黄易《边荒传说》卷二十五
第 四 章 保命金牌
   
  刘裕站在高邮湖西南岸一座小山丘上,俯视南面七、八里许处广陵城的灯火,心中惊异
不定。 
  难道自己猜错了,刘牢之竟没有杀他刘裕之心。如刘牢之错过此一机会,再想干掉自己
便要大费周章,实非智者所为。 
  他已查探清楚从西北返回广陵的几条路线,却找不到敌人的踪影。别的他不敢自夸,可
是当探子却是信心十足。 
  刘牢之如派人来杀他,肯定会是一批经验老到的杀手,且与北府兵全无关系,是属于与
刘牢之有深厚交情的帮会或黑道人物。又或是刘牢之透过中间人,请来以杀人为业的杀手。
不论用以上任何一种办法,成功失败,事后刘牢之都可以推个一干二净。 
  他当然非是泛泛之辈,所以敌人不来则矣,来的肯定有足够人手,还须布下罗网,令他
难以脱身。最理想该是在离广陵十里许的地方伏击他。太接近广陵会惊动守军,过远则范围
太广。 
  究竟是甚么一回事呢? 
  现在离天亮只有个把时辰,既然没有伏兵,自己大可提早入城,以免引起哄动,更招刘
牢之的顾忌。 
  想到这里,刘裕奔下山坡,朝广陵的方向奔去。 
  急掠半里后,他踏足广陵北面贯穿平野的官道,倏地止步。 
  在黎明前的暗黑襄,一道人影卓立前方,拦着去路。 
  刘裕定神一看,立即心叫糟糕,并首次怀疑燕飞义赠的免死金牌会否失去效用。 
  ※       ※       ※ 
  崔宏随燕飞登上一座小山岗上,只见在向西北的崖缘处,直竖着一枝粗如儿臂、长约六
尺的木杆子。 
  燕飞绕着杆子转了一个圈,留神细看。 
  崔宏趋前功聚双目往杆子看去,杆身以利刃刻划出密密麻麻的刀痕,该是暗号和标记。 
  燕飞忽然一掌拍在杆顶的位置,粗木干寸寸碎裂,洒落地面。 
  崔宏看得瞠目结舌,说不出话来,燕飞掌劲的凌厉,固是他平生未遇,真正令他佩服的
是燕飞那种轻易从容的姿态。 
  燕飞微笑道:“我的兄弟晓得我来了。” 
  崔宏道:“代主现在身在何处?” 
  燕飞指着西北的方向,道:“他在大河东和盛乐南面的丘原之地。” 
  崔宏精神一振道:“那是著名的五原,因有大河、汾水等五道河流流经,故名为五原。
纵横过百里,丘林密布,最利躲藏。” 
  燕飞目光投往五原的方向,道:“慕容宝不是傻瓜,不会这么容易中计的。” 
  崔宏道:“燕兄清楚慕容宝的性格吗?” 
  燕飞道:“我的兄弟对他该有深入的认识。” 
  崔宏点头道:“我对慕容宝虽然有看法,但始终限于道听涂说,知道的只是表面的皮毛。
代主与慕容宝同是鲜卑人,又自小相识,对慕容宝的行事作风,该已用智铺谋在掌握之中。
只看代主把子城和雁门送予慕容永,便可知代主千方百计要激起慕容宝的怒火和仇恨,令他
丧失理智。我相信代主定有办法,引慕容宝在五原区和他作战。” 
  燕飞担心的道:“慕容宝的性格或许有弱点,可是他手下不乏谋臣勇将,可以补他的不
足。他们从水路来,亦可从水路走,来去自如,没法拦截。” 
  崔宏从容道:“拖到夏天雨季来临又如何呢?河套一带年年夏天都会因大雨而河水泛滥,
不利行舟。一方是劳师远征、将士思归;一方是卫士之战、士气高昂。战事愈拖得久,对慕
容宝愈是不利。慕容宝从水路直扑盛乐,已走错了第一着。如果慕容宝先收复平城和雁门、
与中山建立联系,设置跨长城往盛乐的补给线,代主此仗必败无疑。” 
  燕飞笑道:“幸好崔兄不是慕容宝的军师。” 
  崔宏道:“他根本不会任用我作军师,也不会听汉人说的话。” 
  燕飞道:“我也想看看小圭会如何待你。我们起程吧!” 
  ※       ※       ※ 
  刘裕暗自心惊是有理由的。 
  首先是此人出现的时间,恰好是他最没有戒备的时刻,假如对方不是碰巧遇上他的话,
问题会是非常严重,显示自己一直在对方的监视下,那至少在轻功和潜踪隐迹两项功夫上,
对方是远胜自己。 
  其次是对方只是孤身一人。此条官道位于平野里,数里之地尽是草原野地,一眼可看清
楚对方没有其它帮手,敌人既有把握凭一人之力收拾他,又清楚自己是刘裕,当然是艺高人
胆大,有十足击杀他的信心。 
  第三是此人出现得非常突然,眼前一花已被他拦着去路,同时被他的杀气锁紧,想掉头
走也不行。 
  刘裕生出奇异的感觉,此人全身夜行黑衣,套上黑头罩,只露出眼、鼻和口,身材高大,
可是他硕高的体型却予他不男不女的感觉,令他一时间难辨雌雄。 
  对方究竟是何方神圣? 
  两人相隔近五丈,但不知如何,刘裕的感觉却是对方已近在只尺,只要对方动手,狂风
暴雨般的杀着会立即迎面而来,没有片刻空隙,完全不受距离的影响。 
  正是这种感觉,使他晓得逃跑是自取灭亡,连舍命一拼的机会也会失去。 
  刘裕清楚知道遇上了可怕的敌人,换过以前的自己是必死无疑,此人是接近孙恩级数的
高手,但有了燕飞的免死金牌又如何呢? 
  际此生死悬于一发的紧张时刻,他的恐惧、焦虑像潮水般退个无影无踪,灵台一片清明,
体内真气天然运转。 
  “锵!” 
  刘裕拔出背上厚背刀,遥指敌人。 
  刘牢之怎会请得动这般高手?像这种高手,理该是威震天卜的人物,自己怎会从没有想
过有这号人物? 
  想到这里,脑际灵光一闪,已想到对方是何人。 
  敌人黑头罩内双目紫芒剧盛。 
  刘裕知对方出手在即,而眼现紫芒,他尚是首次得睹,由此可知对方的真气是如何怪异
难测。 
  倏地退后,同时双手握刀,高举头上。 
  忽然间他感到心、神、意全集中往厚背刀处,无人无我,生荣死辱,再无关痛痒。 
  果如所料,黑衣蒙面高手在气机感应下,全力进击。一股凛冽至使人呼吸难畅、双目刺
痛、身如针戳的惊人气劲,随其移动搂头盖脸涌来。明明是春暖花开的时候,他却像置身在
冰天雪地里,身内的气血也似被冷冻至凝固起来。 
  如此阴寒可怕的真气,他还是初次遇上。 
  五丈的距离,只像数尺之地,对方一跨步便到了。甚么缩地成寸,不外如眼前的情况般。 
  厚背刀直劈而下。 
  他生出在战场上面对干军万马的感觉,心中涌起一往无前的气概,纵使战死沙场,也不
退缩半步,不会有任何遗憾。 
  在过去几天日夜修行、连用不分的先天真气,贯刀而发,最奇妙是他感到天地宇宙的能
量似被他尽吸纳到这一刀之内。 
  于此一刻,他终于明白后天和先天迥然有异的分别。 
  惊人的刀气随刀而去,像破浪的坚固船首,硬从敌人双掌推来的凌厉掌风里街开一道间
隙缺口,疾劈对手双掌正中的空隙。 
  此刀实是刘裕活到此刻最精采的杰作,是在面对生死下被逼出来的救命绝招,全无技巧,
却又是精妙绝伦、简约神奇。 
  “蓬!” 
  刀掌交接。 
  刘裕闷哼一声,全身气血翻腾,眼冒金星,难过得差点吐血,旋又回复过来,方发觉自
己硬被震得舱踉跌退十多步。 
  但对方亦被他劈得向后倒退,没法乘势进击,否则他肯定小命不保。 
  刘裕浑体一松,脱出对方自现身后一直缠紧他的气劲。 
  他福至心灵,晓得对方亦是具备先天真气一类的奇功绝艺,在功力上胜过自己不止一筹,
可是却被他刘裕悍不畏死,从战场上培养出来的气势压制,故没法抢得上风。 
  “好!” 
  对手终于首次开腔说话,虽只是一个字,仍被刘裕听出有点尖细,予人阴阳怪气的感觉,
更证实对敌手身分的猜测。 
  倏地万千掌影,迎面攻来,对方似已消失在掌影里。 
  刘裕知这是生死关头,对方在施展一种奇妙的步法,以鬼魅般的高速往自己移来,每一
刻位置都在变化中,所以招式亦是干变万化,他一个把握不当,任何一掌都会变成自己的催
命符。论招数,他实在及不上对方。岂敢大意,忙施出“九星连珠”的第一刀。 
  刘裕腾空而去,飞临对手上方。 
  他的肉眼虽然没法掌握对手的位置,可是却能清楚感应到敌人气劲最强大的核心,就凭
此感应,他掌握到反击的目标。 
  “砰!” 
  厚背刀如中钢盾,发出劲气交击的爆响,对方化掌为手刀,像使兵器般以硬碰硬,格挡
了他气势雄厚的一刀。 
  刘裕如给大铁锤重重敲了一记,命中的不是他的厚背刀,而是心脏,心知是技不如人,
故被对方可怕的劲气攻入经脉,震得他抛往半空。可是立即又回复过来,显然仍挺得住。 
  拳头迎空而来。 
  对方根本不容他有半刻喘息的机会,离地上弹,一拳往他轰至。 
  刘裕知是揭露对方身分的最佳时刻,长笑道:“陈公公比你的主子要厉害多哩!” 
  对方闻言攻势立受影响,迟缓了一瞬,高手相争,岂容任何破绽。刘裕大喝一声,厚背
刀往下疾劈,正中陈公公的铁拳,震得陈公公往下堕跌。 
  至此刘裕终抢得少许先机,忙使个千斤堕加速下落之势,厚背刀连珠般攻去,每刀均因
势而施,刀与刀间全无间隙。登时刀光急闪,狂风暴雨般往落在地面的陈公公罩下去。 
  陈公公也是了得,虽被刘裕展开刀法追击,仍挺立地上,见招拆招,一一封挡,震得刘
裕不住往上抛掷。 
  到第九刀,刘裕晓得如再不能逼退对方,今晚肯定命绝于此,心中涌起找对方陪葬的强
大意念,灵台却空明一片,再不理对方的招数,狂喝一声,厚背刀凌空下劈。 
  陈公公终于往横移开,两手缩入神内,双袖挥打,拂中厚背刀。 
  狂猛无匹的力道透袖而来,刘裕似如被狂风卷起的落叶,往另一方向抛飞而去。 
  “哗!” 
  刘裕喷出一口鲜血,但也知燕飞赠他的免死金牌仍然有效。 
  陈公公此招像是送他-程,但却是别无选择,因为他并不晓得刘裕已是强弩之末,如果
让他永无休止的一刀一刀、刀刀精奇的劈下来,又不顾自身性命,最后肯定以共赴黄泉收场。 
  他当然不肯与刘裕作伴。 
  倏忽间,刘裕在十多丈外落地。 
  陈公公这一拂亦尽了全力,一时间没法立即追杀刘裕。 
  刘裕足踏实地前,体内真气回复运转,忙深吸一口气,功集两腿,触地时借势弹起,往
东投去。 
  破风声在后方响起,显示陈公公正以惊人高速从后面追来。 
  刘裕望着两里许外的密林掠去,心忖只要到达密林里,凭自己的独门本领,肯定可以轻
易脱身。 
  大笑道:“陈公公不用送哩!早点回去侍候琅琅王吧!” 
  同时加速,逃命去也。 
  ※       ※       ※ 
  燕飞和崔宏在荒野策骑飞驰,四匹健马追在后方,踢起飞尘。 
  急赶三个时辰路后,太阳在东方山峦上露脸,大地春风送爽。 
  五原只在半天的马程内。 
  依照时间计算,慕容宝的先头部队该于这两天内抵达黄河河套,拓跋圭会否来个下马威,
突袭对方的先锋队伍呢? 
  燕飞瞥一眼并肩而驰的崔宏,虽然是长途跋涉、日夜赶路,这出身自北方龙头望族的高
手仍是神采飞扬,精神奕奕,不露丝毫疲态, 
  燕飞绝少对一个人生出惧意,可是崔宏正是一个这样的人,当想到假如让他投靠了慕容
垂,又得慕容垂重用,成为敌人,整条脊骨也感到阵阵冰寒。 
  此人不单是战场上的谋略大家,更是治国的人材,加上他特殊的出身,对北方的高门大
族实有无与伦比的影响力。 
  一个王猛,令苻坚成了北方之主。 
  眼前的崔宏,能否使拓跋圭成为第二个苻坚,至乎完成苻坚未酬之志,南伐成功,统一
天下? 
  燕飞心中矛盾。 
  如果刘裕当上南方的帝君,拓跋圭成为北方唯一的霸主,以两人的志向性格,在战场上
决战生死是无可避免的事。 
  自己现在向拓跋圭推荐崔宏,等于增加拓跋圭在战场上的筹码,肯定不利刘裕,这究竟
算甚么一回事。 
  想到这里,燕飞心内涌起古怪的滋味。 
  燕飞哑然失笑,自己是否想得太远呢?每一个人,都只能依眼前的形势处境,作出最佳
的选择,将来的事,只好待老天爷去决定。 
  崔宏朝他瞧来,好奇的问道:“燕兄想到甚么有趣的事?” 
  燕飞心中一动,问道:“崔兄怎样看刘裕这个人?” 
  崔宏一边策马而行,一边答道:“刘裕一箭沉隐龙,正是火石天降时,这两句歌谣如害
不死他,刘裕会否成为南方新君,只是时间的问题。哈!原来你想起了他,他是你的好朋友
呵!” 
  燕飞道:“你没有想过投靠他吗?他始终是汉人嘛!” 
  崔宏微笑道:“经过了这 多年,汉胡间的界线已愈来愈模糊,这是汉胡杂处的必然发
展。南方虽然山明水秀,论国力和资源却不及北方、兼之北方地势雄奇,易守难攻,南方多
为河原平野,所以只要北方统一团结,南人根本没有抵挡的能力。良禽择木而栖,燕兄认为
我该如何选择呢?” 
  燕飞大感无话可说。 
  忽然前方尘沙扬起,十多骑出现在地平尽处,朝他们奔来。 
  燕飞笑道:“接应我们的人来哩!” 
  

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