黄易《边荒传说》卷四
第 十 章 路转峰回
  燕飞和宋悲风联袂离开谢家,踏足乌衣巷。
  在燕飞的心中,大的是街,小的是巷,后者通常是相对的宅院间留出来的通道,宽不过
一丈,窄至仅可容一人通过。
  他对大街的兴趣,远及不上小巷予他的情趣。由于宅院不同的部局,山墙夹峙下,使小
巷有转折,收合,导引,归哦度的诸般变化,天空则呈现窄窄的一线,蜿蜒的巷道似别有洞
天,有种说不出的况隐秘味。
  但乌衣巷却有不同于他想像和认识中的小巷,宽度介乎御街与一般街道之间,宽达两丈
许,可容两辆马车轻轻松松地迎头往来。
  乌衣巷与御道交接处设有巷门,标示着乌衣巷的开端,由兵卫日夜把守,也是进出乌衣
巷的唯一出入口。
  可是乌衣巷亦拥有窄巷所予人曲折多变,安静,封闭的感觉,高楼巨宅对外的檐,窗,
侧门,台阶,照壁,山墙充满起伏节奏地排列两旁,白墙,灰砖,黑瓦,疏落有致的老槐树,
无不显得安逸幽雅。
  燕飞听着左方秦淮河传来河水轻泊岸缘的声音。宋悲风道:“王恭是侍中大臣,是朝廷
有实权的正二品大官,他在这时候来见安爷,极不寻常。”
  燕飞皱眉道:“他是否对面王家的人?”
  宋悲风答道:“他的宅院在乌衣巷尾,舆对面王家同姓而不同族系,一向支持安爷,你
们在高朋楼遇上舆孙小姐同行的淡真小姐,便是他的女儿。”
  燕飞脑海立时浮现那风姿卓约的美女,心忖原来是侍中大臣王恭的女儿,难怪如此不把
人放在眼内。
  两人穿过巷门,转入御道。
  秦淮河在左方蜿蜒曲折地缓缓流淌,一派怡然自得,对岸屋宇间炊烟袅袅,充盈着江南
水城的特色。
  宋悲风止步道:“老弟要到那里去?”
  燕飞道:“宋老哥听过一个叫独叟的人吗?”
  宋悲风摇头道:“从没有听过,独叟是否你这位朋友的外号?”
  燕飞道:“我并不清楚,只知道他住在西南平安里阳春巷内,屋子南靠秦淮。”
  宋悲风欣然道:“那并不难找,我负责带路。”
  两人又沿左靠秦淮河的热闹大街漫步。三天前,燕飞等便是在这条名为“临淮道”的街
上的饺子馆遇袭,旧地重游,感觉上并不好受。尤其当想到乖巧的张贤已命赳黄泉。
  宋悲风亦生出感触,沉默下去。
  燕飞忽然感到一道凌厉的目光往他瞧来,自然而然往对街回望,见到一个形如大水筒,
身穿黄袍的高大肥胖的僧人,正在对街目光灼灼地注视他们,见燕飞瞧过来,双目精光敛去,
登时变成个似是慈眉善目笑嘻嘻的胖和尚,还合什向他们致礼,脚步不停的朝相反方向去了。
  宋悲风冷哼一声。
  燕飞感到胖僧先前的目光充满恶意,令他很不舒服,道:“是谁?”
  宋悲风边行边道:“是个佛门败类,叫“恶僧“竺雷音”,是城东明日寺的主持,得司
马曜兄弟庇护,没有人能奈他的何。他本人亦武功高强,在建康佛门里亦是数一数二的好
手。”
  燕飞叹道:“建康城似乎比边荒集更家复杂险恶。”
  宋悲风苦笑道:“我想,问题在于边荒集没有一个人敢自认好人,不似这里的人愈是大
奸大恶,愈是满楼仁义道德,戴着付假脸孔。像竺雷音平时一脸和气,可是下起手来,比谁
都要毒辣。听说个多月前司马道子的手下走狗爪牙在边荒集逮着数十个荒人,男的便收作奴
仆,其中几个较有姿色的女子,便送给竺雷音作使女,行淫取乐。”
  燕飞感同身受,愤怒道:“这种伤天害理的事没有人管吗?”
  宋悲风颓然道:“安爷曾立法禁制。可是司马曜兄弟只是虚应故事。战乱之时,将领豪
强四出抄掠“生口”,掳回江南充作豪族庄园的奴婢,已成一种习以为常的风气。因他们的
猎物是荒人,又或从北方逃来避难的流民,故除安爷外没有人肯出头为他们说话。十多天前,
关中千余流民因躲避战乱,南奔投晋,却被桓玄方面的将领诬为‘游寇’大肆屠戮,而其男
丁妇女同样被剽掠为奴婢。”
  燕飞道:“这种事大失人心,难怪北方汉人厌恨南人。”
  宋悲风领他转入一条小街,道:“前面是平安里,我会在屋外为你把风,只要高呼一声,
老哥我随传随到。”
  燕飞不由有点紧张,一来不知毒叟的为人,更怕是连他也爱莫能助,落得失望而回。
  支循在谢安对面坐下,接过谢安奉上的香茗,轻胛一口,道:“我刚才遇上王恭,聊了
几句,他对司马道子权势日盛非常不满。”
  谢安轻叹一口气,点头道:“他今次来便是想外调,对建康眼不见为净。他该去向司马
道子提出要求方是找对门路,尚书令专管官员调升之事,司马道子又视他如眼中钉,保证这
边递入牒章,那边便批准出来。可是若由我提出,肯定司马道子硬压下去,以显示现在建康
是谁在主事。”
  稍顿续道:“像朱序免除军籍,还为平民的申请,虽经我亲自向皇上提出请求,司马道
子仍在拖延,使我无法向小玄交待,真个愧对朱序,幸好得他不予见怪。”
  支循沉声道:“他要迫你走!”
  谢安苦笑道:“此正是问题所在,我谢安早萌去意,可是若如此一走了之,人人都会以
为是被他挤跑的。”|支循道:“自皇上把司马道子献上的张氏女子纳为贵人,大权便旁落
于司马道子手上,若你离开建康,建康会变成甚么样子呢?”
  谢安道:“皇上的圣谕发下来了吗?”
  支循点头道:“刚发下来,明言停建弥勒寺,可是对“小活弼勒”竺不归却只字不提,
令人担忧。”
  谢安露出疲倦的神色,缓缓道:“我可以做的都做了!是我离开的时候啦。小玄这几天
会回来,我将舆他一道离去。”
  支遁苦笑道:“若站在佛门的立场,我会恳求你为造福苍生留下来;但在朋友的立场,
你是该回到属于你的山林去,过你向往多年的日子,”
  谢安道:“我去后,这里交由三弟主持,琰儿为副,不抬司马道子如何胆大包天,谅也
不敢为难他们。”
  支循道:“我想去看看燕飞。”
  谢安道:“他昨晚才醒过来,没事人一个似的,刚与悲风出外去了。”
  支循听得目瞪口呆,好一会才道:“若有人告诉我像他般的情况,我肯定不会相信。”
  谢安回复潇洒从容,似正憧憬即将来临的山林之乐,随口问道:“有“丹王”安世清的
回音吗?”
  支循道:“我正因此事而来,安世清那边没有消息,但他的女儿此刻正在建康,还来探
望我。”
  谢安动容道:“又会这么巧的。”
  支循道:“她得乃父真传,不但精通医术丹道,且剑法已臻上乘境界。
  我向她提及燕飞的情况,她似是晓得燕飞下和个人,还追问他的长相。其的性格有点像
她的爹,对世事一付莫不关心的态度,今趟不知何事会令她远道来建康呢?”
  谢安皱眉道:“你身为她长辈,难道不可以问上一句吗?”
  支循哑然笑道:“长辈又如何?她有种不染一丝杂质,不沾半点俗尘的气质,令你感到
若她不愿说,问也是白问,所以当她问及燕飞的长相外貌,我才会特别留意起来。”
  谢安笑道:“算你没有失职,若你不是这种人,怕她也不会来向你请安问好,言归正传,
她对燕飞的情况有甚么话说?”支循道:“她一句话也没说,只只道她有事须到丹阳,两天
后回来会随我到这里见见燕飞。至于安世清,她说连她也没有把握可在短期内找到他。”谢
安兴致盎然的道:“凭着是安世清女儿的身分,已足使我想见她一面,看看她如何脱俗超尘,
不食人间烟火。”燕飞呆看紧闭的大门,这所没有传出任何声息的宅院,位于阳春巷尾,屋
后就是长流不休的秦淮河。
  宋悲风回到他身旁,道:“我找人问过啦!屋内只有一个孤独的老头儿,终日足不出户,
见到人也不会打招呼,“独叟”的名字起得相当贴切。”燕飞解释道:“我是受人所托来见
他的,嘿!宋老哥。。。”宋悲风拍拍他肩头,道:“我明白的,你去敲门吧!我会躲起来
哩!”言罢去了。
  燕飞踏前两步,拿起门环,结结实实的扣了两记,敲门声传进树木深深的宅院内去。
  苦待好一会后,燕飞见没有任何反应,正犹豫该再敲门,还是悄然离开,一把沙哑苍老
的声音在门内响起道:“谁?”燕飞心中一懔,此人肯定武功高明,自己一点感觉不到他来
到门子另一边。忙干咳一声以掩饰心内的紧张情绪,道:“老丈是否独叟呢?我是受人之托
来见你老人家的呢!”隔门的人沉默片晌,沉声道:“谁托你来?”对方似是很久没有和人
说话的样子,惜话如金,口舌艰难干涩,平板无味。燕飞大感不是味儿,不过势成骑虎,硬
着头皮道:“是太乙教的荣智道长。”那人立即破口大骂道:“竟是那猪狗不如的畜生,给
我滚!”燕飞反感到轻松起来,因为“丹劫”已给他吞进肚子内去。荣智虽非甚么好人,自
己终是有负所托。假如独叟开口便问他有没有为荣智带东西来,自己当不知如何是好。在现
今的情况下,能否问清楚“丹劫”的事已属次要,且说不定荣智只是想借“丹劫”来害独叟,
他燕飞反替他受了此劫。
  燕飞耸肩道:“老人家请恕我打扰之罪。”正要掉头走,独叟又隔门叫道:“我和他早
断绝情义,他还着你来干啥?”燕飞又走回头,隔门叹道:“此事一言难尽,荣智已作古人,
临终前托我把一个小铜壶带来给。。。”“咿丫”!
  大门洞开,现出一个又矮又瘦,干枯了似的披着花白长发的老头,不过他满布皱纹的脸
庞上,深陷下去的眼眶所嵌着一对眼睛,却是精芒电闪,他的高度只来到燕飞下颔处,可是
却有一股逼人而来的气势,使燕飞感到他绝不好惹。不知如何,燕飞更感到他浑身邪气,不
像好人。
  独叟摊手道:“东西呢?快拿来!”
  燕飞不知该生出希望还是该自疚,对方显然清楚“丹劫”的事,所以只听到铜壶两字,
立即晓得是甚么一回事。
  苦笑道:“此事一言难尽,老丈可否听小可详细道来。”独叟双目一转,拍额道:“对!
进来再谈。哈!这畜生倒收得紧密,临死前才肯还给我。”燕飞随他进入院内,心情更觉沉
重,若他晓得“丹劫”给自己吞进肚内去,不知会有如何反应。他首次后悔来找这怪老头,
但最不幸的是他却乃自己能想到的唯一希望。
  院内积满厚雪,屋宅三进相连,墙壁剥落,如不是晓得独叟住在这里,会以为是给荒弃
多年的破宅。
  独叟喃喃道:“他是否把铜壶交了给你呢?有没有吩咐你不要拔去壶塞?”确是如此,
不过。。。”独叟旋风般在宅前石阶转过身来,双目凶光大盛,厉声道:“不过甚么?你竟
没有听他的嘱咐吗?”燕飞慌忙止步,否则要和他撞个正着。在不到两尺的距离下,他嗅到
独叟身带一种浓重古怪的气味,有点像刀伤药的气味。
  颓然道:“事情是这样的,荣智道长过身后,我带着小铜壶。。。”独叟双目凶光敛去,
不耐烦的道:“我没有闲情听你兜兜转转,铜壶在那里?你究竟有没有打开来看过?”燕飞
心忖丑妇终须见家翁,坦白道:“壶内的东西已给我服下。”出乎意料之外的,独叟并没有
想像中的激烈反应,笑意在嘴角扩展,影响着他每一道深刻的皱纹,忽然前仰后合的大笑起
来,指着燕飞辛苦地喘息,道:“你这招摇撞骗的笨蛋,竟敢骗到老子的头上来。”燕飞大
感不是滋味,道:“吞下去时差点把我烧熔,不过碰巧当时我中了逍遥教主任遥的逍遥寒气,
两下相激,令我忽冷忽热,最后给人把我救回建康,昏迷了百天,醒来后内功全消,所以特
来向老丈请教。”独叟的笑容立即凝止,脸上血色褪尽呆瞪着他。
  燕飞叹道:“丹劫”恰给我吞进肚内去,像一股火柱般贯入咽喉,接着漫延往全身经脉,
若不是寒气相抵,我怕整个人会给烧成火烬,真奇怪!装着这么烈火般的东西,小铜壶仍是
凉浸浸的。”独叟直勾勾的瞧着他,眼神空空洞洞,像失去魂魄的走肉行尸般喃喃道:“真
的给你吞了丹劫下肚!”燕飞见到他失落的模样,心中一阵难过,唤道:“老丈!你老人家
没事吧?”独叟像听不到他的话般,自言自语道:“那我毕生研究的心血,岂不是白费工
夫?”燕飞颓然道:“对不起!我不是有心的,只是不想东西落在任遥手上。”独叟喃喃道:
“他吞了丹劫!他吞了丹劫!”一边重复说着,双目凶光渐盛燕飞心叫不妙,试探着往后退
开去。
  独叟像重新发觉他的存在,往他瞧来燕飞正犹豫应否召宋悲风来救驾,独叟倏地那披肩
白发无风自动,双目杀机闪烁,冷冷道:“你吞掉我的丹劫!”燕飞知事情不能善罢,正要
扬声向宋悲风示警,独叟闪电扑过来,两手捏着他咽喉。
  燕飞那还叫得出声来,登时眼冒金星,呼吸断绝,独叟人虽矮瘦,两手却是出奇地纤长,
像铁箍般扼着他的颈项。
  燕飞全身发软,暗叫,今次肯定劫数难逃!凭对方的功力,足可把自己现在比常人还脆
弱的小颈,活生生扭断。
  更想不到的事情发生了,独叟忽又放开手,改而抓着他肩头,焦急问道:“你没有事吧?
老天爷!你千万要活着。”燕飞大感莫明其妙,比给他捏住颈项透不过气来时,更摸不着头
脑。

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