覆雨翻云(第16卷)
第十一章 洞庭战云

    风吼涛涌,破浪如飞。
    怒蛟帮在主舰“怒蛟”“水蛟”“飞蛟”的带头下,近百艘、横过洞庭,朝怒蛟岛
扬帆而去。
    怒蛟帮这三艘巨舰,在江湖上非常有名,属楼船级的巨舰。
    为了应付不同的战争需求,船舰因着形势大小装备而分门别类,各有其特别用途。
    最大的便是楼船。
    楼船的主产地是福建和广东,故又名福船和广船。
    这种船高大如城楼,可容数百人,底尖船面阔,兼且首昂尾耸,吃水深,利于涉洋
破浪。
    甲板上有三重楼,舷傍皆设护板,坚立如垣。船内共有四层,最下层堆满木石,压
实底仓,令船体稳重,减少在风浪襄的颠簸。
    若遇顺风顺水、只要全速进压,遇上较小的船只时,有若车碾螳螂,斗船力而不用
斗人力。
    这种船船体大,火力强,对敌人又能生出威慑的作用。
    却敝于转动不灵活,很难操纵自如,故必须配合其它式样的舰艇,始可发挥威力。
    怒蛟帮这三艘大船乃一代水战大师怒蛟帮前帮主上官飞制造,经过了改善,比之最
大型的楼船小了一号,甲板上只有两层楼。
    船身两旁设“掣棹孔”,供船桨伸出,划桨者全藏在船身襄。
    船尾两侧不设“掣棹孔”,改为安装了四个巨轮,由尾舱的人踩脚踏动,以轮激水,
其行如飞。
    船上的桅帆增至五张,配合以怒蛟帮妙绝天下的操舟技术,故能纵横江湖,连实力
雄厚的水师亦莫奈他何。
    除这三艘主舰外,较次一级的是二十五艘“斗舰级”大船,主要用作冲锋破敌,船
身比三艘长达三十丈的主舰短上十丈,照样在两边船舷建护墙,因船身较矮,掣棹孔就
开在护墙底,可伸桨操舟。
    因其欠缺楼船“居高临下”之势,护墙还开设“弩窗”和“弓孔”,便于以远程武
器攻击敌人。
    其它八十艘又再小一点的战船,以“走舸”、“海鳅”和“游艇”为主。
    它们基本上只是较小的“斗舰”、轻便灵活,其中海鳅之得名,是因左右舷均置浮
板,形如双翅,增大浮力和利于平衡,即管在大风浪襄,亦无倾侧之虞。
    这时怒蛟帮的舰上一片忙碌。
    上官鹰卓立怒蛟号甲板上第二层的望垂处,观察着在星夜中船队前进的情势。
    百多艘没有灯火的大小战船,无声无色地在湖面推进。
    左翼是以飞蛟为主的三十艘战船,由梁秋末指挥;右翼是水蛟为主的战船,由经验
丰富的老将庞过之负责。
    怒蛟号和三十多艘较大型的战船,则居中策应。
    这十年来,还是首次倾巢出击,心情既是兴奋,又是紧张。
    上官鹰的心柙回到上船时与新婚妻子的依依话别,心头一软,暗叫道:“放心吧!
我定会活着回来见你的。”
    这时凌战天和翟雨时分别来到两旁。
    翟雨时吁了一口气,抹掉额角的汗水道:“报告帮主,一切预备妥当。”
    凌战天补充道:“护板和船身均重新包上生牛皮,又涂了‘防火药’,足可应付敌
人的火箭和火弹。”
    上官鹰点头称许。
    要知水战不外拦截、撞击、火烧三种战术,而其中火烧一项,最是厉害,焚敌莫如
火,往往可藉此决定胜负。
    战船无论装上防护的铁板,又或像怒蛟战船般在船头装尖铁,仍是以木质为主,且
须以桐油浸涂,以延长在水中使用的时间,却颇易着火。兼之船上的篷、索、帆、板等
物,无一不是亦易燃烧,所以当年陈友谅虽舳舻连接,旌旗蔽江,仍不住朱元璋在上官
飞之助下的火攻,致全军覆没,奠定了朱元璋的帝业。
    所以水战之道,首要在防火。
    自宋代开始,水师战船多以泥浆和药物,涂在船身楼墙上,以作防火,可是泥涂不
易持久,故又有各式各样的防火药,又称“蓬索药”。
    凌战天正是这方面的专家,他以明矾、蜂脂等物熬渍为浆,再把船上各物浸透其中,
就算被火球火箭射上,亦不会着火。现在再里以不易燃的生牛皮,加涂防火药,自是更
策万全了。
    上官鹰目光落到船舷架设的火炮处,冷静地道:“形势如何?”
    战争之要,在于情报。
    怒蛟帮传讯的千里灵,能飞翔于船与船间,虽在船上,仍可接收陆上和海上的讯息,
故能对形势了若指掌。
    翟雨时道:“果如我们所料,胡节的水师不敢冒失去怒蛟岛之险,调集战船,在岛
东布防。但看其形势,只要我们改变方向,驶上湘水,他们可随时跟着我的的尾巴追来,
断我们回归洞庭之路。”
    上官鹰道:“湘水那方形势怎样了?”
    翟雨时脸上露出阴暗之色,沉声道:“驻守湘水口是胡节的副手马步坚,手上有二
百多艘战船,本不足惧,可是我刚接到飞报,有五十多艘以‘蒙冲斗舰’为主的战船,
趁黑沿湘水顺流下洞庭,看来应是黄河帮的船队。”
    凌战天冷哼道:“定是甄夫人和黄河帮的联合舰队,想不到胡节真的和蒙人联手来
对付我们,若不是朱元璋首肯,那就真的显示胡节已与楞严谈妥,密谋造反。”
    上官鹰色变道:“若我们照原定计划赶上湘水去,岂非给人顺江而下迎头痛击?”
    凌翟两人当然明白他的意思。
    在水战襄,水流和风势的顺逆这两项均有决定性的作用。
    当年战国时代,吴楚之争中,吴国从未打过一场胜利的水仗,道理便是楚人居江上
游,所以吴国每战必败。
    其次是风向,无论射箭、船速、火攻,当然亦是顺风者占天时之利。
    孔明借东风,就是为了这缘故。
    翟雨时道:“这就是我担心会被胡节断我们后路的原因。假若我们攻打胡节,不要
说他们拥有实力远千艘的大小战船,以他们这些日子来的养精蓄锐,攻防措施必做得非
常充足,要守着一个小小的怒蛟岛,当是绰有裕馀……”
    凌战夭打断他道:“大哥和我在老帮主领导下,转战江湖,那次不是以少胜多,战
争总是有风险的了。”
    翟雨时凛然道:“多谢二叔教训。”
    凌战天叹了一口气道:“没有人能做得比雨时更好的了,只是在这进退两难的形势
下,切忌犹豫不决。定下目标,明知是错亦要反错为正,才不会失了军心士气。”顿了
顿后,猛喝道:“帮主下令吧!”
    上官鹰双眉一扬,高声传令下去道:“全力攻打怒蛟岛以振我怒蛟之名。”
    船上帮众轰然应诺。
    战鼓敲响。
    “咚!咚!咚!”的壮严鼓声下,船队改变航道,朝心爱的帮土驶去。
    *
    风行烈在旷野中全速飞驰。
    这就若一场竞赛,谁先找到水柔晶,那个就是赢家。
    敌人虽比他早了点动身,可是他并不担心,无论那甄夫人手下有些什么擅于追踪的
专材,可是总要花时间在某一范围内搜查,何况水柔晶亦是追踪方面的行家,当有自保
的能力。
    怕只怕水柔晶避了到别处去,那就连戚长征教下的联络手法亦不管用,而他又势不
能在那襄呆等,那才真是左右为难呢!
    素香已死,他再不容厄运发生在他心爱的妻婢或战友的爱人身上。
    左方山头“噗!”的一声,爆开一朵鲜艳的红光云,才缓缓消去。
    风行烈大讶。
    这是邪异门的通讯烟花,为何会在这荒山野岭处出现呢?
    捺不住好奇心,暗忖看看应不会费多少工夫,连忙赶去。
    穿过一座树林,爬上一道斜坡,只见山岗上再爆起另一朵紫红的烟花。
    风行烈再无疑问,这确是邪异门的独有通讯手法,加速往上攀去。
    倏然间风行烈来至岗顶。
    岗上卓立着的是邪异门的二十名领袖人物,包括了四大护法和七大坞主,都是面容
肃穆,似在等待着某个人。
    风行烈想不到含在这襄遇上他们,叹了一口气,跃落在众人身前,施礼道:“各位
大叔,久违了!”
    众人齐现喜色,一齐下跪,叫道:“门主!下属找得你好苦。”
    风行烈愕然指着自己失声道:“门主?”
    四大护法之一的“笑襄藏刀”商良肃然道:“我们一知道门主重出江湖,大显柙威
的消息,立时尽起门内高手,往寻门主,可惜退了一步,赶不上花街血战,后来根据情
报,得知门主避往荒郊,又知方夜羽有人调往这方向,于是冒死往这区找来,现在竟真
能碰上门主,可知我们运势未绝,理当从门主手上兴旺起来。”
    风行烈苦笑道:“我早离开了邪异门,再没有资格当你们的门主了。”
    四大护法之首,亦是年纪最大的“定天棍”郑光颜道:“厉门主既把丈二红枪交付
门主,显已重收门主于座下,门主亦不忍心看着厉门主经营多年的基业,尽付东流吧!”
    风行烈心情矛盾。
    若能把邪异门收掌过来,对付甄妖女的实力将大大增强,可是自己对门主的责任和
地位一点兴趣也没有,何况这批人乃黑道强徒,没有一个人是善男信女,若驾驭不了他
们,任其四处作恶,他岂非成了罪人。
    七大坞主之一的“火霹雳”洛马山连叩三个响头道:“我们亦明白门主踌躇的原因,
怕道不同不相为谋,所以来找门主前,我们早写下血书一封,誓言格守门主订下的法规,
只求门主率领邪异门为厉门主报仇雪恨,事成后是否仍要解散我们,任由门主定夺。”
    郑天颜从怀襄取出血书,高举头上。
    风行烈心头一阵激动,接过血书,大喝道:“好!你们站起来,由今天开始我风行
烈继恩师之后,成为邪异门门主。”
    众人欢声雷动,长身而起。
    所谓合则力强,分则力弱。
    邪异门仇家遍地,也不知道得罪了多少人,没有了厉若海这棵遮荫的大树,兼又各
散东西,那种每天都怕人寻上门来的生活,岂是好过,他们的欣悦,是有实际理由的。
    风行烈乃天生的领袖人材,打定了主意,柙态大是不同,道:“其它人在那襄?”
    坞主之一的“裂山箭”夏迹道:“门中好手近四百人和十多艘战船,齐集在湘水的
石头渡,只要门主一声令下,可立时赶赴洞庭,加入怒蛟帮与胡节水师及黄河帮的大决
战襄。”
    风行烈一呆道:“什么?”
    当下另一护法,被称为“智囊”的石无遗向他扼要解释了洞庭的形势。
    风行烈听得眉头大皱,叹道:“可是我目下身有急务,怎能分身往援。”说出了水
柔晶一事。
    众人色变,商良道:“水姑娘恐已落人敌人手中,据探子报回来的消息,一个时辰
前有队人马由门主所说的地方转头回来,其中一匹马上的美丽女娃儿,明显被制着了穴
道,幸好门主碰上我们,否则将白走一趟。”
    风行别想不到甄夫人的手下行动如此快捷,色变道:“我们立即赶去救人,洞庭湖
之事待救出水姑娘再说。”
    众人轰然应诺。

上一页    下一页