师又捏起两朵紫花,投入雷化方的口中。
  雷化方食下三朵紫花之后,疼苦之状大减,忽然坐起身子,双手齐出,把慕容云笙手中紫花,尽都取去食下。
  九如大师神色紧张地问道:“五弟,有何感觉?”
  雷化方道:“好多了。”
  九如大师急道:“慕容贤侄,那紫花生在何处?再去采来。”
  慕容云笙道:“那些紫花,被那小猴食用一些,余下的尽为小侄采来了。”
  九如大师道:“只有那一棵花树吗?”
  慕容云笙道:“是的,小侄看到的。只有那一株花树,而且那个树生的十分平常,毫无恃色,小侄看了良久,仍是无法记清楚它的样子。”
  九如大师轻轻叹息一声。道:“那就算了……”
  谈话之间,瞥见申子轩急步奔了回来。手中捧着两颗核桃大小的白色奇果。
  慕容云笙道:“叔父,这奇果也是那个猴子食用之物吗?”
  申子轩道:“不错,你来了那紫花呢?”
  慕容云笙道:“已被五叔食用。”
  申子轩转目望去,只见那雷化方正在运气调息,低声问道:“食过那紫花后,反应如何?”
  九如大师道:“疼苦之状大减。”
  申子轩道:“看来那是不会错了。”
  语声微微一顿,接道:“武林中深通医理之人,不惜跋涉万里,觅取奇药,走遍了名山大川,也无法采得奇药,咱们却无意中找得了这等奇药,那紫花和这白果,都是疗治奇毒的圣品,如若能用此配药,天下当无不能解得之毒了,”慕容云笙道:“那小猴子呢?”
  申子轩道:“食用这白果之后,休息片刻,突然纵跃而起,爬上了一棵大树,为叔默查这白果之效,似是尤在那紫花之上。”
  程南山道:“这就叫吉人天相,咱们三个不解用毒医道之人,却解了天下至恶的奇毒。”
  申子轩道:“贤侄,拿去水中洗洗,待你五叔清醒过来,就给他服下。”
  慕容云笙接过白果,道:“二叔父,那树上只有这两颗吗?”
  申子轩道:“我瞧小猴一颗都未食完,弃置于地,显是本能中,己知其量已够,那小猴究竟非人,不知珍藉这等奇药圣品,除了那小猴摘下一颗之后,树上尚有白果五枚,为叔不知它是否能够保存,不忍使天物暴珍,所以只采下两颗。”
  慕容云笙叹息一声,道:“二叔思虑至善,小侄难及,我也该在那小树上留下一两朵紫花才是,小侄却把它尽数采下。”
  说完话,举步行向潭边,洗净手中白果,重又行了回来。
  这时,雷化方也刚坐息醒来,睁开双目。
  申子轩道:“五弟此刻伤势如何?”
  雷化方道:“大见好转,小弟已可运行真气。”
  申子轩道:“大哥阴灵护佑,才便咱们这等轻易的获得了奇药。”
  语声一顿,道:“贤侄,把那白果给你五叔食下。”
  雷化方接过白果立时食下。
  一枚白果,片刻食完。
  申子轩道:“不要讲话,先闭目坐息一阵,咱们等会再谈。”
  雷化方依言闭目调息,大约一顿饭工夫左右,突然又睁开双目。
  申子轩道:“怎么样?”
  雷化方道:“效用如神,小弟似是已觉出余毒尽消。”
  突然捧腹站了起来。
  申子轩微微一笑道:“圣果能化奇毒,但却难留在身上,五弟快去林中方便。”
  雷化方应了一声,迫不及待的转身而去。
  九如大师道:“二哥,那小猴食用过此药之后,也有此急么?”
  申子轩点头笑道:“不错啊!那个猴吃过白果之后,休息片刻,大拉一阵,才爬上大树而去,小兄适才没有说明,就是要看五弟反应是否一样,未说此言之故,是怕影响他的心理。”
  程南山缓缓站起身子,道:“看来,雷兄的毒伤已然无碍,兄弟想出去查看一下,也好替几位找些食用之物送来。”
  申子轩道:“如此劳动程兄,在下等心中实是难安。”
  程南山哈哈一笑,道:“程某昔年如非那慕容大侠相救,此刻尸骨早已化灰,此恩如同再造,今日能得为慕容公子效力,那是偿付宿愿。”
  慕容云笙抱拳一揖,道:“老前辈数十年建设的虎谷,为我等毁于一旦,不但不予见责,反而多方相助。大恩不言谢,晚辈记在心中就是。”
  程南山哈哈一笑,道:“公子此话见外了,”转身奔出密林。
  申子轩目注程南山背影消失,长长吁一口气道:“那程南山虽然驭虎奇能,使群虎警息报传,但咱们却也不能不作应变准备。”
  九如大师道:“二哥说的是,咱们不能把安危事付于群虎。”
  慕容云笙道:“二叔父是否已胸有成竹?”
  申子轩点点头,道:“为叔倒是想了一个办法。”
  这时,雷化方正大步由林中行来,精神也大见好转,接道:“什么办法?”
  申子轩道:“咱们在潭边找两株高树,设法在树顶之上建起两间宿住之处,夜晚时住在那树顶之上,除了慕容贤侄日夜习练武功之外,三弟武功未复,也不能担负了望之责,由我和五弟分班守望,万一有敌人来袭,也好早些发现,以作准备。”
  九如大师道:“有些不妥。”
  申子轩道:“哪里不妥了?”
  九如大师道:“大哥遗留的武功中,特别为咱们三兄弟设计下几种武功,这几种武功,不知耗费了大哥多少心血,我想他一定按照咱们武功成就、禀赋、潜能,替咱们计算出来的武功,那将是咱们可能一生所有的最高成就。”
  雷化方接道:“除了这些之外,我想还能够计算出咱们智慧所能运用的技巧,虽然二哥只有五剑,小弟只有三笔,但其中的变化,定然不输一套完整的剑法、笔法。”
  九如大师道:“不错,所以,那五剑、三等,学起来也非容易的事,小兄已落下残废之身,武功尽失,就是大哥遗着中妙法回天,但小弟习起来,也将事倍功半,因此,重要是二哥、五弟,这白昼间了望的事,由小弟担负,你们也好全心全意的习练武功。”
  雷化方道:“这个,如何能成?”
  申子轩接道:“好吧!就照三弟的意见,待我和五弟习有所成,你再习练那回环飞钹。”
  九如大师道:“时间宝贵,既然决定了,咱们最好立时动手。”
  申子轩回顾了雷化方一眼,道:“五弟,你藉此机会,坐息一阵,看看是否还有余毒在身,我和慕容贤侄,攀上树去看看。”
  雷化方点点头,闭上双目运气调息。
  慕容云笙、申子轩选择了一棵大树爬了上去。
  一切依照那申子轩的计划,几人用树枝在树上结成了一处宿眠之处,居高临下,可清晰的看到来路景物,但因树上枝叶的密茂,纵然是第一流的高手,也不易看到树上的情形。
  第二天中午时分,程南山送来食用之物,略坐片刻,又匆匆返回虎谷。
  慕容云笙以刺在臂上的暗记,算出亡父遗留武功笔录缺漏的字迹,开始习练慕容长青的拳招、剑术,申子轩、雷化方也开始习练那奔雷五剑,和保命三笔。
  慕容长青遗留下的剑法,并不博杂,一套剑法。由头至尾,只不过七七四十九招。但这四十九剑,却是他采集天下之长。稍加修正,和自己悟出的奇数之学。
  拳掌之学,较为博广,除了一套以快速轻逸见长的飘云掌外,另有拂穴手、斩脉法,以及掌指上的功夫,最后是指导慕容云笙修习内功之法,解说详尽,条理明晰,而且每一种武功,都指示习练时的诀窍,学起来简便甚多。
  时光匆匆,转眼两月。
  慕容云笙拳、剑方面,大见进境。内功也基础扎实,一日千里,剑法已可全都施出,只是还未到得心应手之境。
  倒是那申子轩的奔雷五剑,和雷化万的保命三笔。虽然招术不多,但却复合运用,变化上有攻有守,两人练了两个月,还难得其神髓,只感愈练愈觉深奥,还不如初练时的轻松,九如大师虽然终日守在大树之上,未正式练习那"回环飞钹",但却常常默诵口诀,体念窍要,用树叶代飞钹习练。一面遵照那慕容长青遗着上导引之术,打坐调息,希望恢复失去的功力。
  这其间,每隔三五日程南山必来一次,替几人送上吃喝之物。
  又过两月,申子轩和雷化方,逐渐的神领意会,领悟到剑、笔的妙谛,慕容云笙也学完那遗着上的武功,只是他所习过多,成就上深浅不一,倒是内功方面,进境甚大。
  九如大师功力虽然未复,但他已自觉体能大增,大有逐渐恢复功力的感觉。
  这日午后,慕容云笙练过了剑掌,缓缓对申子轩道:“小侄的才慧太差了。”
  申子轩笑道:“我和你五叔,只练五剑、三笔,练了这久,才觉出有些成就,你习练了剑法、拳、掌,而且都已熟记于心,成就不谓不大了。”
  慕容云笙道:“小侄初练两月,自己也觉着有些进境,但近两月来,不但未觉到有所进境,反而感觉有些不如过去,如非才慧太差,岂会如此。”
  申子轩沉吟了一阵,道:“这大概就是大进之前的顿挫了,贤侄如能冲过此境,必可登堂入室,得其精要了。”
  突闻啪的一声轻响,一截枯枝落在几人身前。
  申子轩望望雷化方和慕容云笙一眼,低声说道:“不知来的是何许人物,何以不闻虎啸传警?”
  雷化方低声说道:“据小弟所知,三圣门中人耳目灵敏无比,也许他们已经侦察出咱们在此。”
  申子轩一举手,雷化方、慕容云笙分别隐入了一株大树之后,申子轩目注两人藏好身子,才缓缓退入了一株大树后面。
  三人藏身之地,都是预先选好的位置,虽然隐在树后,仍可看到那九如大师放出的暗记。
  只见一片树叶,由高空飘飘而下。
  三人心中明白,这是说明来人直对树林行来。
  慕容云笙心中暗道:大约是程南山常常送食用之物来此,在那乱草丛中,走出了一条路来,使人不知不觉就信步行来此地,此错必得改过。
  付思之间,突听一个沉重的声音,传入耳际,道:“好一个逃尘避世的所在!”
  慕容云笙侧目望去,只见一个身着灰袍,头戴毡帽,背着一个小包袱的老者,手中握着一棍木杖,大步行了过来。
  只见那老者,行到水潭旁边青草地上,放下背上包袱、木杖,舀起潭水,洗一个脸,坐在青草地上,浏览四面景物。
  这时,时届正午,深秋艳阳,照在那老者的脸上,只见他留着长及胸前的花白长髯。
  那灰衣老者,似是极喜爱这地方,流目四顾,饴然自得。
  申子轩等三人很耐心等了一顿饭工夫之后,那老者似是仍无动身之意。
  慕容云笙心中暗道:这等对峙下去,岂是良策,先该查明他的身份,再作主意。正待举步行出,申子轩抢先自树后现身,缓步对那老者行去。
  那灰袍老者似是毫无所觉,望着一池碧绿的潭水,自言自语说道:“好一潭鲜美的鱼儿……”
  申子轩轻轻咳了一声,打断那老人之言,说道:“阁下贵姓大名?”
  灰衣老者霍然回过身子,望了申子轩一眼,道:“阁下可是问老汉吗?”
  申子轩道:“不错。”
  灰衣老人道:“老汉姓包,性喜钓鱼为乐……”
  申子轩接道:“神钓包行。”
  灰衣老者哈哈一笑,道:“不错,阁下怎么称呼?”
  申子轩道:“在下申子轩!”
  灰衣老者道:“中州一剑。”
  申子轩道:“正是申某人……”
  语声一顿,接道:“包兄到此作甚?”
  神钓包行一皱眉头,道:“兄弟是久闻申兄的大名了.但如是兄弟的记忆不错,咱们没有什么交往。”
  申子轩道:“闻名而已,从未晤面。”
  神钓包行冷笑一声,道:“这就是了,既是彼此从未会过,申兄,不觉着言语之间,太久礼貌吗?”
  申子轩略一沉吟,道:“天下无数名湖,包兄不去的鱼,不知何故却要跑入这深山密林中来……”
  包行冷笑一声,接道:“在下听申兄之客时,原本有几分敬慕,此刻,却为申兄这几句强词夺理之言,一扫而光……”
  只见人影一闪,雷化方闪身而出,接道:“二哥,此时此地,似是用不着和他多费唇舌了。”
  包行一掠雷化方手中的金笔,道:“阁下是金笔书生雷化方?”
  雷化方道:“正是雷某……”
  包行冷笑一声,道:“当年慕容长青在世之日诸位都是名动江湖的大侠,想不到那慕容长青死后,诸位竟然是性情大变了。”
  雷化方一皱眉头,道:“阁下知道的愈多,愈不能放你离开。”
  包行道:“两位准备怎么样?”
  雷化方道:“委屈阁下,暂时留在这森林之中,住上一段时间。”
  包行脸色一变,道:“两位不觉着这举动太过卤莽吗?:雷化方金笔一挥,道:“阁下如是不服,那只有动手一途了。”
  申子轩低声喝道:“五弟不可莽撞。”
  包行缓缓转过脸去,不再望两人,举起手中木杖,向上一推,那木杖突然长出了许多。
  一盘白线,出现于木杖顶端。
  原来包行手杖,外面除以淡金,看似木色,实则是精钢所铸,中藏机关,用手一推机簧,层层外出,愈往顶端愈细,变成了一根钓竿。
  这手杖原不过七尺左右,但他一推机簧,内心层层滑出,竟然变成了一丈五六尺长了。
  只见那种钓包行右手一抖,顶端一盘白线,散出两丈多长,垂入潭心。
  他抖竿、放线、垂钓入潭,不过是片刻时光,动作熟练之极。
  垂下钓竿,人也随着坐了下去,不再理会申子轩和雷化方。
  雷化方人已欺近到包行身后,但见他垂钓自得,似是全然不把生死事放在心上,一时间,竟是无法下手,他究是侠义身份,要他下手,对人偷袭。实有不屑为之的感觉。当下轻轻咳了一声,道:“包兄,不肯答允我等提出的条件,在下只好无礼了。”
  右手金笔护身,左手一探,向包行左面的肩头抓去,包行抖竿垂钓之后,一直没有回头望过两人一眼,直到雷化方左手抓向左肩,仍是静坐末动。
  眼看雷化方左手五指,就要抓中了包行肩头,包行突然双肩一耸,横里向右面闪开三尺。
  间不容发中,避开了雷化方的五指,落地后原姿不变,仍然是手执钓竿,盘膝而坐。
  雷化方眼看那种钓包行避开自己一击的身法,不禁暗暗一呆,忖道:此人武功果然高强,在未习大哥的保命三笔之前,决非他的敌手了。
  心中念转,人却又向前欺进两步,准备再次出手。
  申子轩一挥手,拦阻了雷化方,说道:“包兄轻功果然高明。”
  只见包行右手一抬,扬动鱼竿,一条金色大鲤鱼,应手而起,伸出左手抓住鱼儿,连连赞道:“好肥的鱼儿。”
  只见那神钓包行左手,擎着鲤鱼,把玩了一阵,突然一扬左手,又把鱼儿投入潭中。
  包行的异常镇静,不但是雷化方心中感慨良多,就是申子轩也觉此人雅闲的气度,临事的镇静,如无过人的涵养,实难办到。
  雷化方轻轻咳了一声,收回掌势。
  只听包行缓缓说道:“雷五侠,你举起的掌势,为何不肯劈下,却自收了回去?”
  雷化方吃了一惊,暗道:他一直未回头望过我一眼,怎的竟然对我的一举一动,了如指掌。
  抬头看去,只见碧波泛光,心中忽有所悟,暗道:原来他从水中看出倒映的人影,一举一动,都柏他瞧的清清楚楚。
  原来,那神钓包行,表面上随便在草地上坐了下来,实则是内心中早经精密的计算,选的位置,恰当无比,申子轩和雷化方的一举一动,都在他监视之中。
  申子轩叹息一声,道:“智者乐水,包兄是一位大智若愚,藏锋敛刃的高人,”包行哈哈一笑,道:“区区只知钓鱼为乐,申二侠这等夸奖兄弟,区区如何敢当。”
  申子轩道:“咱们只闻包兄之名,从未有缘一会,今日有幸,能得一晤,兄弟等适才卤莽,开罪高人,还望包兄不见怪才好。”
  他蛰居江州二十年,养气工夫,本是高人一等,只因处境太过危恶,难免失之轻率,但经过一阵观查之后,立时神智清明,发觉了神钓包行是一位非同凡响的人物。
  只见包行右手一伸一缩,那伸出的钓竿,突然收缩回去,又恢复了一根手杖的形状,那垂出的鱼索,也随着轴层收回,回过头来,微微一笑,道:“兄弟适才讲话神情,也有些刚腹自用,申兄、雷兄,也不要放在心上才好。”
  申子轩道:“唉!包兄行走江湖数十年,竟无人能瞧出包兄是一位身怀奇技的大智人物,而以神钓、鱼痴呼之……”
  包行淡淡一笑,接道:“滔滔人世。有如一溪混流,兄弟冷眼旁观,实也觉不出有一件值得兄弟动气的事,心凉自无慎,所以,兄弟从未和人动过手……”
  申子轩吸道:“包兄的养气工夫,可算得前无古人后无来者。”
  包行神色突然严肃起来,缓缓接道:“但雁过留声,人死留名,要兄弟一生垂钓,死于江河之畔,兄弟实也不肯甘心。”
  突然问话锋急转,只听得申子轩、雷化方全都为之一怔。
  包行仰天长长吁一口气,接道:“人活百岁,终是难免一死,仙道无凭,求之何易,如是兄弟这一生,遇不上一件心气难平的事,那也只好碌碌一生,垂钓自遣,死而后已了,所幸是让兄弟今生中遇上了一件心气难平的事,不幸的是皇天无眼,竟使一代才人大侠,抱恨而终,死的不明不白,元凶主谋,迄未受诛。
  唉!这幸与不幸,兄弟也无法分辨了。”
  言罢,又是一声长叹,满脸黯然神色。
  申子轩呆了一呆,道:“包兄心中那一口不平之气,不知为何人所抱?”
  神钓包行止容说道:“慕容长青。”
  雷化方道:“我们那死去的大哥!”
  包行点头应道:“在下一生最敬佩的人物,也是使包某唯一动了不平之气的一桩掺事……”
  语声一顿,接道:“两位是感到兄弟到此,是一桩巧合的事吗?”
  申子轩摇摇头,道:“包兄费尽了心机,才找到此地。”
  包行肃然说道:“兄弟从未和人动手的事,已然早成过去。”
  雷化方奇道:“此话怎讲?”
  包行道:“因为,我在百日之前已经破戒,而且一举手间杀死了两个人。”
  申子轩若有所悟地说道:“我们能在此平安度过数月,全是包兄之赐了。”
  包行道:“兄弟决心一泄胸中不平之气,偿我心愿,两位不用感激我。”
  雷化方道:“暗袭虎谷的漏网之鱼。”
  申子轩道:“鱼虽漏网,却无法逃过包兄的神钓,兄弟这里拜领了。”
  慕容云笙隐在树后,把三人对答之言,听得清清楚楚,急步行了出来,对着神的包行,躬身一个长揖。
  包行也不还礼,双日却盯注在慕容云笙脸上,瞧了良久,道:“你是慕容公子?”
  慕容云笙道:“正是晚辈。”
  包行道:“在公子身上,在下又隐隐见到了慕容长青的风标。”
  申子轩道:“包兄见过我们慕容大哥?”
  包行微微一笑,道:“见过……”
  回首还了慕容云笙一礼,接道:“那是在下真正的第一次和人动手。”
  雷化方吃了一惊,接道:“你和慕容大哥动过手?”
  包行笑道:“慕容大侠的为人,诚然可敬,但如若在下和他全无关连时,在下也不至于为他如此抱不平了。”
  他似是自知说的不够清楚,急急接道:“因为江湖上的传言,常常是以讹传讹,在下如非亲睹亲历,实也不敢相信。”
  慕容云笙确知自己是慕容公子之后,对亡父生出了无比的孺慕之情,对亡父生前的事迹,希望能多多知晓——些,忍不住说道:“包老前辈,可否把你和先父动手经过。说给晚辈听听?”
  包行缓缓坐了下去,拍着草地,道:“自然要告诉你,坐下来,咱们慢慢的谈吧!”
  申子轩、雷化方、慕容云笙等依言坐下,包行轻轻吟了一声,道:“这是三十年前的事了,在下垂钓江毛潭时,遇上慕容大侠,我虽未见过他,但却已久闻他名,相见之下,已然瞧出是他。”
  申子轩接道:“包兄这等修养,我们慕容大哥,又是个稳健人物,如何会引起冲突呢?”
  包行道:“那一次是在下逼他出手。但那慕容大侠却处处谦让,不肯和我动手。”
  雷化方道:“我们慕容大哥对待大恶不赦之人,都存着让他改过向善之心,对待正人君子,更是谦恭有礼了。”
  包行道:“最后,他被我逼的没有法子,才答应和我动手。”
  目光转动,扫掠了申子轩、雷化方、慕容云笙一眼.看三人都在凝神倾听,脸上神色十分紧张,才微微一笑,接道:“三位放心,在下武功虽然小有成就,却不是慕容大侠之敌。”
  申子轩道:“两位比了几招?”
  包行道:“九十九招。”
  申子轩怔了一怔,道:“九十九招!武林中能够和我们大哥拼上九十九招的人,实是不多,包兄足以自豪了。”
  包行道:“也是慕容大侠故意相让,九十九招,一掌击中我的前胸。”
  雷化方道:“包兄受了伤吗?”
  包行道:“不但受伤,而且伤的很重。”
  长长吁一口气,道:“那时,四野无人,慕容大侠如若杀了在下,把体投入江毛潭中,除他之外,天下再也没有第二个人知道了。”
  申子轩道:“我们慕容大哥岂是残忍嗜杀之人。”
  包行道:“他有着绝世武功,惊人才华,更难得的是还有着菩萨心肠。在下受伤奇重,那慕容大侠倾尽身上的灵丹,救我性命,因此,使在下从死亡中重获生机。”
  雷化方道:“我家大哥仁慈心肠,天下皆知,这也不算什么。”
  包行微微一笑,道:“在下伤势好后,不但未谢那慕容大快一句,而且一直未再回头望过他一眼,那慕容大侠竟然未出一句恶言。”
  包行轻轻叹息一声,道:“在下和慕容大侠比武之后,一别十年未再见面,江湖从未传出过包某人和人动手的事,显然,慕容大侠并未漏过那次我们动手的经过。”
  申子轩道:“我们和他亲如兄弟,无所不谈,但如是有伤别人名誉的事,大哥从来不告诉我等。”
  雷化方道:“包兄如是今目不谈起来,这件事那就永远不会有人知道了。”
  包行道:“但在下却一直记恨着那日比武之事,分手十年,一直在苦苦习练武功,希望能有一个机会,再和那慕容大快交手一次。”
  长长吁一口气,抬起脸来,望着天上一片取浮的白云,接道:“那是他遇害的前一年吧,在下遣人送上一函,约他在江中一座小舟之上会晤,在下只知他武功高强,却从未听过他会水中工夫,因此,约他在江中会晤,想不到他按时赴约。”
  申子轩接道:“你们又动手了?”
  包行道:“这次没有动手,在下在一杯茶中下了奇毒,那慕容大侠竟然坦然饮了下去。”
  慕容云笙只觉心中一跳,道:“你下了毒?”
  包行道:“不错,在下下了毒,但眼看那慕容大侠饮下毒茶之后,竟然若无其事,那时,他已经知晓了茶中有毒,但却仍不肯说出口来,在下为那坦汤的君子风度所慑,大生惭愧之心,自行双手奉上解药。”
  慕容云笙长长吁一口气,道:“家父服下解药之后解了包老前辈下在茶中之毒,是吗?”
  包行道:“在下无法料断那慕容大侠是早有准备,或是他的内功,已到了至善之境,奇毒不侵。照在下的看法,他服下毒药之后,根本就是没有中毒之徵,但他接过在下的解药之时,仍然道谢服下,这气度,这胸怀,当今之世,只怕再难找出第二个人了”目光转到慕容云笙的身上,接道:“在下所乘的木舟,其重要的钉轴,都经拆除,只要挥掌一击,那个舟就立刻散毁。”
  雷化方道:“为何如此?'包行道:“因为,在下自知非那慕容大侠之敌,如是动起手来,拳掌交错中,那个舟必然碎沉。”
  申子轩道:“包兄精通水中工夫。准备在水中擒获我家大哥。”
  包行道:“在下是这样的安排,但后来,为那慕容大侠的气度所慑,又改变了主意,送他下舟,慕容大侠临去之际对在下说几句话,便在下内心中感觉到荣宠无比,在下也答应了慕容大侠游罢东海之后,立时登府拜见,想不到在下游罢东海归来,慕容大侠已遭了毒手。”
  慕容云笙道:“家父对老前辈说的什么,可否赐告?”
  包行道:“令尊临去之际,夸奖了在下几句,他说:‘大丈夫因生于忧患,死于安乐,当今江湖上虽然表面平静,实是暗地里飞涛汹涌,一些鬼魁魁鬼,正联手结盟,跃跃欲动,如若包兄不弃慕容长青,希到舍下一会。'“黯然叹息一声,接道:“慕容大侠没有叫在下一句兄弟,在下也没有叫他一句慕容兄,表面上我们没有什么交情,但在下相信我们已两心相投,他是在下生平第二个敬重的人,也是我唯一的知己。”
  雷化方道:“包兄弟第一位敬重的,是什么人呢?”
  包行道:“我的授业恩师。”
  目光凝注在慕容云笙的脸上,接道:“在下认知道这噩耗那一天起,就决心为他报仇,直到我死而后已,这是后半生唯一的心愿。”
  慕容云笙抱拳一揖,道:“晚辈这里代亡父领受盛情了。”
  包行道:“但在下知晓,能够杀死慕容大侠的人,不论武功、才华,都是第一流中顶尖人物,自非易与,因此,在下不得不耐心的等待时机。”
  目光由申子轩、雷化方等脸上扫过,又道:“我知道慕容大侠有几个好兄弟,必会竭尽所能的为他复仇。”
  申子轩接道:“我等虽有此心,只是力量有限,唯有尽我等心力而已。”
  包行微微一笑,道:“我想以那慕容大侠生前的仁厚、气度、善缘广结天下,慕容公子只要能找出仇人首脑,登高一呼,必将有无数风尘奇士,闻风而来。”
  慕容云笙道:“老前辈……”
  申子轩接道:“包兄和慕容大哥英雄相惜,肝胆论交,你应该称叫包叔叔才是,老前辈这称呼,未免见外了。”
  慕容云笙道:“二叔父说的是。”
  目光转到包行脸上,道:“包叔父在上,请再受小侄一礼,”包行还了半礼,道:“包某托大,受贤侄一礼了。”
  申子轩哈哈一笑,道:“包兄如此,才不见外。”
  包行道:“诸位留此数月,包某替诸位守卫数月,想来诸位留此,定有用心了?”
  申子轩道:“皇天相佑,我们找到了慕容大哥的武功,居此习武。”
  包行点点头,道:“进境如何?”
  申子轩道:“慕容大哥的武功,博大精深,岂是我等能完全领悟,数月苦习,也不过是稍有成就而已。"包行道:“来日方长,诸位只要熟记要诀,不论何处,都可习练,那也不用留居于此了。”
  申子轩怔了一怔,道:“包兄,可是有所发现吗?”
  包行道:“如若在下不是发现敌踪,也不会惊扰诸位了。”
  雷化方道:“包兄可是在江州就盯上我们了?”
  包行道:“不错,你们在江州时,我已暗中追随诸位。后来,见你们和虎王程南山常在一起,推断你们可能来虎谷小住,在下本想现身相见时,发觉了另有几个武功高强的人,也已盯上你们。幸好他们发觉过晚,一天之后,你们离开了江州。”
  申子轩叹息一声,道:“在下防备不谓不严,但仍然被敌人暗中监视。”
  包行淡淡一笑,道:“因此,在下改变了心意,暗中追踪他们,发觉他们竟然往虎谷追来,他们一行五人,带了三只信鸽,分成二路,那带鸽人带个助手走在后面,一直盯着虎王程南山,程南山带着南天一狐柴四郎,这两个老江湖,竟然是未发觉被人追踪。”
  语声一顿,接道:“在下冷眼旁观,发觉他们追踪技巧却也高明,常以不同的身份出现,虽和程南山擦身而过,两人也不觉得。这时,在下最担心的,是那三只信鸽,因此全神贯注,无论如何不能让信鸽飞走。在下本可设法把三只信鸽杀死,但又想从三只信鸽身上,得到一些消息。”
  雷化方道:“不知包兄如何对付那三只飞鸽。”
  包行道:“总算如愿以偿,在下不但活捉了他们的三只信鸽,而且还把他们传出的消息截获。”
  申子轩道:“那信上写的什么?”
  包行道:“书信在此,申兄自行瞧瞧吧!”
  缓缓从怀中取出三张极薄的白笺,交给申子轩,接道:“这已是数月前的事了,兄弟已经瞧过,都是报告他们行址所见的事,在下认为重要的倒是那三只信鸽。那信鸽都是他们特选的健鸽,训练有素,纵然隔上一年半载,仍然会记得飞回之路。日后,咱们追觅他们的巢穴,那信鸽倒是一个很好的带路向导。”
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