黄易《云梦城之谜》卷二
第六章 画心情影

    季聂提领着手下,离开湘水,朝云梦泽驰去。不知如何,今晚他的心情出奇沉重,而他是明白个中原因的。

    对夫猛得到薛娘,他是不服气的,且他认识薛娘在先,故大有被夫猛横刀夺爱的感觉。失去薛娘后,他有过无数的女人,却始终没有人能代替她。近几年来,他强迫自己不去想她,且相当成功,可是薛廷蒿的出现,却勾起了所有令他神伤魂断的回忆,偏又不能告诉任何人,只能在心底里默默承受,那是种莫以名之的痛苦。

    现在有望逮捕薛廷蒿,一直以来的苦苦克制终于崩溃,想到这里,战马蓦地人立而起,四周尽是战马惊嘶跳蹄的杂乱声音。

    季聂提从深思中骇醒过来,受过严格训练的坐骑再不受他操控,竟猛往后退。往左右看去,手下们无一不是处于同一境况,任他们如何暴喝驭马,战马仍像受到惊吓,往后退走。

    他第一个念头是遇上狼群,可是前方空空荡荡,除了披上一阵轻纱似的薄雾,横互前方的丘陵野泽外,再无他物。

    直至退出十丈外,战马终于安静下来,回复正常。只是鼻孔“呼噜呼噜”的在喷着气。

    众人惊魂甫定,你看我,我看你,没有人清楚发生了甚么事。最后目光集中在季聂提身上,谁叫他是头子。

    季聂提首次对云梦泽生出惧意,难道凤公公说的竟是真的,泽内的古城有神灵镇守?

    忽然蹄声响起,众人循声望向前方的薄雾里去,若隐若现中,似有骑士现身远方的丘陵上,旋又消失不见。蹄声却继续传人他们耳中去,逐渐接近。

    难道战马的惊慌失措,是因此而起?

    季聂提想到或许是古战国的幽灵骑士,以他的冷静沉狠,也不由心冒寒意,他的手下们更不用说了。

    周胖子站起来,迎接下楼的百纯,笑道:“我的乖女儿睡得好吗?”

    百纯喇梳洗过,一副慵懒娇柔的风姿,道:“睡得不知多么香甜,胖爹来得正好,女儿有事请教呢!”

    周胖子很少得百纯如此尊敬,受宠若惊的道:“坐下再谈。百纯该知胖爹多么疼惜你,你爱问甚么都可以,胖爹是知无不言,言无不尽。”

    百纯在他旁坐下,心情绝佳的道:“先说胖爹的事吧!是不是又要我去招呼老钱呢?”

    周胖子欣然道:“女儿昨晚肯陪老钱这么久,给足胖爹面子,我还怎会这么不识相。”

    百纯心忖你这么想最好,而说真的,她今晚是期待见到钱世臣的,好听他把故事说完,现在却是不上不下的半天吊着。

    周胖子从怀里珍而重之地掏出一个小竹筒,递给她道:“是夫人从京师寄来的,要你交给皇上御用的悬赏猎手辜月明。嘿!辜月明竟会到岳阳来,肯定与五遁盗有点关系。”

    听到五遁盗,百纯一双美目立时变得亮闪闪的。接过小竹筒,细心审视封口的蜡漆封印,验明是花梦的印记,讶道:“师姊每次都是托人带书信来,这回怎会用上飞鸽传书?”

    周胖子道:“事情颇为古怪,密函是由岳阳帮的马功成亲自交给我的,更说此事只容你一个人知道,真不知是甚么同事。”

    百纯把竹筒纳入怀中的暗囊里去,道:“女儿怎知谁是辜月明呢?”

    周胖子呵呵笑道:“听说辜月明的剑是天下间最快的,百纯一试便知。”

    百纯不依道:“不要说笑了。你刚才提到五遁盗,有甚么关于他的消息?”

    周胖子讶道:“百纯的消息不是一向比我灵通吗?竟然不晓得五遁盗杀了皇甫天雄的儿子皇甫英,被大河盟全力追杀,丘九师和阮修真正是为此事到岳阳城来。真想不到五遁盗这么多地方不好去,偏要到这个驻有重兵的城邑来。”

    百纯思索片刻,道:“我见过五遁盗了。”

    周胖子失声道:“你在说笑吗?”

    百纯双目射出梦幻般的光芒,柔声道:“这方面你不用理会,是我和丘九师之间的事。不过胖爹说对了一件事,就是五遁盗终发觉自己非常愚蠢,今天一早逃离岳阳城。哈!这小子真棒,我也给他瞒过了。”

    周胖子显然对五遁盗没有兴趣,正要说话,瞥见艳娘拿着一个画卷进来,拍额道:“又是他奶奶的画卷,我以后可以不用再看这东西吗?”

    百纯却发觉艳娘的神色很古怪,好像一副震撼末过的模样,心中一动道:“这回是甚么货色?”

    艳娘没有说话,直抵他们前方,两手张开画卷,让两人过目,言语像忽然变得不再重要,只有卷上的画最能说明一切。

    周胖子和百纯的目光不约而同的投到画上去,时间像忽然停顿了。

    卷上画着一个驾着古战车的美女,画的是那么传神,令人有画中人随时会从画中驾着古战车冲出来的感觉,是那么的真实,充满生命的感觉。最打动人的是美女的眼睛,透射出一种复杂至今人无法掌握的神情。

    虽然只有黑白二色,可是透过爽脆利落的渲染,竞予人色彩缤纷的印象,质感强烈,令美女更是美艳绝伦,飘忽若神。更使人震撼的,是绘画者似通过笔尖,把海漾深情倾注在画像上,赋予了画中美女一种超乎物象的深刻含义,一种外人难以明白的东西,那只属他和画中美女间的秘密。

    画里的天地是如此充满生气的真实。

    艳娘兴奋的嚷道:“想不到吧!我也没想过呢!这个家伙虽然是个色鬼,但倒没有吹牛,画出来的东西有几分仙味。”

    百纯双眼一眨不眨的盯着画中美女的眼睛,看得是那么专注,完全没有反应。

    艳娘又向周胖子道:“老板,他画得够好吗?”

    周胖子梦呓般道:“我周胖子看美人画只有一个标准,像或不像是其次,最重要是能否引起我的色欲,想与画中美女共赴巫山。他奶奶的!如果这个美女肯和我共度春宵,我周胖子愿减寿十年,你说这家伙的画有多么惊人的诱惑力呢!只有色鬼才画得出这样的画。”

    艳娘进入亢奋的状态,叽叽呱呱的道:“他自称是画仙,我初时还嗤之以鼻……”

    周胖子失去耐性,喝道:“管他是不是画仙,只要能招客便成,还不去找他来见我们。”

    艳娘正要离去,百纯道:“给我!”艳娘递上画卷,匆匆去了,百纯拿着画卷,再展开来看。

    周胖子难掩喜色,问道:“乖女儿同意我的说法吗?”

    百纯像听不到他的话,喃喃自语的道:“真奇怪!我对画中人竟有似曾相识的感觉,可是这样出色的美女,我见过后该一世都忘不掉,为何偏想不起在哪里曾见过她。”

    周胖子凑过头来看,色迷迷的道:“如此美女,如我乖女儿般是人间极品,我愿用一千两黄金,礼聘她到红叶楼来,她就叫做百媚吧!”

    似是从幽冥走出来的骑士逐渐接近,季聂提终看清楚是谁!松一口气道:“辜月明!”众人提至咽喉的心这才降回原位。

    辜月明策着灰箭,直抵众人前方,从容道:“我道是何方人马,原来是季聂提季大人。”

    季聂提回复常态,冷然道:“月明怎会在这里出现?”

    辜月明道:“当然是为了办案。季大人又为何夜闯云梦泽?”

    季聂提盯着他沉声道:“我接到薛廷蒿在云梦泽附近出现的消息,立即赶来。”

    辜月明叹了一口气,道:“我有密话和大人说。”

    季聂提喝道:“你们退往千步外去。”

    众人齐声应命,掉转马头往后方驰去。

    辜月明直待众人远去,漫不经意的道:“薛廷蒿已自尽身亡。”

    以季聂提的镇定工夫,仍忍不住雄躯一震,难以置信的道:“甚么?”

    辜月明平静的道:“他是服毒自尽的?不过死前已向我道尽当年的事,令我对整件事有截然不同的看法。”

    季聂提道:“带我去看他的尸身。”

    辜月明摇头道:“我答应让他留在云梦泽,这是他肯说出真相的条件。”

    季聂提不悦道:“他是朝廷钦犯,纵然死了,也要将他的遗体送返京师去,否则我如何交代?”

    辜月明皱眉道:“季大人怕要破一次例,此事自有我承担,季大人只须把责任推到我身上便成。”

    季聂提双目神色转厉,熟悉他的人都知他动了真火,而京师的人更晓得开罪他的都不会有好下场。

    辜月明一点不让的和他对视,季聂提那一套对他不起任何作用,因为他并不怕死,且还向往死亡。不过他并不想和季聂提闹得太僵,叹道:“死者已矣,让他安息吧!凤公公处自有我向他解释。目前最重要是要找到楚盒,只要能把楚盒送到凤公公手上,他绝不会计较其它。”

    季聂提心知奈何不了他,如果辜月明欺骗他,暗中放定薛廷蒿,是瞒不过他的,那时他会教辜月明吃不完兜着走。退让道:“月明有把握找到楚盒吗?”

    辜月明早知结果如此,除非季聂提不顾一切的向他出手,道:“我没有一分把握,却有可追查的线索,我们立即赶回岳阳去,途中我会向季大人报上薛廷蒿吐露的真相,保证大人对当年的事会有不同的看法。”

    乌子虚背着大包袱,随恶俏婢往晴竹阁去,他并不知道恶俏婢带他去见谁,也不在乎,因为他仍失陷于梦域里。

    留下他一个人独对画纸时,他胡思乱想起来,他最想画的是百纯,凭他的眼力和记忆力,他有把握以生花妙笔重现当时百纯揭帘外望的动人情景,当然只是想想,万万不能付诸行动,因这等于暴露他就是那个卖蛇胆的小子。

    自然而然,他的心湖浮现那驾古战车的绝色美女,她逐渐占据他的心神,影像更趋清晰,忽然意动下,他心无旁骛的挥笔疾写,绘出心底里对那似梦非梦的情景深刻的印象,着了魔似的。

    到美人画大功告成,他心中涌起另一个疑惑。

    自己怎会赋予她一双这么富感染力的眼神,当时她的眼神并不像画中人般表露的感情,偏是他感到要画成这样才可表现她内心真正的情绪。就如他对她有深刻的认识,晓得如此方可以呈现她最真实的一面。

    他不知自己完画后呆坐了多久,直至恶俏婢从身后传来的惊呼声,始被惊醒过来,那感觉像对着画中人作清醒的梦。

    看着恶俏婢把画取去给艳娘过目,到她再回来领自己去见某个人,他仍未回复过来,美丽的湖景园色只像另一个梦域。

    穿过一个月洞门,艳娘迎了过来,焦急的道:“蝉翼为何去了这么久,难得胖爷和百纯姑娘在一块儿,可一次作决定。郎先生这边走。”

    乌子虚清醒过来,走到恶俏婢身旁,不怀好意的道:“呵!原来是蝉翼大姐。”说时贼兮兮的上下打量她穿的衣服,不用问也知在研究她是否衣如其名,薄似蝉翼。

    蝉冀给他看得俏脸微红,正犹豫不知该不该发作,乌子虚已卸下包袱,往她塞过来,蝉翼怕被他的包袱触碰胸脯,没有选择下只好一把接着,入手异常沉重。

    乌子虚一副大获全胜的得意表情道:“男主外女主内,大姐好好打理愚生的家当,愚生去了。”

    不理气得半死的蝉翼,追在正款摆纤腰的艳娘身后,朝百纯的小楼而去。

    艳娘别头白他一眼,道:“不要给你三分颜色便开起染坊,蝉翼是我们大老板胖爷身旁最得宠的人,更是诸婢之首,你开罪了她,有得你好受的。”

    乌子虚耸肩笑道:“女人心,海底针,管家娘你该比我更明白其中道理,或许她喜欢我和她玩儿也说不定呢?对吗?”

    艳娘没好气道:“你这个人就是败在好色之上,一副青楼浪子的德性,我看你啦,赚再多的钱最后都花到女人身上去,将来肯定没有好收场。”

    说时步上门阶,直入楼内,叫道:“京城来的画仙郎庚先生到。”

    乌子虚想到立即可见到百纯,浑身血液沸腾起来,进入青楼浪客的颠峰状态,完全投入这个身份角色中,负手悠然入楼。蓦然眼前一亮,艳光四射的百纯端坐椅内,画卷横搁在修长的玉腿上,妖媚的大眼睛射出灼热的光芒,正用神的打量自己。

    乌子虚一时间完全移不开目光,再看不到其它东西。

    艳娘在后暗推他一把,提醒道:“郎先生,这位是周老板,我们红叶楼的大老板。”

    乌子虚如梦初醒,目光移往周胖子,有点傻兮兮的神情姿态,教人发噱。

    周胖子毕竟是周胖子,没有情况是他应付不来的,赞道:“只有像郎先生般多情的人,方画得出这样可令人心动的美人画。我周胖子一诺千金,八日内完成八张画,每画一锭黄金。”

    乌子虚再瞥百纯一眼,但已回复清醒,摇头道:“我可以不收周老板半个子儿,却有几个条件,希望能得周老板同意,而这几个条件与画得好不好有直接关系。因为如我画仙郎庚不是处于最佳的状态,是不可能画出八张能代表我画艺颠峰成就的八美图的。”

    三人同时对这个色鬼刮目相看,想不到他有此纵横家般的锐利辞锋,侃侃而谈,令人感到难以拒绝。最要命是他似乎志不在八锭金子的重酬,使他占尽上风。对着一个以金钱买不动的人,周胖子根本没有讨价还债的资格。

    百纯一双美眸亮了起来,柔声道:“请先生开列条件,看我们能否办到。”

    乌子虚退往一旁,坐入靠墙的椅去,意乱神迷的盯着百纯,道:“要保持我的状态,周老板必须容许我在红叶楼的范围内自由自在,来去自如,我甚至可到青楼召妓,我召那个,那个便要来,当然,我只会见我那八个美人儿,认识她们,捕捉她们最美的神态。我须从客人的角度,去观察她们,感觉她们,享受她们,才能画出最能令男人倾醉的美人儿。以上是第一个条件。”

    周胖子苦笑道:“我是不是还要供应你酒菜呢?”

    乌子虚理所当然的道:“这个当然,我要一边大吃大喝,一边饱餐秀色,不如此我便难以有高品质的作品。”

    百纯“噗哧”笑道:“岂非我也要随传随到,你倒想得美。不过也不是不可能的,如果你能完成七张画,每一张都是高品质的画作,你何时召我,百纯会欣然应召。”

    乌子虚哈哈笑道:“公平!公平!非常公平,只有这样,能见到姑娘才有意思。保证届时姑娘会倾情于我,投怀送抱。哈!”。

    百纯不屑的撇撇小嘴,不以为意的道:“那我们就走着瞧。”美目投向周胖子,问道:“女儿的部分没有问题了,就看胖爹的意思。”

    周胖子哑然失笑道:“如果你生于战国时代,肯定是苏秦、张仪般的说客。算我怕了你,第二个条件又是甚么劳什子?最好不要开出我们不能接受的条件。”

    乌子虚道:“我第二个条件,也是最后一个,更是合理。我要一个清静无人的居所,绝不可让任何人骚扰我。当然!三位是例外的,不在此限。”

    周胖子这才松一口气,喝道:“成交!但我要的画必须有色彩,这才有喜庆的气氛,也是我们红叶楼在招聘书上列出的条件。”

    乌子虚心叫救命,那岂非要到楼外搜购,更知绝不可露出丝毫犹豫,故作轻松的道:“没问题,明天我到外面买颜料,老板想要甚么,我郎庚供应甚么,包君满意。”

    周胖子发觉自己有点喜欢他,这是个有真材实料的疯子,像活在他自己织造的美梦里,恣意地去享受生命。欣然道:“就这么决定。乖女儿有没有别的意见呢?”

    百纯美眸瞅着鸟子虚,淡淡道:“郎先生画中的女子,是不是先生的红颜知己。为何竟会为她配一辆古战车呢?”

    乌子虚发起呆来,好一会后道:“说出来小姐定会当我胡言乱语,到现在我仍分不清楚是梦是真。唉!相信该是一场春梦,否则怎会驾着古战车?可是对我来说,她却比任何人更真,恐怕这辈子都忘不掉她。”

    百纯大讶道:“原来画中人竟是入梦的神女,巫山梦醒,令先生魂奉梦萦,先生不但是画坛奇人,更是多情种子。先生这卷大作,可否送给百纯?”

    乌子虚一震醒觉过来,又回复“常态”,色迷迷的盯着百纯,道:“当然可以,就当是在下和小姐的定情之物。”

    周胖子没好气的道:“定甚么情?宾主之情如何?”转向艳娘道:“东边的风竹阁自成一隅,环境清幽,便让出来作郎先生作画休息之所。”

    艳娘向乌子虚笑道:“请先生移驾。”

    乌子虚不情愿的站起来,狠狠多盯百纯几眼,这才随艳娘去了。
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