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第一回 冷月青冢


  一轮明月高挂中天,清冷的月华照着一座孤寂的青冢。一个二十三四岁的青衣少年,孤独的缓缓行来,直到那青冢前面,凝目注视了一阵,突然撩起长衫,对着那青冢恭恭敬敬的大拜三拜,喃喃低语道:“老前辈仁德厂被,竟然是这般凄凉,连一块墓碑也没有…”他自言自语,说到了伤心之处,两行泪水夺眶而出。
  他掏出绢帕,揩拭了一下泪水,正待站起身子,夜风中突然飘传来一阵凄凉的哭声。青衣人疾快的站起身来,隐入青冢旁侧的荒草之中。只听那哭声愈来愈近,片刻间已到了青冢前面。
  月光下,只见来人穿着一身白衣,梳着一条长辫子,竟是一个十五六岁的小姑娘。她缓缓取下竹篮,取出素花鲜果,供在青冢前面,对着那青冢跪了下去,鸣鸣咽咽地哭了起来。那隐身在草丛之中的青衣少年,心中暗暗忖道:“这位墓中的前辈已过世了近二十年,这小姑娘看上去只不过十六七岁,墓中人死去之时,她还未生人世,怎么和这位墓中人攀上了关系呢?
  忖思之间,突然闻一声冷笑传来,道:“又是你这小丫头,老夫已经三番四次劝告于你,不许再来此地奠拜这座荒坟,怎的竟是不肯听从,今宵又被老夫抓到,不能再轻轻放过你了。”
  说话间,一位全身黑衣背插单刀的老人已如飞而到,直通到那白衣少女的身后。那隐在草丛中的青衣少年,抬眼打量半天,心中暗道:“这小丫头既来奠拜墓中人,自非全无关连,今夜教找遇上,岂能袖手不管。”
  心念一转,暗中运气戒备,如若那老人出手擒那白衣姑娘,立刻出手拦阻。那白衣少女停住哭声,举手埋了一下鬓边散发,回弹望了那黑衣老人一眼,轻轻叹息一声道:“我就要走了,你就再饶我这一次吧?”
  她说的幽婉动人,但神情间却是十分镇静,毫无慌乱之情,那黑衣老人冷冷说道:“你可记得老夫已经饶你几次了?那白衣姑娘凝弹沉思了一阵,道:“这是第七次了。”
  黑衣老人怒道:“再一再三、再三再四,你已连犯了七次之多,这次是万万不能饶你的了。”
  那白衣姑娘摇摇头道:“你已经放过找六次,这一次不放也不行了。”
  黑衣老人怒道:“为什么不行?白衣姑娘笑了笑道:“要得人不知,除非己莫为,你已经放了我六次,这次你如把我擒去见那马总管,我如说了实话,那你就吃不完兜着走了。”
  黑衣老人问道:“你怎么知道马总管?白衣姑娘道:“我不但知道马总管,而且还知道你们一共有七个人守这坟墓。”
  那黑衣老人听得呆了一呆,道:“瞧不出你人小鬼大,竟是早已打听得清清楚楚了……”语声微微一顿又道:“这一个多月来,每当老夫值夜,就遇上你这丫头,看来你是常来此地了。定然也遇上过其他值夜的人了?”
  白衣姑娘摇摇头道:“你们七个人,那马总管不担值夜之责,我第一次来此拜墓就遇上了你,以后每隔五天采一次,自然次次都是你值夜了。”
  那黑衣老人怒道:“这么说来,你是存心和老夫过不去了。”
  白衣姑娘道:“那倒不是,只因你年纪大些,为人和蔼,每次都不肯捉我,所以我才等到你值夜之时,来此拜墓。”
  那黑衣老人久在江湖之上走动,只因这白衣姑娘年纪幼小,嘴巴又甜,常常说得他不忍出手捉她,是以每次都放她而去,事情一边,也未放在心上。此刻听她言词犀利,不禁心中起了怀疑。
  当下说道:“老夫放了你六次,你可知老夫的名号吗?白衣姑娘应道:“自然是知道了。”
  黑夜老人道:“你说说看老夫何姓何名?白衣姑娘道:“你姓言双名大鹤,善施飞刀,人称飞刀言大鹤,你说对是不对?那黑衣老人只听得呆了半晌,道:“可是老夫告诉了你?白衣姑娘摇摇头道:“你几时告诉过我了?言大鹤道:“那你如何知道?白衣姑娘盈盈一笑道:“这又何难,你守这坟墓,已守了数年之久,左近方圆,谁不知道你言大鹤。”
  言大鹤心中暗道:“这丫头刁钻古怪,只怕也是武林中人,今夜是不能再放过她了。心念一转,高声说道:“小丫头,任你今夜舌璨莲花,说得天花乱坠,也非得捉住你不可。”
  白衣姑娘道:“我已经再三说明,捉了我与你有害无益,你如一定要和我为难,那也是没有法子的事了。”
  言大鹤似是陡然想起了一件重大之事,说道:“你好像对这里的人人事事,都很熟悉,是吗?”
  那白衣姑娘站起身子答非所间地道:“老前辈,多谢你了,过了今宵,你想见我也见不着了。”
  提起竹篮子,转身就要离去。言大鹤冷哼一声,道:“站住!你是束手就缚呢,还是要老夫动手?”
  白衣姑娘摇摇头,道:“我不能束手就缚。你也不必动手,如果我说出了以前六次的经过,那马总管决不会放过你。”
  言大鹤道:“每次相见,都只是你和老夫两人,到时老夫来一个不认帐,你口说无凭,也是枉然。”
  白衣姑娘道:“哼,你可是不信吗?此刻这附近就有人在暗中偷听咱们谈话。”
  言大鹤目光一转,道:“那人现在何处?白衣姑娘伸手指着那青衣少年隐身的草丛说道:“你瞧瞧去吧。”
  隐身在草丛中的青衣少年吃了一惊,暗道:“好厉害的丫头,原来她早已知道我在此地了。言大鹤心中半信半疑,瞧了那草丛一眼,喝道:“什么人,快请出来。”
  哪知语声甫落,竟然由草丛中缓步走出来一个青衣少年。
  言大鹤心中一震,暗道:“这小丫头竟然还预先在这里埋了伏兵。右手探人杯中摸出两把柳叶飞刀,暗扣手中,冷冷说道:“阁下什么人?和这小丫头怎么称呼?”
  青衣少年冷冷的打量了那言大鹤一眼,缓缓应道:“大丈夫行不更名,在下刘五成-…”目光一掠那自衣姑娘,接道:“在下和这位姑娘却是素不相识。”
  言大鸽冷冷说道:“阁下可知道这是什么所在吗?
  刘五成道:“一代仁侠慕容长青埋骨之处,可惜可悲呀。”
  言大鹤听得莫名所以,问道:“可惜什么?可悲什么?”
  刘五成道:“可惜这一片龙脉虎穴的墓地,竟然是一片荒凉,可悲这慕容长青的仁侠风范,死后竟落得如此凄凉,连凭吊之人,也是不多。想他在世之巳仁义广被,济人苦难,急人之急,如今那些人好像都死光了一般……”言大鹤冷冷接道:“近二十年来,在这片荒凉的墓地之中,慕容长青的青之前,已有三十六位武林人物授首,我瞧阁下该是第三十七位了。”
  刘五成仰天打个哈哈笑道:“刘某如是害怕,那也不会来了。”
  但闻那白衣姑娘接道:“两位慢慢谈吧,我要去了。”
  银铃一般的娇脆声音,响汤在寂静的夜空之中。言大鹤转头看时,那白衣姑娘已到了三丈开外,月光下,只见一线白影,去如流失,眨眼之间,便消失在黑暗之中。言大鹤望着那白衣姑娘去如流失的身法,心头暗生骇然、忖道:“这丫头好俊的轻功。只听刘五成冷冷说道:“姓言的,在下也要失陪了。”
  突然下身一跃,向北跑去。
  言大鹤回过头来,刘五成已跑出两丈开外,此人轻身功夫,竟似不在那白衣姑娘之下。言大鹤一抖手,两把柳叶飞刀闪电射出,分取刘五成背后两赴大穴。刘五成横里一闪,避开两把飞刀,跃入草丛之中不见。这青四周,杂林环绕,野草及腰,言大鹤看那人躲避飞刀的身法很快,追之不及,只好停了下来。且说刘五成,藉林木草丛掩护,又绕回来路,向正南行去。这时,月光清明,蓝天若洗,一阵阵夜风吹来,使人油生寒意,刘五成放腿疾行,片刻间已走出了四五里路,到了一处三岔路口。只见那岔路正中,站着一个手提竹篮,全身自衣的人,月光下衣抉飘飘,正是适才在慕容长青墓前所见的白衣姑娘。刘五成停下脚步,还未来及开口,那自衣姑娘已抢先说道:“刘五成你胆子很大,难道不怕死吗?刘五成听她口气托大,小小年纪却是一派老气横秋之概,心中又奇又怒,强自忍下,缓缓说道:“姑娘小小年纪,说话怎的如此难听。”
  那白衣姑娘冷笑一声,道:“言大鹤没有骗你,那青冢之前,已有三十六位武林人物授首,你今夜幸脱危难,是因为近几年来,无人再敢凭吊那座青冢,他们戒备疏忽,那言大鹤又为了颜面,不肯招呼同伴相助,才让你侥幸脱得此厄。”
  刘五成暗道:“好啊!你这丫头,小人鬼大,竟然教训起我来了。冷哼一声,道:“你既知那墓前凶险无比,为何自己要去呢?白衣姑娘道:“我自然不同的。”
  刘五成心中大奇,怒气全消,微微一笑,道:“姑娘有何不同之处?白衣姑娘道:“别说他们捉我不住,纵然是真的捉住我,他们也不敢伤害于我。”
  刘五成心中暗道:“和这样一个小姑娘纠缠不清,传扬于江湖之上,必将成为笑柄,不要和她扯了。”
  身子一转,折向西方行去。那白衣姑娘突然叹息一声,道:“你和那慕容长青有何关系?为什么要在坟上拜奠?刘五成道:“在下仰慕那慕容长青,钦敬他那侠义风范,故而去他墓前拜奠。”
  白衣姑娘道:“你站住!”
  飞步追了上去。她身法奇快,两个纵跃已到了刘五的身后,刘五回身说道:“姑娘还有什么见教?”
  白衣姑娘道“你看在你祭拜那青冢的分上,我是不能不救你了。”
  刘五成呆了一呆,奇道:“救我?”
  白衣姑娘道:“不错,你活不过明天天日落时分那青家之前,又将多一个屈死的冤魂了!”
  刘五成暗道:“这丫头信口胡说,不用听她的了。”
  那白衣姑娘突然一晃,拦在刘五的前面,道:“我说的句句实言,你为什么不信?”
  刘于成看她的身法不但快速绝伦而且奇奥异常,心中大是吃惊,暗中运戒备,口中缓缓说道:“姑娘什么一定要在下相信?”
  他心中的轻敌之念,早已完全消去,说话时神态十分凝重。白衣姑娘神情肃然地道:“因你祭拜了那慕容大侠的坟墓。”
  刘五成暗叫了一声怅愧,不在言语。只听那白衣姑娘说道:“你知道这城中有座城隍庙了,如若你受到伤害,你受到伤害,还能行动立刻赶到那城隍庙去见一人如是伤势很重,行动不易,那就设法派人找他他去见你。”
  刘五成道:“找什么人?”
  白衣姑娘道:“一个讨厌的老叫化子。”
  刘五成道:“这个,怎知他一定会去?”
  白衣姑娘道:“如若没有我的信物,自然是不行了。”
  伸手从头上取下了一只玉簪,接道:“把这个交给他,他就会答应你一切所求。”
  伸手递了过来。刘五成伸手接过玉簪,暗道:“这丫头不知是何许人物?何许身份?这些话也不知是真是假?只好姑妄听之,姑妄信之了。随即将玉替放入杯中,道:“姑娘,如若在下用不到这玉簪,那该如何奉还?”
  白衣姑娘道:“用得到。”
  转身缓步而去,月光下,夜风中,只见她衣秧飘飘的逐渐远去,白色的背影,在清明的月光之下消失。刘五成呆呆的望着那白衣姑娘的背影,出神良久,才转身而去,直回客栈。到达客栈,已经是四更过后的时分。想到夜来的际遇,那美丽娇小的姑娘,充满着一种莫可预测的神秘,竟是心潮起伏,难以安枕,直到天色破晓,才闭目睡去,醒来已经是将近中午时分了。刘五成刚打开房门,店小二已急急行了进来,双手奉上一张大红书简,欠身道:“客爷好睡,贵友已经两度来催了,小的看客爷房门紧闭,睡的正甜,不敢惊扰,但客爷如是再不起来,小的不得不惊动你的了。”
  刘五成吃了一惊,伸手接过大红书简,问道:“来人有多大年纪,形貌如何店小二道:“三十五六,瘦长身材。”
  刘五成挥手说道:“知道了。”
  店小二欠身一礼,退了出去。刘五成启开大红书简一看,里面原来是一张请帖,只见几行草字,书写在请帖之上,道:“昨宵蒙枉驾青冢,未能接风为憾,今日午时,浔阳楼为君洗尘,还望不吝一晤。下面画了一个太极圈,却末署名。刘五成望着那代函请帖,出了一阵神,暗道:“他们既然已知我宿住之地,不肯下手,反而奉帖相邀,不去不但示弱于他,而且行动恐已在他们监视之下了,不赴约亦是不行。探首望望天色,已然快近午时,匆匆漱洗一下,算过店钱,直奔浔阳楼。这浔阳楼乃江州最大的一家酒楼,面江耸立,极目帆波,风物极是幽美,名酒佳肴,名动一时。刘五成行到那浔阳酒楼之外,立时有一个身着天蓝长衫的大汉,迎了上来,道:“刘兄才来吗?咱们候驾多时了。”
  刘五成打量那蓝衫大汉一眼,却是素昧生平,从不相识,当下说道:“恕兄弟眼拙,兄台上姓?”
  那蓝衫大汉道:“兄弟梁子安,无名小卒,刘兄自是不知道了。”
  刘五成道:“原来是梁兄,兄弟久闻大名了。”
  梁子安道:“咱们马总管候驾已久,刘兄请上楼坐吧。”
  刘五成长长吸一口气,纳入丹田道:“有劳梁兄带路了。”
  梁子安也不谦让,当先向前行去。登上二楼,只见十位九空,除了靠窗处坐着两个人外,整个的大酒楼,竟是不见别的酒客。梁子安回顾了刘五成一眼,道:“咱们马总管为了欢迎刘兄,包下了个浔阳楼,哼哼,刘兄得咱们马总管如此器重,那也是很荣耀的事了。”
  刘五成淡淡一笑,道:“贵总管如此对待兄弟,在下真是受宠若惊。”
  一面留神望去,只见左首一个黑衣老者,正是昨宵所见的飞刀言大鹤右面一人,四十八九的年纪,长髯飘垂,浓眉环目,气度十分威猛,披着鹅黄披风,眼看梁子安带着刘五成行了过来,却是装作不见。只见梁子安急行两步,对那身着鹅黄披风大汉行了一礼,低声说道:“刘五成如约而到。”
  那大汉缓缓转过脸来,两道冷电一般的眼神,通注在刘五成的身上,瞧了一阵,才道:“言大鹤,昨宵所见可是此人吗?〃言大鹤欠身应道:“正是此人。”
  那着鹅黄披风的大汉举手对刘五成一招,冷冷道:“刘元请坐。”
  刘五成缓缓坐了下去,道:“阁下定是马总管了?”
  那身披鹅黄披风的大汉。淡然一笑,道:“兄弟马雄飞。”
  刘五成呆了一呆,道:“五毒掌-”马雄飞接道:“那是江湖朋友送给兄弟的绰号,倒叫刘兄你见笑了。”
  刘五成镇静了一下心神,说道:“江湖盛传五毒掌的英名,兄弟今日有幸得晤。”
  马雄飞哈哈一笑,道:“好说,好说,江湖朋友们,那是难免口角春风,不可尽情。”
  话虽说的谦和,但词意隐隐间,却有一股倔傲之气。刘五成道:“在下承马兄垂青,遣人相邀,宴子浔阳楼上,实是却之不恭,受之有愧。但彼此素昧平生,马兄邀约兄弟到此,必有见教之言。”
  马雄飞道:“兄弟在江湖上混了二十年,一向是直来直往,不喜转弯抹角,今日请刘兄来此,想请教一事。”
  刘五成沉吟了一阵,道:“马兄请说吧!”
  马雄飞回顾言大鹤一眼,道:“刘兄可识得慕容长青?”
  刘五成道:“不识……”马雄飞接道:“想那慕容长青骨早朽,死去己二十年,恕兄弟说一句托大的话,刘兄你这点年纪,纵然是见过那慕容长青,也不过是牙才学语之时,那也是记不得了。”
  刘五成道:“既然如此,马兄又何必多此一问?马雄下道:“兄弟之意,是指刘兄和那慕容长青的渊源,想那慕容长青生前,结交过不少武林同道,令尊一代,也许和慕容长青交情很深〃…”刘五成接道:“马兄错了,家父根本不是武林中人。”
  马雄下道:“那慕容长青生前做过甚多沽名钓誉的事,也许令尊一代,受到他小恩小惠,念念难忘,刘兄学艺有成,代令尊凭吊一下昔年施恩之人,那也是人情之常了。”
  刘五成道:“家父务农,生平少离桑梓,江湖上人人事事,是一无所知。”
  马雄飞突然脸色一沉,道:“你们之间既无瓜葛,刘兄竟冒大不题,赶来江州祭奠慕容长青之基,不知是何用心?”
  刘五成道:“在下在江湖上行走,听得甚多慕容长青生前事迹,路过此地,凭吊一下,不知有何不妥之处?’马雄飞冷冷说道:“你听过他生前事迹,也应该听到他死后情形了。”
  刘五成淡淡一笑道:“听过了。”
  马雄下道:“这么说来,刘兄是有意找麻烦来了。”
  语声微微一顿,接道:“近三年来,刘兄是唯一到了青冢之前拜奠的人,这份豪壮之气,兄弟是不能不佩服了。”
  刘五成望了言大鹤一眼,心中暗道:“他怕那姑娘说出连得释放六次之事,果然是没有把那姑娘拜奠慕容长青的事说出。
  口中却应道:“在下凭吊一下慕容长青之基,也算不得什么大事,马兄苦苦追究,不知是何用心?”
  他已瞧出今日之局,难以善罢干休,一面运气戒备,一面回口反间。马雄飞哈哈一笑,道:“二十年来,共有三十六位武林高人,凭吊那慕容长青之墓,但却无一人活着离开江州,刘兄是第三十七位,如以兄弟受命监管此墓五年来,刘兄该是第三位,前两位都在三年之前……”刘五成霍然起身接道:“马兄之意,在下已经了然,就此别过了。”
  转身行去。但见人影一闪,那梁子安已然拦住了去路,道:“想走吗?”
  刘五成道:“不错,闪开去路。”
  梁子安怒道:“好大的口气。”
  右手一伸。抓向刘五成的左腕。刘五成道:“要动手吗?”
  左手不闪不避,食、中二指一并,反向梁子安右手迎去。梁子安看他点来的一指,极是巧妙,不但把自己一招擒拿手法封住,而且二指疾快如风的点向了脉门要穴,骇然向后退开。刘五成道:“失陪了。”
  纵身跃起。直向楼梯口处飞去。但闻嗤嗤两声金刃破空之声,言大鹤一抬腕。两把柳叶飞刀急袭而至。言大鹤飞刀手法,誉满江湖,发出飞刀时刻,拿捏的十分准确,刘五成脚还未着实地,两柄飞刀已然并排而至。刘五成急急一偏脑袋,一把飞刀擦面而过,啪的一声钉入壁中,右手一抄,接住了另一柄飞刀。只听马雄飞赞道:“好手法。”
  左手一按桌面,呼的一声,直飞过来,人还未到,那右手掌力已经发出。刘五成心知今日之局,不宜恋战,对方不但人手众多,那马雄飞更是江湖上赫赫有名的人物,是以避开了言大鹤的两把飞刀,急急向楼下冲去。哪知马雄飞洞悉机先,遥发了一记劈空掌力,封住了楼梯口处。刘五成左手拍出一招¨回头望月〃,一挡马雄飞的掌力,只觉这股暗劲,甚是强大,竟被震退一步,不禁心头凛然,暗道:“此人果然是名不虚传。就这一缓之间,马雄飞已然脚落实地,挡在刘五成的身前。刘五成右手一探¨直捣黄龙〃,把接得言大鹤的飞刀当作兵刃,直向马雄飞的前胸刺去。马雄飞左手一抬,横里一封,右手却疾向刘五成肩上按去。刘五成心知那马雄飞掌指上,蕴有奇毒,如若被他按中,势必要身受毒伤不可,当下一挫腰,陡然间向后退了五步。马雄飞微微一笑,道:“刘兄如能把师承门派见告,也许在下会手下留情,放你一条生路。”
  口中虽在说着客气之言,但双掌攻势,却是凌厉无匹,一招强过一招。刘五成不敢和他掌指相触,幸得接了那言大鹤一把飞刀,一面用小巧功夫闪避马雄飞的掌势,一面仗凭手中短小的利刃,点、挑、封、拦,阻挡那马雄飞的迫攻,身躯却逐渐向窗口移动。马雄飞一面迫攻,一面哈哈大笑道:“刘兄可是想从那窗口处跃入街心吗?这虽是你唯一的求生之路,但机会亦是渺小的很。”
  刘五成一语不发,挥动手中短刀,点脉截腕,全神拒敌。他身法灵巧,手中又有短刀为助,马雄飞虽然迫攻甚紧,但一时之间,要想伤他,亦非易事。刘五成且战且退,到丁近窗所在,突然大喝一声,手腕一振,短刀脱手而出,直取马雄飞的面门。这等极近的距离之下,刘五成又是垣力投出,劲道十分猛恶。马雄飞虽强,也是不敢大意,身形疾退,偏头让刀。柳叶刀挟一股锐风,掠着马雄飞面门而过。刘五成却藉马雄飞迫攻一缓之势,顺手抄起了一把木椅,投向窗外。但闻一阵呼呼啦啦之声,木椅撞碎窗栏,飞向窗外。刘五成纵身而起,紧随那木椅之后,穿窗而出,马雄飞冷笑一声,道:“想走吗?”
  欺身而进,快如电光一闪,话出口,人已追到窗边,有手一抄,抓向刘五成的右腿。这窗下面就是大街,刘五成投椅破窗,早已招来行人驻足,眼看一个人穿窗而出,只瞧得大街上驻足观众,大呼惊喊。马雄飞有手五指将要抓住刘五成的右腿时,突见寒芒闪动,两点银星,挟着破空轻响,自迎面飞到。他久走江湖,一瞧之下,已知这暗器力道劲急,不可轻视,顿时改抓为劈,一掌击在刘五成右小腿上,人却藉势一个倒跃,退了回来。两枚子午钉穿窗而入,掠着马雄飞头顶扫过。仅半寸之差.就要击中马雄飞的面门。言大鹤道:“好小子,竟然还埋伏有帮手相助。”
  飞步向楼下奔去。马雄飞脸色严肃,冷冷说道:“站住,不用追他了,他活不过十二个时辰。”
  梁子安道:“可要下令兄弟们找他的下落?”
  马雄飞不答梁子安的间话,却抬头望着钉在横梁上的两枚子午钉道:“起下那两枚子午钉,咱们要追查发射暗器之人的来路。”
  梁子安应了一声,纵身而起,左手抱住横梁,右手暗运功力,起出了两枚子午钉,一松左手,轻飘飘的落着实地,恭恭敬敬把两枚子午钉,交在马雄飞的手中。马雄飞接过子午钉瞧了一眼,放入袋中,道:“咱们走啦。”
  当先下楼而去。且说刘五成白马雄飞一掌拍中右腿,全身顿失平衡,直向地上摔去。距地还有七八尺,突感一股暗劲,一拨自己的身躯,变成了头上脚下,站落实地。刘五成流目四顾,但见看热闹的人,不下数百之多,也瞧不出是何人所救,生恐马雄飞等追来,一头钻入人群之中,转向一条小巷。行约一里左右,突觉右腿麻木,被那马雄飞掌力拍中之处,有如火灼,这才想起那马雄飞的五毒掌驰名江湖,被他击中一掌,定已中了剧毒。抬头看去,只见一座黑漆大门前面,耸立着两个石狮子。刘五成闪入石狮后面,卷起右腿裤管瞧去,只见右小腿上指痕宛然,五条清晰的指印和一个掌痕,色呈深紫,印入了肉中,中掌处上下半尺都红肿起来,不禁心头骇然,暗道:“好厉害的五毒掌。”
  但见红肿之势,快速的蔓延,片刻工夫,整个小腿都已经肿红起来。突然间,脑际中灵光连闪,想起白衣少女之言。想不到,竟然被她言中了。又一个新的念头,闪转脑际,道:“我在这江州城中,从无相识之人,适才有人打出暗器拒挡那马雄飞的追袭,暗发内力,助我站正身躯,这人又是谁呢?我唯一认识的人,就是那白衣姑娘啊。”
  心中一转,对那自衣姑娘油然生出敬重之心,暗道:“大概她是不会骗我了,这腿伤如此之重,说不得只好到那城惶庙去瞧瞧了。他知道自己如若放腿奔行,行血加速,这腿上之毒,亦将随行血快速散布。当下从怀中摸出绢帕,扯成两条,紧困住右腿两端,缓步向城惶庙中行去。那城惶庙乃江州城中游乐、杂耍云集之地,人人皆知,极易寻找,刘五成很快找到了城惶庙。只见庙前空场上,五色杂陈,说书的、卖唱的,卖膏药的、钋卦的,应有尽有。
  这时,刘五成腿上奇毒已然发作。整个腿已经僵硬难屈,而且毒性已开始向上身蔓延,内腑之中,也已感觉到有些不适。他强自振作精神,凭藉着一口真气支撑,流目四顾,但见人群往来,接踵摩肩,却不见一个老叫化子,那马雄下的五毒掌在江湖之上,盛名甚着,武林中人对他是又恨又怕,凡是被他五毒掌击中之人,很少能够活过十二个时辰,刘五成勉强支撑着毒性发作的身体,走进了城惶庙内,已然无法支持,只好依壁坐下。一种强烈的求生本能,使他在将近绝望之中,仍然四下瞧看,希望能找到那老叫化子。但他失望了,强烈奇毒,已然全面发作,刘五成感觉到双日中的视线,已逐渐的模糊不清。眼前的行人,都变成一团黑影!刘五成缓缓摸出那自衣姑娘相赠的玉簪,心中暗道:“那年轻的女孩子仅一面之缘,我为什么竟然要如此听她的话,如若我不急急赶来此地,自行设法疗毒,也许还有几分生机,至低限度,毒性也不会发作的如此之快¨〃心念至此,神志已有些不清,依壁睡去。一片阳光,照着刘五成手中的翠绿玉曹,闪动着绿色的光芒。昏迷中,不知过了多少时光。醒来时,已是深夜时分。一灯如豆,照着一丈方圆的斗室,身上的毒伤似已减轻不少,自己正仰卧在一块稻草编织的厚垫子上,一条露着棉絮的被子,轻掩身上。心中暗道:“这是什么所在?
  我怎躺在此地,正想挣扎而起,突闻一个低沉的声音传了过来,道:“不要动,你身上余毒末清,如若起身行动,行血加速,使聚毒复散,那又要穷叫化子多费一番手脚了。”
  刘五成转眼望去,只见斗室一角,盘膝坐着一个蓬首垢面,郭衣百结的叫化子。他身旁一座矮几上,端端正正的放着那枚玉替,灯光照射下,绿芒闪闪。刘五成轻轻叹息一声,道:“多谢老前辈相救了。”
  那叫化子望了矮几上的玉替一眼,缓缓说道:“你从何处取得这枚玉替刘五成道:“是一位白衣姑娘相赠。”
  那老叫化子道:“你认识她?”
  刘五成道:“萍水相蓬,承她赐赠玉簪。”
  那叫化子略一沉吟,道:“她给你这玉簪,可曾说过什么?”
  刘五成道:“那姑娘告诉在下,如有什么危难,持那玉曹到城陛庙,找一位老叫……。他本想说老叫化子,忽然觉着不对,改口说道:“找老前辈……”那老叫化子摇摇头,道:“你怎能断定是找我呢?”
  刘五成怔了一怔,凝目望去,只见那叫化子不过三十五六的年纪,灯火微弱,那叫化子又蓬首垢面,不留心很难看得出来,暗道:“记得那白衣姑娘明明告诉我找一位老叫化子,这人虽也是叫化子,但却正值壮年,自然不算老了,难道这位叫化子竟也认得那枚玉簪,把自己救来此地?只觉其中疑云重重,愈想愈是糊涂,不觉问道:“这么说阁下并非是在下要找的人了?”
  那化子微微一笑,道:“那位姑娘可是要你到此来找一位老叫化子吗?”
  刘五成道:“不错。”
  那叫化子笑道:“我虽也是叫化子,但却不够老啊!自然不是你要找的人了。”
  刘五成道:“阁下是谁?又何以认得这枚玉簪,把在下救来此地?”
  那叫化子沉吟了一阵,道:“马雄飞五毒掌下从无幸逃性命之人,如非事情凑巧,我也救不了你,就算你找到那老叫化子,他也未必能教你,此中之机很是微妙,只能说你命不该绝罢了。”
  刘五成正要接口,那叫化子却摇手阻止,又道:“此刻你还不宜多耗心神讲话,好好闭目养息吧!明日午时怯除余毒,咱们再谈不迟。”
  言罢,闭上双日。刘五成只觉这番际遇,如梦如幻,自己这次死里逃生,似是有很多人从中相助,但这些人和自己素昧生平,肯予相助,自是那玉簪之力,一个十几岁的小姑娘,怎会有如此大的声望……愈想愈觉个中复杂万端”千头万绪,莫可捉摸,直待天色微明,才睡熟过去。第二天醒来时候,天色早已大克,ˉ窗外雨声沥沥,阴云昏暗,竟无法分辨出是何时刻。转眼望去,那化子早已不知去了何处,但那翠绿的玉簪,仍然端端正正的放在那矮几之上。刘五成已甚久未进茶水食物,口渴难而,眼看那矮几旁边放有一个瓦壶,想必是蓄水之用,正想起身取水饮用,突闻木门呀然,那中年化子手提着一个竹篓,大步而入。在他身后紧随着一个身着青衫,长蜀垂胸,四十左右的文士。那中年化子望了刘五成一眼,放下手中竹篓,道:“你醒了很久吗?”
  刘五成道:“醒来不久。”
  那中年叫化子道:“那很好,这位石兄己为你在江州留居一日,午时之后定要动身他往,你就是不醒来,我也得叫醒你了。”
  刘五成望了那青衣文士一眼,问道:“此刻什么时辰了?”
  中年叫化子道:“午时光景。”
  刘五成还想问话,那青衣人已缓步行了过来,说道:“不要多言。”
  伸手揭开棉被,低首查看伤势。那中年叫化子站在那青衣人的身后,问道:“石兄看他伤势,今午可能尽怯余毒吗?”
  那青衣文士应道:“如论他伤势情形,最好明晨再除余毒,只可惜在下实难再拖时刻,午时之后,非得动身不可,不能等他了。”
  那中年叫化子道:“马雄下的五毒掌,恶毒无比,中人必死,除了石兄之外,天下只怕难再有人能够疗治五毒掌伤,石兄既是救了他,那就该救人救活,岂能半途撒手而去。”
  青衣文士笑道:“说不得只好用那毒蛛吸去他伤处余毒了。”
  刘五成虽然听得心中一证,但却不好多间。只见那姓石的青衣文士,从怀中摸出了一个红漆木盒,又从怀中摸出了一双薄皮手套戴上,缓缓打开盒盖,轻轻一弹盒底,跳出来一只全身深紫的蜘蛛,站在那青衣文士戴着手套的掌心之上。刘五成目光一掠,暗道:“好大的蜘蛛。只听那青衣文士说道:“你中毒时间过久,疗治又晚,虽已得我行药解去了大部奇毒,但余毒却很难清除,如若行药清毒。需时甚久,我有要事,不能在此多雷,只好用药把你身上的残毒,逼聚伤处,用毒蛛之口,吸出余毒了。”
  刘五成道:“多谢相救,在下当永铭肺腑。”
  青衣文士道:“但毒蛛秉性暴烈,吸毒之时,阁下千万不能乱动,如若激怒于它,在你身上咬上一口,那就难以救治了。”
  刘五成心中暗道:“这等疗毒之法,倒是罕闻少见,口中却应道:“在下记下了。”
  青衣文士仍是不太放心,右手伸缩,连点了刘五成四处穴道刘五成看他出手快速,竟然是一位点穴高手。青衣文士点了刘五成四处穴道之后,才把手中毒蛛缓缓放在刘五成的伤口上。刘五成四处穴道白点,全身不能转动,但知觉仍在,觉出那毒蜂在腿上蠕蠕而动。大约过了一盏热茶之后,那青衣文士才取下毒蛛,放人木盒,揣入杯中,又取下薄皮手套,解了刘五成穴道,回顾那中年化叫子一眼,道:“辛未辱命,余毒尽除。”
  那中年叫化子一抱拳,道:“穷叫化感激不尽。”
  青衣文士又从杯中摸出一个小玉瓶,道:“这瓶内有四粒丹丸,每日服用一粒,四粒丹丸用尽,他也可以完全复元了……”语声微微一顿,接道:“时光已然不早,在下就此别过。”
  那中年叫化子道:“石兄一路顺风,恕我不送了。”
  青衣文士霍然转过身去,纵身一跃,行踪顿否。中年叫化子突然高声说道:“如有需用我叫化子的地方,派人带个信来,赴汤蹈火,在所不辞。”
  遥闻那青衣文士的声音,传了过来,道:“谢王兄。”
  余音摇曳在风雨中,消失不闻。那中年叫化子缓缓转过身来,行到刘五成的身侧,说道:“阁下贵姓刘五成道:“区区刘五成,请教兄台……”那中年叫化子接道:“王平。”
  刘五成喃喃自语,道:“王平,王平……是啦,阁下就是拳、腿二弓中的追风腿王平王大侠。”
  追风腿王平微微一笑,道:“不错,刘兄知道不少江湖中事。”
  刘五成道:“闪电拳、追风腿两大弓侠,大名鼎鼎,江湖上有谁不知。”
  王平微微一笑,道:“刘兄过奖了。”
  轻轻咳了一声,道:“刘兄可是为了奠祭那慕容长青之基,和那五毒掌马雄飞动上手吗刘五成道:“正因于此,但我中他毒掌,却是在浔阳楼上。”
  王平道:“浔阳楼上,你们是无意相遇了?”
  刘五成叹息一声,道:“在下是应约而去。”
  当下把赴约浔阳楼及中掌经过,很仔细的说了一遍。王平点点头道:“这几日中,马雄飞派出甚多人,到处搜寻于你,在你伤势未完全复元之前,不宜在外面走动,好好在此按息〃刘五成道:“不知要养息几日?”
  王平道:“那石神医说,要你服完这四粒丹药,定然是不会错了,他医道精湛,当今武林之世无人不知,刘兄可以放心。”
  刘五成望了放在矮几上的翠玉簪一眼,缓缓说道:“在下有一事请教王兄。”
  王平道:“什么事?”
  刘五成道:“王兄和在下素昧生平,又非在下要找之人,不知何以肯伸援手。”
  王平淡淡一笑,道:“江湖之上,路见不平拔刀相助,济人危难,偶伸援手,本是极为普通之事,算不得什么〃…不过,这次叫化子相救刘兄,确为那翠玉簪引起了好奇之心。刘兄持簪倚壁而卧,如非那玉簪引起叫化子的注意,实也不知刘兄身受重伤。”
  刘五成心中暗道:“只为那玉簪引起了他的注意,把我送来此地,请来百神医替我怯毒症伤,彼此却萍水相逢,素无瓜葛,江湖上盛传拳、腿两丐侠之名,果非虚传的了,正自暗暗称赞,却听追风腿王平轻轻咳了一声,道:“刘兄,叫化子有几句不当之言,很难启齿…”刘五成接道:“救命之恩,如同再造.王兄有什么话尽管吩咐就是。”
  王平望了那翠玉簪一眼,道:“叫化子决无挟恩求报之意刘五成看那王平吞吞吐吐,心中大奇,道:“王兄如有需得刘某效劳之处,兄弟是万死不辞。”
  王平道:“叫化子想藉刘兄那玉簪….刘五成讶然说道:“藉那玉簪。”
  呈平道:“不错,叫化子藉用三月,三月之后,仍由叫化子原物奉还。”
  刘五成心中暗道:“这就奇怪了,那翠玉簪不过是一个女人用来惟发之物,不知何以他竟瞧得如此珍贵,这王平对我有救命之恩,但那翠玉簪却又是白衣少女相赠,我曾经说过要原物奉还于她的诺言,藉不藉,实是叫人为难。”
  追风腿王平久久不闻那刘五成回答之言,长叹一声,接道:“刘兄也不用太过为难,叫化子虽然想藉翠玉簪,但决不会巧取豪夺,如是叫化子坐待刘兄死去,再取这翠玉曹是何等轻松的事,刘兄如是确有碍难,化子不相强。”
  刘五成忖道:“那白衣姑娘要我持簪求救,但那人却已不在此地,如非王平相救,此刻早已死去,哪里还能顾到一枚玉簪。”
  心念一轻,缓缓说道:“此翠玉簪己承那白衣姑娘相赠在下,不过,在下却许过奉还之言好在时限未定,如若王兄能在三月之内归还,兄弟自无不藉之理。”
  追风腿王平那满是油污的脸上,突然间展现出一片笑意,道:“如此,叫化子就多谢了。”
  伸手取过那翠玉簪,藏入杯中。刘五成只瞧的心中暗暗奇怪,但却忍下来末再多问。王平藏好了翠玉簪,把石神医留下的玉瓶,放在刘五成的身侧,说道:“刘兄请安心养息,叫化子自信这地方十分隐秘,那马雄飞耳目虽多,也不易寻到此地。”
  刘五成重伤醒来,一直卧在这斗室之中,此是何地,全然不知,自是不便接口,只好微微一笑。王平行到窗前,提起瓦壶倒了一碗水,放在刘五成的身前,接道:“刘兄请先服一粒丹丸,叫化子出去一趟,一则探听一下情势,二则也好为刘兄准备一点食用之物。”
  刘五成道,¨这般劳动王兄,刘某如何能够心安。”
  王平道:“彼此一见如故,刘兄也不用客气了。
  。纵身出门而去。刘五成坐起身子,打开玉瓶,倒出一粒丹丸,用水服下,靠在壁上,想着王平适才求藉玉簪情形,心中大感怪异,暗道:“追风腿王平,乃江湖上大有名望的人物,何以对一只翠玉簪如此重视,其间只怕是别有内情。难道那清秀刁蛮的白衣姑娘,是一位大有来历的人物?”
  越想越觉得其中内情复杂,心中大感惑然。刘五成想了一阵,忽觉困倦,倚在壁间睡去。那石神医留下的丹丸,除了清毒之外,兼有镇静、安神之妙,对养息疗伤之人,大有补益。忽然间,砰砰雨声大震,惊醒了刘五成。启目望去,只见追风腿王平双腋下各自夹着一个大汉行了进来。刘五成识得其中一人,正是那五毒掌马雄飞手下的梁子安,不禁心中一惊,问道:“王兄,你在何处擒得两人?〃王平脸色严肃,轻轻叹息一声,道:“叫化子太过大意了,想不到那马雄下的耳目,竟然如此灵敏,如是叫化子晚回来一步,刘兄已被他生擒去了。”
  刘五成道:“他们已经找到此地了?”
  王平道:“叫化子子回来时间,他已扭开门锁而入,情势危急,他们又多了一人,说不得叫化子只好施用暗袭了,两个人都柏叫化子飞脚踢中穴道,栽倒地上…”王平突然伸手一掌,拍活了梁子安的穴道,缓缓说道:“咱们先逼间一点口供再说。”
  只见梁子安长长喘一口气,挣开双日,打量了刘五成一眼,道:“我还道你生了双翅,飞出江州,原来还在此地……”王平冷冷接道:“你忘了,此刻你已是被擒之人,我只要举手之劳,立可把你置于死地。”
  梁子安哈哈一笑,道:“只怕你已经没有机会了。”
  王平神色镇静,冷然问道:“为什么?”
  梁子安道:“咱们一共三人追踪到此,而且沿途早已留下了记号,此刻那追踪之人,只怕已经赶到了。”
  王平心中暗道:“此人神态如此狂傲,想是所言不虚,如若只我一人,就算那五毒掌马雄飞亲自赶到,那也不用害怕。但此刻刘五成毒伤末愈,一旦动上手时,如何能兼顾到他,必得早些离开此地。心念一转,伸手又点了梁子安的穴道,目注刘五成道:“刘兄,不论此人是虚言恫吓,还是确有其事,此刻咱们实已不便在此多雷,在下之意,由我背着刘兄,迁往别处….,.〃刘五成挺身而起,道:“不敢有劳,在下伤势已然大见好转,自信可以赶路了。”
  王平摇头说道:“石神医临去之际,曾经告诉在下,在那四粒丹丸未曾服完之前,不可太过劳动。”
  突然伸手,点了刘五成的穴道,接道:“事情很急,不能和你商量了,暂时委屈你一下了。”
  突闻人声传来,高呼着梁子安的名字,王平吃了一惊,暗道:“来的好快。只好紧急应变,双手举起刘五成的身体放在屋顶横梁之上,低声说道:“千万不可挣动。”
  随手提起了梁子安放在塌上,用棉被盖好,轻轻推开后窗,把另一个大汉移放窗外,又把后窗关好,悄然退到门后,贴壁而立。刚刚站好身子,室外已响起了步履之声。只听一个冷冷的声音说道:“可是这房子吗?”
  另一个阴森的声音答道:“这个我就不清楚了,大约就在这附近。”
  那冰冷声音接道:“不管有没有,咱们先进去瞧瞧。”
  紧接着砰然一声,木门百人打开。王平暗中运气,力聚右掌,忖道:“如若他们进入室中,发觉了那梁子安,今日势必难免一战,那就不如先行下手,伤他们一一个是一个了。只见一个黑市包着的脑袋,伸进来瞧了一眼道:“这地方住的叫化子,不用进去瞧了。”
  。转身而去,砰然一声,带上了木门。只见追风腿王平微微一长腰,纵身而起,左手抱着横梁,右手抱起刘五成,飘落实地,推开后窗,纵身而去¨后窗外面,是一条狭长的小巷,王平迅速的行过小巷,推开一扇黑漆大门,解开刘五成的穴道,低声说道:“刘兄,你想法子在这里躲上一卧在下去看看风头如何。”
  刘五成道:“这是什么人家?”
  王平道:“妓女院,叫化子想来想去,你躲在妓女院中最是安全。”
  刘五成道:“不成,这等地方我从未来过,如何能够应付。
  “王平微微一笑,道:“不妨事,你找一位姑娘,多给她一些银子,躲在她房中就是,事情急迫,一切从权,叫化子告辞了。”
  纵身一跃,人已闪出门外而去。刘五成呆了一呆,暗道:此刻势难再追他出去,只有硬着头皮走进来了。他虽然在江湖之上行走甚久,但这等所在却是从未涉足,一面缓步向里行走,一面流目四顾。此刻刚到午时,大部妓女都末起身,但见绣低垂,门户紧闭,二个二十左右身着黑市褂裤的龟奴,正在打扫着院中的纸屑、落花,抬头瞧了刘五成一眼,放下手中扫帚,迎了上来,笑“客爷好早啊!”
  刘五成微微一笑,道:“太早了一些。”
  那龟奴说道:“客爷刚到江州吗?’刘五成道:“不错啊,刚到不久。”
  那龟奴道:“客爷定然有熟姑娘了。”
  他四顾了紧闭的门窗一眼,道:“请客爷说出名字,小的去叫她起来。”
  刘五成摇摇头,道:“在下初到江州,并无相识之人。”
  那龟奴几乎失声而笑,暗道:“这人好心急啊,午时未过就等不及了,口里却应道:“可要小的给客爷推荐一位。”
  刘五成忖道:“那追风腿王平送我到此,用心是在逃避那五毒翠马雄飞派出的搜踪之人,避难来此,那也不用管对方的是美,是丑了。口中应道:“那就有劳了。”
  探手从杯中摸出一锭银子,递了过去。那龟奴接进银子,在手中掂了一掂,竟然在二两以上,心中暗道:“此人出手如此豪阔,定是化大钱的财神爷了。口中急应道:“谢谢您老赏赐。小的给您带路。”
  转身向前行去。刘五成紧随那龟奴身后,穿过了两重庭院,直行入一座跨院之中,龟奴道:“您老在此等候片刻,小的叫她起来见客。”
  刘五成点点头,流目四顾,只见这座小院落中,摆了几盆秋菊,嫩蕊含苞,还未开放,二面都有房屋,两处紧紧关闭着,只有正北处窗户半开。那龟奴行到半启窗的房门外面,轻轻即了两下门环,叫道:“白菊花姑娘见客了。”
  只听一个娇储的声音传了出来,道:“什么人来的这样早?那龟奴低声说道:“一位近来的客爷,久幕咱们蕊香院自菊花姑娘之名,特来造访。”
  室中又传出那娇慵的声音“请他稍等片刻。”
  刘主成等约一刻工夫之久,木门呀然而开,一个长发披垂,末施脂粉的美丽姑娘,缓步行了出来。只见她举手理一下披垂的长发,一对园大的眼睛一掠刘五成,道:“有劳久候了。”
  欠身行了一礼。刘五成似是未想到风尘之中,烟花院里,竟然会有这等美貌的姑娘,心中大感奇怪,一面抱拳还礼,一面应道:“惊扰清梦,在下心中十分不安。”
  白菊花抬头看看天色,道:“已到午时,也该起身了……语声微微一顿,接道:“客爷请人房中坐吧!”
  刘五成忖道:“烟花院里养息毒伤,武林之中从未听闻,来我刘五成是第一人了。”
  心中念转,人却缓步向房里行去。那龟怒一欠身,道:“客爷好好歇息一下,小的告退了。”
  刘五成心中一动,低声说道:“在下有几位朋友,也许会来此地找我……”
  那龟奴接道:“小的立刻带他们来见你老。”
  刘五成摇摇头道:“除了一位叫化子模样人物之外,一律回绝,就说末见过我。”
  那龟奴楞一楞,应了一声,满面困惑而去。刘五成缓步进入居中。流目四顾,只见这座小小香闺之中,布设倒还雅洁,小厅一角处软低垂,通往卧房。白菊花捧一杯香着,笑道:“客爷贵姓……”刘五成略一沉吟,道:“在下姓刘……”
  白菊花接道:“刘大官人…。”
  刘五成微微一笑,也不答话,心下却暗忖道:“此室只有一卧室,我如此养伤,必得住上数日之久,孤男寡女独处一窒…”只听白菊花接道:“妾婢记忆之中,似是从末见过刘大官人。”
  刘五成道:“在下是慕名而来。”
  白菊花盈盈一笑,道:“如论这蕊香院中的名气,贱妄不如蕊香甚多……”刘五成接道:“但在下只闻姑娘之名。”
  白菊花那白玉般的粉脸上,突然间泛升起两圈红晕,垂首说¨妾婢只怕侍候难周,要你刘大官人失望。”
  刘五成讶然说“什么事啊?”
  白菊花道:“妾婢心中之苦,实难出口。”
  刘五成道:“姑娘但说不妨。”
  白菊花道:“妾婢仍属女儿之身,难荐枕席,侍奉君子……刘五成道:“不妨事,在下慕名来此,小住两日即去,君子相交,贵在知心,姑娘既属女儿之身,刘某岂敢妄生邪念…..。”
  白菊花沉吟了一阵,道:“刘大官人,妾婢有句不当之言,说出口来,还望大官人不要见怪才好。。刘五成道:“姑娘有什么话,尽管请说,不用吞吞吐吐了。”
  白菊花道:“大官人正值少年,妾婢亦十九年华,大官人虽是君子之心,但妾婢难信有自主之能,漫漫长夜,独灯心室,少年男女同塌共枕,大官人难道真能够心若止水。”
  刘五成知她难信自己的话,但一时之间,倒也想不出适当之言解说明白,沉吟良久,答不出话。白菊花微微一笑,道:“窈窕淑女,君子好求,大官人英俊少年,一表人才,妾婢非草木,岂能全不动心,只可藉妾婢心目中早有情郎,相逢恨晚,不能以心相许,刘郎呀,妻婶不思相欺,只好实言奉告。”
  刘五成凝目望去,只见那白菊花美艳中,别有一股端庄气度,心中暗道:“听她言来,颇似读书识礼之人,看她神情,亦不失出污泥的白莲,风尘中的奇花,奇怪的是心中既有情郎,何以仍在风尘之中混迹,这其中或将有一个徘侧凄凉的往事。不觉间动了好奇之心,问道:“姑娘心目中既有情郎,何以仍混迹风尘,这其间定有内情,姑娘如肯据实而言,刘某自当尽我之能,相助一臂之力。”
  白菊花微微一笑,道:“大官人的盛情,妾婢是感激不尽,但妾婢并无困难,不敢有劳。”
  突然间刘五成发觉出,这位风尘女子似是笼罩在神秘之中,不禁暗自提高戒心。双方相对沉默了一阵,仍是那白菊花先开口道:“大官人不似在风尘中走动的人。”
  刘五成缓缓应道:“不敢相欺姑娘,在下是初次到此等所在。”
  白菊花点点头道:“妾婢洁身自持一事,院中人甚少知晓,还望刘郎替妾婢掩遮一二。”
  刘五成只觉此女落落大方,别有一股凛然之气,确非风尘中的人物,当下说道:“在下记下了。”
  白菊花两道清澈的双目凝注在刘五成身上,打量了一阵,道:“大官人眉宇间隐现倦意,想必是夜来未能好眠,妾婢卧室,倒还雅洁,刘郎休息一刻如何?”
  刘五成体能末复,确有着倦怠之感,当下说道:“鹊巢坞占,姑娘何以自处?”
  白菊花道:“不妨事,妾婢相熟姊妹甚多,随便到哪位姊妹房中谈谈,就不难遣去半日时光,刘郎请吧!恕妾婢不奉陪了。”
  缓缓出室而去,顺手带上房门。刘五成望着白菊花的背影,心中泛起重重疑窦,只觉这位风尘女子,有如盛开在烟罩雾笼中的奇花,使人难测高深。付思一阵,缓缓打开玉瓶,倒出一粒丹丸服下,顿觉一阵睡意袭来。原来,那石神医的疗毒丹丸服用之后,必得酣睡一觉,直待药力散开消失之后,人才会逐渐清醒过来。刘五成不知药性,还道体能末复,故而常有困倦之感,就在木椅之上睡去。不知过了多少时光,醒来时发觉自己睡在一张绣塌之上。罗帐低垂,幽香淡淡。转脸望去,妆台上一灯如豆,原来天色又已入夜。刘五成镇静了一下心神,轻轻咳了一声,挺身而起。只听一阵低沉的娇笑传来,白菊花莲步姗姗走了进来,道:“刘郎好睡啊!”
  刘五成心中暗道:“自白马雄飞毒掌所伤,常有倦怠之感,不知是为了何故?”
  口中缓缓问道:“什么时刻了?”
  白菊花道:“深夜三更。”
  刘五成吃了一惊,暗道:“怎的一睡数个时辰之久,她把我抱上锦榻,我竟是毫无感觉。”
  忽然心中一动,忖道:“她一个大姑娘家,手无绳鸡之力,怎会把我抱上榻?”
  愈想愈觉可疑,不禁多望了百菊花一眼。白菊花轻启罗帐,笑道:“大官人可要进点食用之物吗?”
  刘五成轻轻咳了一声,道:“深夜之中,如何敢再惊动姑娘下厨。”
  白菊花道:“食物现成,热热就好。”
  转身出室而去。刘五成缓缓下了木榻,穿上靴子,目光一转,只见那盛药玉瓶,端放在妆台之上,心中更是骇然。暗道:“她扶我进房,抱我上橱,脱我靴子,取出我身上之物,我竟是全无所觉,看来这丫头果非平常人物了!”
  望见那玉瓶之后,刘五成不自觉的缓缓伸出手去,取过玉瓶,藏入杯中。慢慢站起身子,正待出室而去,突闻木窗上梆的一声轻响。这声音虽然不大,但却清晰异常,分明是一件很小的物件击在窗槛上。刘五成呼的一声,吹熄了妆台上的人烛,低声问道:“什么人?”
  只听一个女子声音应道:“我!”
  火光一闪,蜡烛复明。刘五成转脸望去,只见白菊花右手端着一个白瓷碗,左手执着火折子,紧靠妆台而立。白菊花缓缓熄去了手中火折子,说道:“妾婢为刘大官人取了一碗面来。”
  刘五成腹中本来有些饥饿,但此刻却被横生奇变闹得志去了饥饿,定定神,缓缓问道:“姑娘好快的身手啊!”
  白菊花微微一笑,放下手中瓷碗,说道:“妾婢幼时身体虚弱,家父曾逼着妾婢学了一点把式,以作强身之用。”
  刘五成道:“失敬,失敬,姑娘原来出生武林世家。”
  白菊花道:“刘大官人过奖了,几手粗把式,见不得人。”
  刘五成心中暗道:“她在一瞬之间,从室外闪入室内燃起火烛,手中一碗面,点滴未见溢出,这身法是何等迅速,何等的灵活……”但闻白菊花娇声说道:“大官人腹中想已甚感饥饿了,先请吃过此面,妾婢当再为大官……”刘五成生了戒心,摇摇头,道:“在下并无饥饿之感,姑娘的盛情美意,在下心领了。”
  白菊花缓缓把手中瓷碗放在妆台之上,笑道:“大官人可是怕妾婢在这面中下毒吗?”
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