黄易《边荒传说》卷三十八
第七章 逝水如斯

海盐城外码头区灯火通明,数以千计的工事兵正大兴土木,在张不平的指挥下日以继夜地加强海盐城沿岸的防御力。

能守而后能战。若给天师军截断海路的命脉,海盐城的优势将尽失,会陷于被孤立和捱揍的局面。关键正在制海权。

大小码头泊满战舰和货船。由江文清指挥的舰队,于半个时辰前护送二十艘货船抵达海盐,运来了海盐军最缺乏的战马。

这批战马共一千匹,全是从边荒集来的优良胡马,当战马登岸,岸上守卫和在工作的战士都忍不住欢呼喝采,赞不绝口。

刘裕、江文清、宋悲风和屠奉三站在码头上,感受苦十气大振的热烈气氛。城内城外,至乎整个码头区,弥漫着勃发的斗志和生机,颇有当年淝水之战时的声势。当时没有人相信谢玄会领他们去打一场败仗,现在也没人相信刘裕会输给天师军,因为他不单战绩彪炳,且是谢玄指定的继承者,又是“一箭沉隐龙”的真命天子。

屠奉三叹道:“这一仗我们是输不得的,更输不起,否则我们不但会一蹶不振,其它人对刘帅的憧憬和希望更会破灭。”

宋悲风沉声道:“我们是绝不会输的。”

刘裕从容道:“沪渎垒方面情况如何?”

江文清欣然道:“刘帅放心,有小恩和阴兄在那里主持大局,肯定可把沪渎垒守得稳如泰山。相较来说,要攻陷沪渎垒,远比攻陷海盐困难,我们之所以能一战功成,皆因能把握时机,攻其不备,且计划周详。徐道覆将永远失去沪渎垒。”

听到江文清悦耳的声音,刘裕感到打从心底舒服起来。连他自己也感奇怪,为何以前没有这样的感受。人仍是同样那个人,为何对自己的诱惑力能如此大幅加强。如果她成为他刘裕的女人,会是如何动人的-番滋味。

此时老手神色兴奋的来到四人身旁,向刘裕道:“我有个提议。”

刘裕微笑道:“只要是你老哥的提议,我们都乐意采用。”

老手有点受宠若惊的道:“这二十搜货船,全都性能卓越,船体坚固,是经得起风浪的海船,只要经我改装,设置投石机和弩箭机,便可变成海上的杀手。”

屠奉三笑道:“我早有此意,只是怕没有这方面的能手。”

老手拍胸保证道:“这个包在我身上,只要拨足够的人手给我,现时我们又不虞缺乏材料,保证十天之内,可令货船化为战船,至少比天师军用渔船作战船优胜得多。”

江文清大喜道:“就由我从众兄弟中挑一批人给我老手,他们都是出色的造船匠。”征得刘裕同意后,偕老手去了。

刘裕暗叹一口气,没有活色生香的江文清在身旁,天地顿然失色,那种感觉古怪得没法形容,自己是否在恋爱了。

目光投往大海黑沉沉的远处,道:“我有一个预感!”

宋悲风讶道:“甚么预感呢?”

刘裕道:“徐道覆会暂且放过海盐,以集中全力收拾谢琰。”

屠奉三皱眉道:“这并不合理,且与我们的猜测相违,从军事的角度去看,由于我们有沪渎垒互相呼应,又据海峡之险,比会稽和上虞有更优越的形势。如徐道覆让我们站稳阵脚,他肯定会后悔。他不是蠢人,对吗?”

刘裕微笑道:“他不但不是蠢人,且是精通兵法的奇才,而我这个预感,正是因他具备的智能才识而启发的。”

宋悲风兴趣盎然的道:“是否聪明人偏会做蠢事呢?”

刘裕道:“我不是认为他会作出愚蠢的决定,反之在整个反攻远征军的部署上,他制定了超卓完美的计划。军事行动本身自有其不可改移的特性,就像高手过招,出手无回,临时变招,会变出祸来。尤其像天师军这么庞大复杂的军队。三十万人只有五万属训练精良的部队,其它拉杂成军,包括了各地豪强、帮会、农民和渔民,说得不好听就是乌合之众。这样的大军,一旦展开军事行动,势必是欲罢不能,如随意更改,自己先乱成一团,且还有粮草物资供应上的问题。奉三明白了吗?”

屠奉三露出心悦诚服的神色,叹道:“自从刘帅想出一箭沉隐龙的破敌之策,我已对刘帅佩服得五体投地,但仍不及刘帅今次般予我的震撼。刘帅的猜测,肯定是对现在的天师军最准确的写照,精到入微。”

宋悲风一头雾水的道:  “我仍不明白。”

屠奉三解释道:“道理很简单,早在远征军来前,徐道覆拟定了进攻退守的全盘策略,先施以诱敌深入之计,当远征军踏进陷阱,反攻行动立即全面展开,这牵涉到全体天师军的动员,每一支部队都有明确的军事目标,而直至收复吴郡和嘉兴,一切均依计而行,取得辉煌的战果。可是我们的突然出现,先取得海盐的控制权,又觑隙而入,夺得在整个战役最能起关键作用的沪渎垒,登时把形势扭转过来。徐道覆的如意算盘再打不响,阵脚大乱。可是军事行动已告全面展开,没法停下来。”

宋悲风不解道:“既然没法停下来,只好强攻海盐,为何暂时不理会我们呢?”

刘裕欣然道:“因为他以前定下进攻海盐的计划,再不可行。攻城的工具,已落入我们手上,而海盐不论在兵力、防御力上均大幅增强,最令徐道覆头痛的是我们多了一个有强大阵容和战斗力的水师舰队,除非他能重新部署,若依原定计划来攻,只是来送死。而正如奉三说的,如此庞大的调动,一旦展开,根本没法停下来。徐道覆唯一可做的事,就是撤走攻打海盐的部队,集中力量对付谢琰,收复会稽和上虞后,再想方法对付我们。”

宋悲风想起谢琰,想到他现在恶劣的处境,叹息一声。

屠奉三道:“徐道覆必须在我们阵脚未稳之际,攻陷会稽和上虞,否则如我们从海盐渡海支持谢琰,他的情况会更吃紧。”

宋悲风生出希望,问道:“我们会这样做吗?”

刘裕道:“这是徐道覆暂时放过我们的另一个原因,若我们肯犯如此愚蠢的错误,会正中他下怀。在这冷酷无情的战场上,牺牲是免不了的。任何军事行动,都以争取最后的胜利为目标。我们必须坚持自己的信念,绝不可以动摇,直至胜利的一刻。”

刘裕道:“我们必须密切留意海峡对岸会稽和上虞的情况,尽我们的能力取得海峡的制海权,这方是在目前的形势下,对会稽和上虞的北府兵兄弟最佳的支持。”

接着远眺南方的海平面,沉声道:“事实会证明,我们将凭海盐一隅之地,把战况逆转过来,胜利必属于我们。”

         ※       ※       ※

燕飞回到平城,始知拓跋圭早他半个时辰回来,连忙到太守府见拓跋圭。

拓跋圭知燕飞安然返城,喜出望外,抛开一切事务在内堂见他。第一句便问道:“万俟明瑶是否她呢?”

这句话,天下间只有燕飞一个人明白。苦笑点头。

拓跋圭遽震道:“果然是她。”

万俟明瑶是占据了他们少年时代的一个梦。燕飞的万俟明瑶之梦已告结束,拓跋圭的梦,仍是完美无缺。燕飞暗下决定,他绝不会戮破拓跋圭的梦,坏了他的美好记忆。

拓跋圭双目神光电射,道:“你和她交过手没有?”

燕飞淡淡道:“她认输了!现该正率族人撤返沙海,恐怕会有很长的一段时间,秘人再不踏出沙海半步。”

拓跋圭动容道:“真令人难以相信,横看竖看,万俟明瑶也不像肯认输的人,她是那种永远把主动掌握在手上的人,还是小美人儿时代,她便是这副脾性。”

接着眼睛亮了起来,道:“有没有办法让我见她一面?”

燕飞苦笑道:“她肯走你好该还神谢恩,何必要节外生枝呢?”

拓跋圭双目射出炽热的神色,道:“不要想歪了,我只是想看看她长大后的样子,只看她一眼也是好的。”

燕飞有感而发的道:“相信我!她在你心中那样子永远是最美丽的,不要让现实破坏了你美好的印象。”

拓跋圭一呆道:“她长大后难道变丑了?”

燕飞老实的答道:“绝不是这样,她出落得美丽动人,不在纪千千之下。”

拓跋圭双目射出渴望的火焰,道:“当是我求你好吗?我们立即动身去追她,否则我将永远错失机会。”

燕飞道:“她离开我们至少两个时辰的路程,何况我根本不晓得她北返的路线,如何追她呢?”

拓跋圭瞪着他道:“你不要骗我,天卜间若有一个人能找到万俟明瑶,那个人就是你。”

燕飞解释道:“秘人有一套独特锻练精神的方法,令他们的心神隐秘难测,除非他们把心神投注在我身上,否则我对他们亦难以生出感应。兄弟!请恕我无能为力。”

拓跋圭沉声道:“你刚击败她,我才不相信她不对你生出异样的感觉,凭着这点联系,你该有办法找到她。”

燕飞发呆片晌,然后打量拓跋圭,平静的道:“她的心已经死去,没有人可令她有任何感觉。”

拓跋圭愕然道:“她的心已死去?你在说甚么呢?”

燕飞满怀感触的叹道:“因为她最爱的人,已被她亲手毁掉。小圭!聪明点吧!让她在你心中永远地留下最完美的印象,在现实里,没有人是完美的。”

拓跋圭皱眉道:“谁是她最爱的人?”

燕飞苦笑道:“你对她的认识,最好止于那次回忆,明白吗?”

拓跋圭颓然道:“明白!唉!你也该清楚我的心情。”

燕飞道:“这才是我认识的拓跋圭,现在没有甚么事比复国更重要,对吗?”

拓跋圭点头道:“当然如此!当然如此!”

稍顿又道:“至少你该告诉我如何让她俯首认输吧!”

燕飞道:“因为另一个比她更超卓的秘人,投向了我这一方,令她觉得再不可能有作为,所以选择退出。”

从小到大,他从没有向拓跋圭说过半句假话,今回是破天荒第一次,为的是保存拓跋圭童年时的美丽回忆。拓跋圭对万俟明瑶知道得愈少,对拓跋圭愈是有利。

拓跋圭回复平时英明神武的形态,道:“你是否指墨夷明的徒儿向雨田?”

燕飞讶道:“你从何处听来的?”

拓跋圭有点尴尬的道:“是楚无暇告诉我的。”

燕飞露出凝重的神色,道:“你是否爱上了楚无暇?”

拓跋圭避开他逼人的目光,摇头道:“我自己也弄不清楚。唉!这该从何说起呢?”

燕飞道:“楚无暇竟然知道有关墨夷明的事,这更证实我的猜想,竺法庆该是魔门的人,楚无暇亦不例外。”

拓跋圭皱眉道:“魔门是甚么古怪门派,哪有人自称为魔?”

燕飞解释清楚后,道:“照我看楚无暇今次来投靠你,又肯献出佛藏,纵然没有报复之心,也是不怀好意,你对她要有戒心,最好是疏远她,否则后果难料。”

拓跋圭断然道:“此事我自有分寸。除了你燕飞外,我对任何人都有戒心。好哩!你是否留下来助我?”

燕飞晓得可以说的话已说了,再不肯罢休,只会变成争拗,叹道:“我还要赶返南方,解决孙恩的问题,不让孙恩左右我们的成败。运金子的事,你交给崔宏去办,肯定他办得妥贴。”

拓跋圭道:“现在离与慕容垂决战之期,只剩下三个多月的光景,这是假设慕容垂于雪融后立即启程,领军来犯?我们该如何配合呢?”

燕飞道:“你有甚么打算?”

拓跋圭道:“直至今夜之前,我想到的仍是避其锋锐的游击战略,但刚才听得秘人全体撤返沙漠,我又另有想法,决定倚城而战,与慕容垂正面硬撼,当然我会充分运用从纪美人处得来的情报,令我们以更灵活的策略,尽量削弱慕容垂的实力。”

燕飞沉吟道:“慕容垂今次来是对付我,或许他不把千千带在身旁。”

拓跋圭笑道:“他可以放心吗?可以把她们主婢留在甚么地方呢?只要你们荒人装出虎视眈眈,窥伺在旁的模样,保证慕容垂不容纪美人离开他视线所及的范围。”

拓跋圭最关心的是如何击败慕容垂,而非拯救千千主婢。燕飞虽听得心中有点不舒服,却没有真的怪他。因为复国一向是拓跋圭心中的头等大事,从来如此。

燕飞道:“你有信心在战场上赢慕容垂吗?”

拓跋圭道:“这并非有没有信心的问题,而是我必须如此。这不但是击垮大燕的最佳办法,且是为你救得美人归的唯一办法。你可以想到更好的计策吗?”

燕飞知道他心中仍不满自己不肯带他去追万俟明瑶,不过他对此确无能为力,即使有能力也不会照他的意思做。道:“配合方面你可让崔宏送金子到边荒集时,由小仪安排与荒人商议。兄弟!不要怪我好吗?我是为你着想。”

拓跋圭探手抓着燕飞肩头,叹道:“我听得出你是有难言之隐,故语焉不详。唉!事情过去后,我会设法忘记万俟明瑶,形势亦不容我分心。我很感激你,没有了秘人的威胁,我可以全力备战。相信我,拓跋圭是不会输的。”

又犹豫片刻,有点难以启齿的道:“冤家宜解不宜结,和无暇见个面好吗?”

燕飞苦笑道:“我对楚无暇没有丝毫仇恨,亦不是对她有偏见,只是以事论事。若她真是魔门中人,只好希望她是另一个向雨田,虽然这个可能性是微乎其微。”

拓跋圭岔开道:“向雨田是否已随万俟明瑶返回沙海呢?”

燕飞道:“向雨田已正式脱离秘族,亦和魔门划清界线,回复自由,他是站在我们一方的,说不定会成为我们的好帮手。”

拓跋圭沉吟片刻,问道:“那个怪人是不是墨夷明?”

燕飞长身而起,点头道:“猜对了!有关秘人的事到此为止,我们的秘女梦已成为过去,让我们忘掉秘人吧!”

拓跋圭跳将起来,笑道:“这叫往事不堪提。哈!为何美丽的回忆总令人惆怅低回呢?或许因为过去了就是过去了,便像逝水般永不回头。让我送你一程吧!”

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