第01章 内忧外患

    项少龙吓了一跳,暗忖以图先这麽沉稳老到的人,也要叫糟,此事必非同小可,忙追问
其详。

    图先道:「令舅昨晚到相府找吕不韦,谈了足有两个时辰,事後吕不韦吩咐吕雄和我派
人监视你的动静,还大发脾气,臭骂了你一顿,说你不识抬举,又举荐徐先作左丞相,看来
令舅对你必然没有甚麽好说话。」

    今趟轮到项少龙脸青唇白,忙使人把岳父乌应元和滕翼请来,说出了这件事的内情。

    乌应元拍桌大骂道:「这忤逆子竟敢出卖家族,我定要以家法把他处死。」

    滕翼的脸色亦变得非常难看,若吕不韦有心对付他们,确是非常头痛的事。

    项少龙道:「究竟廷威少爷向吕不韦说了甚麽话呢?假若吕不韦知道了整件事情,应该
会避忌我,甚或立即把我处死,不会像现在般仍著我为他办事。」

    乌应元整个人像忽然苍老了近十年,颓然叹道:「幸好我早防了他们一手,只说吕不韦
这人表面看来豁达大度,其实非常忌材,不大可靠。现在少龙得大王王后爱宠,恐会招他之
忌,所以必须早作防范,预好退路。至於细节,却没有告诉他们。」

    滕翼沉声道:「我看廷威少爷仍没有这麽大胆,此事或有族内其他长辈支持,所以未调
查清楚,切勿轻举妄动。」

    图先点头道:「滕兄说得对,假若抓起了廷威少爷,必会惊动吕不韦,那他就知有内奸
了。」

    乌应元再叹了一口气,目泛泪光。乌廷威毕竟是他亲生骨肉,那能不伤心欲绝。

    图先续道:「以吕不韦的精明,见少龙你出使不成回来之後,立即退隐牧场,又准备後
路,必然猜到给你识破了他的阴谋。此事若泄漏出来,对他的影响非同小可,他绝不会放过
你们。」

    乌应元拭掉眼泪,冷哼道:「现在秦廷上下都对少龙另眼相看,我们乌家牧场又做得有
声有色,他能拿我们怎样?」

    图先道:「新近吕不韦招纳了一位著名剑手,与以前被少龙杀死的连晋同属卫人,听说
两人还有师兄弟的关系。此人叫管中邪,生得比少龙和滕兄还要粗壮,论气力可比得上嚣魏
牟,剑法骑术则犹有过之,有以一当百之勇。人又阴沉多智,现在成了吕不韦的心腹,负责
为他训练家将,使吕不韦更是实力倍增,此人绝不可小觑。」

    滕翼和项少龙均感头皮发麻,若此人比嚣魏牟更厉害,恐怕他们都不是对手。

    当日之所以能杀死嚣魏牟,皆因先用计射了他一箭,否则胜负仍是难以预料。

    乌应元道:「图管家和他交过了手吗?」

    图先苦笑道:「和他玩过几下子,虽没有分出胜负,但图某自知远及不上他,否则那会
把他放在心上。」

    三人无不动容。

    要知吕府芸芸家将中,图先一向以剑术称冠,假若连他也自认远及不上这个管中邪,可
知他是如何厉害了。

    滕翼道:「吕不韦既得此人,说不定会在宴会的场合借表演剑法为名,迫少龙动手,再
借失手为藉口,杀害少龙。那既非私斗,秦人在宴会比武又视同家常便饭,既成事实後,恐
大王亦难以怪他。」

    乌应元倒对项少龙充满信心,这当然是他不知嚣魏牟的厉害。冷笑道:「少龙是那麽容
易杀死的吗?不过以後出入倒要小心点。」

    项少龙暗忖一日未和吕不韦正式反脸,很多事都是避无可避,叹道:「吕不韦四处招揽
人材,还有甚麽其他像样的人物?」

    图先道:「论文的有个叫莫傲的人,此人才智极高,见闻广博;但心术极坏,使人假扮
阳泉君偷袭你们的主意,可能便是出自这人的坏心肠。他又对医药之道极有心得,先王之
死,应是由他下手配制毒药。」

    滕翼皱眉道:「这事连你也不知道吗?」

    图先叹道:「莫傲娶了吕雄的妹子,可算是吕不韦的亲族。这种天大重要的事,除了他
自己的族人外,连我这跟了他十多年的亲信也瞒著,如今还设法削掉我的人呢,唉!」说到
最後,露出了伤痛怅惘的心情。

    乌应元忍不住道:「图管家为何不像肖先生般一走了之呢?」

    图先脸容深沉下来,咬牙切齿的道:「这种无情无义的人,我怎也要看著他如何收场。
幸好我尚对他有很大的利用价值,只要他一天不知道我已识穿了他的阴谋,他仍不会对付
我,表面上,他怎也要摆出重情重义的虚伪样子。」

    项少龙陪著他叹了一口气道:「刚才你说文的有这莫傲,那武的还有甚麽人?」

    图先道:「还有三个人,虽远及不上管中邪,但已是不可多得的一流好手,他们就是鲁
残、周子桓和毒。」

    项少龙剧震道:「毒?」

    三人同时大讶的瞪著他。

    图先奇道:「你认识他吗?他虽是赵人,但三年前早离赵四处碰机会,後来在韩国勾引
了韩闯的爱妾,被韩闯派人追杀,才被迫溜了来咸阳。少龙理应没有机会和他碰过头。」

    项少龙是有口难言,在秦始皇那出电影里,毒乃重要的奸角,勾搭了朱姬後,脱离吕不
韦的控制,干扰朝政,密谋造反。这些事怎能对他们说呢?

    苦笑道:「没有甚麽?只是这人的名字很怪吧了!」

    三人仍怀疑地看著他。

    项少龙摊著手道:「说实在的,不知为何我听到这人的名字就有点心惊肉跳的感觉。
嘿!这是个甚麽样的人呢?」

    他这麽说,三人反而可以接受,无不心生寒意。

    滕翼本是一无所惧的人,但现在有了娇妻爱儿,心情自是迥然有异。

    图先沉吟片晌道:「毒这人很工心计,最擅逢迎吹拍之道,很得吕不韦欢心。兼之他生
得一表人材,有若玉树临风,许些妇人小姐见到他,就像饿蚁见到了蜜糖。在咸阳里,他是
青楼姑娘最欢迎的人。」

    顿了顿又道:「据说他天赋异禀,晚晚床笫征战亦不会力不从心,曾有连御十女的纪
录。吕不韦就是最爱利用他这专长,要他勾引人家妻妾,探听消息。哼!这人是天生无情无
义的人,也不知误了多少良家妇女的终身,若不是有吕不韦护著他,早给人杀了。」

    四人沉默下来。

    吕不韦招揽的人里,有著不少这类「奇人异士」,若和他公然对抗,确非一件愉快的
事。

    乌应元叹了一口气道:「图管家这样来找我们,不怕吕不韦起疑心吗?」

    图先道:「今次我实是奉他之命而来,邀请少龙三天後到咸阳相府赴宴。至於他为何宴
请少龙,我却不知道了,看来都不会是甚麽好事。乌大爷却不在被请之列。」

    项少龙想起吕不韦迫婚的事,叹了一口气道:「兵来将挡,水来土掩,就走著瞧吧。有
些事避都避不了的。」

    乌应元道:「外忧虽可怕,内患更可虑。若不痛下决心,清理门户,将来吃了大亏,那
才要後悔莫及呢。」

    图先道:「千万不要轻举妄动,更不可让廷威少爷知道事情败露,甚至不妨反过来利用
他制造假象,瞒骗吕不韦。」

    转向项少龙道:「吕不韦是我所见过最擅玩弄阴谋手段的人,咸阳内现在唯一能与他周
旋的,就只有你项少龙一人。你们乌家有廷威少爷这内忧,相府内亦有我图先,就让我们来
与他分个高低好了。」

    项少龙回复了冷静,微笑道:「多余话我不说了,只要我项少龙有一口气在,终会为各
位被害死的弟兄和倩公主他们讨回公道的。」

    项少龙回到後院,乌廷芳、赵致、纪嫣然和田氏姊妹正在弄儿为乐。

    项少龙虽心情大坏,仍抱起由纪嫣然取名宝儿的儿子,逗弄了一会,看到众女这麽兴高
采烈,想起危难随时临身,不禁百感交集。

    纪嫣然慧质兰心,看出他的不安,把他拉到一旁追问原因。

    项少龙把乌廷威的事说了出来,同时道:「最紧要提醒廷芳,假若这小子问及出使的
事,怎也不可把秘密透露他知道。」

    纪嫣然沉吟片晌後,道:「我倒想到一个方法,就是由廷芳之口泄露出另一种假象,廷
威必会深信不疑,还会抢著把事情告诉吕不韦,说不定我们可把他骗倒哩!」

    项少龙苦恼地道:「但有甚麽谎话,可解释我们要到塞外去避开吕不韦呢?」

    纪嫣然道:「吕雄就是个可资利用的人,只要我们说猜到吕雄和阳泉君的人暗通消息,
因而怀疑是吕不韦在暗中唆使,那吕不韦最害怕的事,便没有泄露出来。因为吕不韦最怕人
知道的,就是偷袭者根本不是阳泉君的人。」

    项少龙喜得在纪嫣然脸蛋吻了一口,赞道:「就这麽办!有你这女诸葛为我筹划,还用
担心甚麽呢?」纪嫣然愕然道:「甚麽是女诸葛?」

    项少龙这才知说漏了口,诸葛亮是三国的人,要几百年後才出世,纪才女当然不知道。

    幸好这时赵致走了过来,怨道:「柔姊真教人担心,这麽久都不托人捎个信来,兰姊更
怪她不来看她哩!」

    项少龙想起善柔,同时也想起赵雅,刚因纪嫣然的妙计而稍为放下的心情,又沉重起
来。

    安慰了赵致两句後,项少龙对纪嫣然道:「明天我们回咸阳,琴清不是约你去她家小住
吗?我可顺道送你去。」

    纪嫣然含笑答应,过去把乌廷芳拉往内轩,当然是要借她进行计划。

    项少龙不忍见乌廷芳惊悉乃兄的坏事而伤心的样子,溜了去找滕翼练剑。

    为了将来的危难,他必须把自己保持在最佳的状态中。

    在这战争的年代里,智计剑术,缺一不可。

    这未来十年,将会是非常难熬的悠久岁月。

    次日正要起程往咸阳时,才发觉乌应元病倒了。

    项少龙这岳丈一向身体壮健,绝少病痛,忽然抱恙,自然是给不肖子乌廷威气出来的。

    项少龙嘱咐了乌廷芳好好侍奉他後,忧心忡忡的和纪嫣然、滕翼、荆俊及十多个精兵团
顶尖好手组成的铁卫,赶往咸阳。

    乌卓和一千子弟兵,离开牧场足有个多月了,仍未有任何信息传回来,不过既有王翦照
顾他们,项少龙亦不用担心。

    次日清晨,进了城门,项少龙忍著了见琴清的欲望,遣非常乐意的荆俊负责把纪嫣然送
往在王宫附近的琴清府第去,自己则和滕翼返回乌府。

    刚踏入府门,见到乌廷威和陶方不知为甚麽事争执著,乌廷威见项滕两人来到,冷冷打
了个招呼,怒冲冲的走了。

    陶方摇头叹了一口气道:「真拿他没法!」

    三人坐下後,陶方道:「他前天才向我要了五锭黄金,今天竟又迫我再给他五锭,我给
他没要紧,但大爷责怪下来时,谁负那责任。哼!听说他最近几个月迷上了醉风楼的婊子单
美美,难怪挥金如土。冤大头永远是冤大头,他拿金子给人,人家却拿金子去贴小白脸。」

    项少龙想不到这类情况古今如一,顺口问道:「那个小白脸有这种本事,竟可让青楼的
红阿姑倒贴他呢?」

    陶方不屑道:「还不是吕相府的哥儿,他自夸若用那条家伙来抵著车轮,连骡子也没法
把车拉动,你们相信吗?」

    项少龙和滕翼对望一眼,都感内有别情。

    前者沉声道:「是毒吗?」

    陶方愕然道:「你也听过他吗?」

    陶方仍未知乌廷威出卖家族的事,项少龙借这机会说了出来。

    陶方听得脸色连变,叹道:「我早猜到有这情况发生了。自少龙你来乌家後,一直把这
个自视甚高的忤逆子压著,他怎会服气。而且咸阳这麽热闹繁华,要他离开前往塞外捱苦,
那更甚於要了他的命。」

    滕翼道:「看来吕不韦一直在利用著他,否则毒不会通过那单美美来操纵乌廷威。我们
要提高十二个精神,假设吕不韦害死乌爷,家业将名正言顺落在这不肖子手里,加上其他长
辈的支持,我们还怎能在乌家下去呢?」

    陶方脸色倏地转白,颤声道:「少爷不致这麽大胆吧!」

    项少龙冷哼道:「色迷心窍,再加利欲薰心,他甚麽事做不出来。单是向吕不韦泄漏秘
密,和实质的杀父没有甚麽分别了。」

    滕翼一震道:「记不记得图先曾提过的莫傲,最擅用药,害死了人,事後甚麽都查不
到,这一手不可不防呢。」

    陶方的脸色更难看了,站了起来,道:「让我回牧场一趟,和大少爷谈个清楚。」

    项少龙点头道:「岳丈正染恙卧榻,你顺便去看看他也好。」

    陶方与乌应元主仆情深,闻言匆匆去了。

    他刚出门,王宫有内侍来到,传项少龙入宫见驾。

    项少龙连那盏茶都未有机会喝完,立即匆匆入宫去了。

    才到王宫,禁卫统领安谷迎上来道:「大王正要派人往牧场找你,听得太傅来了咸阳,
倒省了不少时间。」

    项少龙讶道:「甚麽事找得我那麽急呢?」

    安谷凑到他耳旁道:「魏人真的退兵了!」

    项少龙才记起此事,暗忖今趟信陵君有难了,不由又想起赵雅。

    安谷又道:「太傅谒见大王後,请随末将到太子宫走一转,李廷尉希望能和太傅叙旧
呢。」

    项少龙把李廷尉在心中念了几次,才省起是李斯,欣然道:「我也很想见他哩!安统领
现在一定和他相当厮熟了。」

    安谷领著他踏上通往内廷的长廊,微笑道:「李先生胸怀经世之学,不但我们尊敬他,
大王、王后和太子都佩服他的识见。」

    项少龙心中暗笑,自己可说这时代最有「远见」的人,由他推荐的人怎错得了。李斯若
连这点都做不到,将来那能坐上秦国第二把交椅的位置。

    这小子最管用的就是法家之学,与商鞅一脉相乘,自然对正秦人的脾胃。

    廷尉虽职位低微,却是太子的近臣,只要有真材实学,又懂逢迎小盘,将来飞黄腾达,
自是必然了。

    左思右想之际,到了内廷的宏伟殿门前。

    登上长,踏入殿内,庄襄王充满欢欣的声音传来道:「少龙快来,今趟你为我大秦立下
天大功劳,寡人定要重重赏你。」

    项少龙朝殿内望去,只见除了吕不韦和徐先这两大丞相外,鹿公、贾公成、蔡泽、嬴
楼、嬴傲、王陵等上次见过的原班权臣大将全来了,只欠了一个对他态度恶劣的大将杜壁。

    他忙趋前在龙廷前跪下,道:「为大秦尽力,乃微臣份内之事,大王不必放在心上。」

    庄襄王笑道:「快起来!如此不动干戈,便化解了破关之危,最合寡人心意。」

    项少龙起来後,偷望了吕不韦一眼,只见他眼内杀机一闪即没後,堆起笑容道:「少龙
就是这麽居功不骄的人,不过少龙尚无军功,大王异日可差他带兵出征,凯旋归来时,再论
功行赏,不是更名正言顺吗?」

    这时项少龙退至末位,正嘴嚼著吕不韦刚才眼神透露出的杀意,暗忖明天相府宴会时,
定要小心点才成,否则说不定真会给吕不韦借比试为名,活生生宰掉了。

    不过刚才庄襄王说者无心的一番话,正显示出他不喜妄动干戈的和平性格,实与吕不韦
的野心背道而驰。

    只听鹿公呵呵笑道:「右相国的想法未免不懂变通了,不费一兵一卒,就使魏人退兵,
其他四国更难再坚持,这还不是立了军功吗?」

    庄襄王开怀道:「鹿公此言正合孤意,各位卿家还有何提议?」

    此刻只要不是聋的或盲的,均知庄襄王对项少龙万分恩宠,谁敢反对?商议了一番後,
决定策封项少龙为御前都统兼太子太傅,与安谷同级,假设秦王御驾亲征,他和安谷便是傍
侍左右的亲卫将了,但目前仍只是个虚衔,没有领兵的实权。

    众人纷纷向他道贺。

    在这情况下,项少龙可说推可无推,同时也知道,庄襄王的恩宠,进一步把他推向与吕
不韦斗争的路上。

    以前就算对著赵穆这麽强横的敌人,他也没有半丁点惧意。可是只要想起历史上清楚写
著庄襄王死後那十年的光景,吕不韦一直权倾朝野,无人敢与其争锋,又自己不知会否栽在
他手上,想想就头皮发麻,苦恼难解。

    这就是知道部分命运的坏处了。

    又畅谈一番後,庄襄王特别嘱咐项少龙今晚要和他共,才欣然离去,返回後宫歇息。

    项少龙更是心中叫苦,因为庄襄王并没有邀请吕不韦,摆明今趟的功劳,是全归他项少
龙一个人的。

    不过他也没有办法,和吕不韦虚与委蛇一番後,往见李斯。

    李斯搬到了太子宫旁的客舍居住,见到项少龙,露出曾共患难的真诚笑意,谢过安谷
後,把他领进客舍的小厅堂去。

    项少龙见他一洗昔日倒霉之气,脱胎换骨般神采飞扬,代他高兴道:「李兄在这里的生
活定是非常写意了。」

    李斯笑道:「全赖项兄提挈,这里和相府,可说是两个不同的天地,若要我回到那里
去,情愿死掉算了。」

    这麽一说,项少龙立知他定是在相府挨过不少辛酸,例如遭人排挤侮辱的那类不愉快事
件。

    这时有位俏婢奉上香茗後,才返回内堂。

    项少龙见她秀色可餐,质素极佳,禁不住多看了两眼。

    李斯压低声音道:「这是政太子给我的见面礼,还不错吧!」

    项少龙听得心生感触,想当年小盘常对下女无礼,被母亲赵妮责怪,现在则随手送出美
女。

    不过这小子尚算听教听话,依自己的指示善待李斯,还懂得以手段笼络人,真不简单。

    忍不住问道:「李兄认为太子如何呢?」

    李斯露出尊敬的神色,低声道:「太子胸怀经世之志,观察敏锐,学习的能力又高,将
来必是一统天下的超卓君主,李斯有幸,能扶助明主,实拜项兄之赐。」

    今趟轮到项少龙对李斯肃然起敬了。

    他对小盘这未来秦始皇信心十足,皆因他从史书预知结果。可是李斯单凭眼光,看出小
盘异日非是池中之物,当然比他更要高明多了。

    李斯眼中再射出崇敬之色,但对象却是项少龙而非小盘,正容道:「前天我陪太子读书
时,大王和王后来探太子,说起项兄曾提议一统天下後,外则连筑各国长城,内则统一币
制、立郡县、开驿道、辟运河,使书同文、行同轨,确是高瞻远瞩,李斯佩服得五体投
地。」

    项少龙听得目定口呆,想不到自己被迫下「念」出来的一番话,庄襄王竟拿来作对小盘
的教材,异日小盘奉行不误时,岂不是自己拿历史来反影响了历史,这笔糊涂账该怎麽算
呢?

    真正的谦逊了几句後,李斯向项少龙问起了吕不韦的动静。

    项少龙说了後,李斯道:「项兄不用担心,照我看大王对吕不韦的大动干戈,又惹得五
国联军兵临关下,已开始颇有微言,这大奸贼风光的日子怕不会太长久了。」

    项少龙心中暗叹,任你李斯目光如炬,也不知庄襄王命不久矣。诚恳地道:「老天爷并
不是每事都能如人所愿,将来无论发生了甚麽事,李兄只须记著尽力辅助太子,其他的事都
不要理会。」

    李斯不悦道:「项兄当我李斯是甚麽人,既是肝胆相照的朋友,自当祸福与共,以後李
斯再不想听到这种话了。」

    项少龙苦笑时,小盘差人召他去见。

    两人均感相聚的时间短促,但既是太子有命,惟有依依惜别了。

    项少龙虽树立了很多敌人,但也交到了很多朋友。
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