黄易《边荒传说》卷十一
第 二 章 除名之日
  聂天还横空而至,触地无声的落在船首处,仰天长笑道:“能与江兄单打独斗,决一死
战,实是聂某人企盼多年的事。若江兄答应直战至分出生死,聂某可让江兄的手下自由离
开。”
  说到最后一句,忍不住露出讶色。
  原来双头船去势忽止,顺流退后,他站立的船头反变为船尾。
  聂天还双目杀机大盛,凝望指挥台上神态从容的江海流,左手猛挥,一道白光脱手发射,
直奔左船舷外江水处。
  “呀”!惨叫应聂天还掷出的匕首而起,最后一名投水的大江帮徒,在没入水内前被命
中后背,沉没水内。
  江海流像完全不晓得手下被杀似的油然道:“聂兄果然好眼力,看出是他弄手脚令此船
逆转方向。再转一个弯后是颖水著名的天岳峡,不但江流特别湍急,且最多乱石,聂兄既肯
拿命出来和我豪赌一铺,当然不介意冒小小的险,否则便须在抵天岳峡之前先取小弟之命。
我死不打紧,不过如聂兄壮志未酬,竟要作我的陪葬,我会为聂兄感到不值。”
  聂天还年在四十许间,身穿黑色武士服,腰带插着一排飞刀,中等身材,乍看似没有任
何惊人之处,可是其高耸的颧骨衬着位于深凹眼框内的眼睛,却像藏于穴内向外窥视的毒蛇,
令人不寒而栗。
  他原本的策略是先孤身登上江海流的帅舰,大开杀戒,引江海流出手,同时手下赤龙战
舟围拢过来,以拒勾飞索死锁其帅舰,拖往上游,那时任江海流三头六臂,也难逃一死。
  岂知江海流竟命手下改帆易向,然后跳江逃生,聂天还虽含恨出手,只能截杀最后一名
跳江的大江帮战士,怎不教他心中大恨。
  江海流这一手耍得非常漂亮,把整个形势改变过来。此时双头帅舰顺水疾流,因不用顾
忌会否撞上浅滩或江中乱石,全由水流风势带动,登时与追来的五艘赤龙舟拉远距离。
  “嗤!嗤!嗤!”
  江海流把收在身后的亡命枪移往前方,两手握着仗之以纵横大江的拿手兵器,发功一振,
立即异响呜叫,身前现出数十点精光。
  他不用冒险进击,只须守稳指挥台丈许见方之地,待片刻后帅舰被水流冲进天岳峡,那
时要打要逃,均对他有利。
  问题当然在他能否捱到那一刻。
  聂天还的“天地明环”是南方最有名的奇门兵器,不论远攻近搏,皆有夺天地造化之功,
令他高踞“外九品高手”次席,仅屈居于有南方第一人之称的“天师”孙恩之下。
  江海流和他虽从未交过手,对他功力的深浅却知之甚详,且曾痛下苦功研究破他双环之
法,今天终到了派上用场的生死时刻。
  “当!”
  聂天还双手往后背取环,然后两手外张,两个大小不一,直径分别是尺半和一尺精钢渗
黄金打造的钢环如两翼开展,在阳光斜照下金芒烁闪,灿烂辉煌,而其大小不同,总予人不
平衡的古怪感觉,又隐隐感到此中另有玄虚,只是看着足可令人生出难受的滋味。
  两环闪电般互击,发出震慑颖流的一声激响,接着聂天还以独斗手法掷出双环,大小两
环先后脱手,循着两道奇异的路线,回飞往江海流。
  江海流心中大为凛然,道听途说是一回事,亲眼目睹又是另一回事。若依对方现时环势,
攻击的该是自己的后背,假若此时自己改采攻势,离开指挥台直接攻击对方,岂非可趁对方
兵器离手的良机,杀对方一个措手不及。
  但又隐隐感觉到此为聂天还的诱敌之计,如果自己这般改变战略,将正中他下怀。
  时机一闪即逝。
  聂天还一声叱喝,腾身而起,两手连挥,从腰带拔出四把匕首,一把追一把的射向江海
流。
  江海流暗叹一口气,晓得自己因看不破他的战略,落在下风,还有甚好说的,立即收摄
心神,直冲至台边围栏处,亡命枪疾挑对方投来的暗器。
  “叮叮当当”!
  四把飞刀先后被挑飞,聂天还飞临前方,双掌迎面推来,狂暴的劲气形成高度集中的气
柱,若给捣实,与被有形的真兵器刺个正着全无分别,保证可令江海流的五官变成一个血洞。
  江海流早知他有此乘势狂攻的招数,冷哼一声,亡命枪不慌不忙的洒出一片由枪尖组成
的防御网,往对方双掌洒去,尽演三大帮龙头大哥之一的功架。
  “当”!
  后方丈许处双环互撞,发出惊天动地传遍远近的清音,此着大出江海流料外,心神分散。
  此时水上的激战亦接近尾声,大江帮九艘双头舰被困的被困,沉的沉,逃的逃,只有席
敬的一艘全身而退,且超越敌船,直朝两人恶斗的帅舰追来。
  另外尚有两艘战船左冲右突,力图突破敌人的包围网,前途却未可乐观。
  形势的发展,更添情况的紧迫性,若被席敬追及,江海流可轻易脱身。
  聂天还狂喝一声,就趁江海流心驰神散的当儿,双掌分别拍中江海流的亡命枪,借力一
个腾翻,来到江海流头顶上。
  若换了没有双环在后方威胁的情形,江海流由于足立实地,只要枪势开展,肯定可在聂
天还“强行降落”的劣势下尽控主动,杀得他没有丝毫还手之力。可是后方双环在聂天还神
乎其技的手法下,互撞后正向他回袭而至,除非他肯硬捱两记,否则便不得不避往一旁,因
为聂天还盖头下压的拳劲,迫得他没有应付后方飞环的空隙。
  江海流洒起漫空枪影,虚实相生,迅往横移。
  “蓬”!
  聂天还尽显“外九品高手”次席的功架,倏地从天上钉子般插下,探手接着回飞而至的
双环。
  江海流的枪势如潮般暴退复暴张,海浪般往劲敌涌去。
  而他亦心知肚明,聂天还武功之高明,实在他估计之外。
  帅舰颤动起来,原来刚转入河弯,此段河床倾斜,水流特急,两岸乱石处处,形成无数
涡漩,乃颖水最险恶的河段。
  聂天还长笑道:“江兄的如意算盘怕打不响哩!”
  就那么以双环施展奇异和出乎常理的埋身肉搏手法,硬撞入江海流的枪影里。
  鲜血激溅。
  亡命枪在戳入聂天还胸膛前,被他以身法闪开,只能挑中他肩头,而江海流的左臂却被
他狠狠敲中一记,骨折肉裂。
  两人擦身而过。
  江海流强忍痛楚,仅以未受伤的右手反枪后挑。
  聂天还旋风般转身,大喝道:“大江帮于今天此刻除名江湖。”
  双环掷出,大的天环先行,小的地环随后,精准无伦的套入亡命枪,沿枪直攻其手肩,
招数奇特精微,教人叹为观止。
  已追至五丈外的双头船上,席敬和一众大江帮战士人人看睚毗欲裂,却全无阻止之计。
  江海流感到聂天还的“天地明环”正以他的枪作轴心急速旋动,每转一圈,便多接近些
儿,他提着的似再非亡命枪,而是万斤重担,他以单手持枪,负荷如此重量已是问题,更遑
论把双环震脱。
  江海流连回头瞥一眼的时间也欠奉,运起余力,硬把亡命枪脱手横抛。
  此时聂天还抢至他身后,一拳轰中江海流背心要害,另一手抓着亡命枪头。
  江海流弓起背脊硬捱他一击,离地前飞,撞破围栏,从指挥台掉下去,七孔出血。
  “砰”!
  帅舰不知撞上甚么东西,整条船打个急转,像转动的风车般往左岸一堆乱石街去,甲板
上的弩箭机、投石机四处滚动,甚或掉进水里,情况混乱至极点。
  以聂天还之能也不敢追下去再补一掌,拿着战利品和仍套其上的双环,一个倒翻,投往
右岸。
  席敬的船刚好驶至,齐声高呼帮主。
  “蓬”!
  以帅舰的坚固,在湍急水流的带动下撞上巨石,仍抵受不住解体散裂。
  一道人影冲天而起,投往席敬的双头船。
  席敬喜出望外,连忙跃起,把江海流抱个正着,落回甲板处。
  双头船全速顺流放去。
  立在岸旁的聂天还仰天笑道:“江兄黄泉路上必不愁寂寞,请恕天还不送哩!”
  屠奉三和慕容战策骑从小谷驰出,后者欣然道:“这座小谷确如屠兄所说的易守难攻,
只要有一千兵马,又补给充足,至少可守个十天八天。”
  屠奉三微笑道:“若只可死守,还未算本事,我一生人最恨的是被动和捱揍,所以另有
布置,任何人以为我只有死守的份儿,肯定会吃大亏。”
  慕容战深吸一口气道:“幸好你不是我的敌人,快让我见识见识。”
  屠奉三快马加鞭,穿林过野,不一会到达小谷东南方一处密林外。
  屠奉三穿林而入,十多丈已是路不通行,原来长满荆棘杂草。
  屠奉三一跃下马,仔细审视附近的几棵大树。
  慕容战甩蹬下马,随着他团团转。
  屠奉三终有发现,道:“就是这两棵树,看到吗?树身均被刮下一片树皮,成三角形。”
  慕容战点头表示看见。
  屠奉三从两棵树间走过,来到荆棘丛前,探手抓着棘丛,用力一拉,整丛荆棘竞应手移
动,现出一条通路。
  慕容战明白过来,忍不住赞叹道:“好计!”
  屠奉三欣然道:“这是我收拾博惊雷后嘱手下开出来的,里面可藏二百兵马,由于郝长
亨被迫撤走,所以这秘密该可瞒过敌人,慕容兄不用我教也该知如何利用此藏兵的好地方
吧!”
  慕容战叹道:“我恨不得现在立即天黑,可以大开杀戒。”
  屠奉三道:“我们进去看清楚情况,立即赶回去如何?”
  慕容战道:“屠兄是否对这一带的形势了如指掌?”
  屠奉三傲然道:“这个当然,我从来不会糊襄胡涂的做人。”
  慕容战道:“若有屠兄配合我在集外作战,说不定我们能击溃孙恩的天师军。”
  屠奉三略一沉吟,道:“此事回去再决定如何,别忘记我们的上头还有位红纷统帅。”
  慕容战点头失笑,领先进入荆棘林内去了。
  ※※※
  刘裕醒转过来,头痛欲裂,一时间茫然不知身在何处。
  好一会方弄清楚在车厢内,横躺座位上,盖上薄毛毡,随着路面的凹凸不平马车颠簸抛
掷。
  他想坐起来,偏是全身酸软无力,没法办到,令他生出落难的感觉。
  明显是有人从路旁把他救起来,且曾治理过他,给他换过衣服。
  厚背刀呢?
  刘裕闭上眼睛,调节呼吸,头疼立即逐渐舒缓,体内真气开始凝聚,耳目也回复几分平
时的灵锐。
  马车前后均有密集的蹄音,若略估计,这车马队的骑士该在百人之间。
  在他昏倒前已抵达淮水,置身于淮水北岸著名的淮广驿道,只要沿驿道东行,一天时间
可以到达位于淮水上游的广陵。依他昏迷前的记忆,救起自己的人该是沿驿道朝广陵的方向
进发。
  自己究竟昏迷了多久?
  刘裕猛一发力,坐了起来。
  一阵天旋地转,害得刘裕差点横躺下去。
  耳边传来呼叫声。
  刘裕勉力睁开双目,发觉自己坐在车窗旁,车窗外与马车并排而驰的骑士见到他醒过来,
忙知会其它人。
  刘裕往后排座位瞧去,厚背刀和小背囊安然无恙的放在座位上,登时心神大定,晓得救
起他的是友非敌,又或至少是好心肠的人,否则绝不会把他的兵器放于探手可取之处。
  不知是否接到命令,驾车的御者大声叱喝,收缰勒马。
  蹄声放缓,马车慢慢地停下来。
  刘裕的脑筋逐渐回复清明,只是脑袋仍隐隐作痛,浑身乏力,关节处像被针戳般难受。
  马车停定。
  一骑来到车窗旁,刘裕往对方望去,来人身穿武士服,年纪在三十许间,长得相貌堂堂,
宽脸孔颧圆鼻高,令人生他高高在上的感觉,不过此时他对刘裕的态度仍算友善,微笑道:
“刘大人醒来哩!”
  刘裕愕然道:“请问兄台高姓大名,怎会认识我刘裕呢?”
  那人欣然道:“本人王上颜,乃扬州知州事护国公的家将,当然认识于淝水之战立下大
功的刘大人。听说刘大人奉命到边荒打探消息,不知因何会昏倒路旁?且负有严重内伤,更
受风寒感染。幸好小姐精通医道,看来刘大人已好多哩!”
  刘裕的脑筋仍有点胡涂,心中暗念几遍扬州知州事护国公,仍弄不清楚是朝廷那位猛人,
忍不住脱口问道:“护国公?”
  王上颜歉然道:“我们的主子尚是刚往扬州赴任,同时被封为护国公,难怪刘大人没有
听过。”
  正要说出他主子是谁之时,又低声道:“小姐回头来哩!让她亲自向刘大人解说。”
  言罢催马而去,该是迎接他口中所说的小姐。
  刘裕也听到蹄音自远处驰来的响声,正思量王上颜口中的小姐是谁,王上颜的声音在马
车门旁道:“刘大人醒过来哩!精神不错,他的体质好得教人吃惊,不愧是玄帅看得起的
人。”
  一把软绵绵温柔悦耳的女子声音娇呼道:“好哩!人家不用那么担心了。”
  刘裕听得雄躯剧震,不能置信地狠狠盯着车门,听着那位小姐甩蹬下马的声音。
  竟然是她!
  这是没有可能的。
  究竟是天赐的缘分还是宿世的冤孽,他已弄不清楚。
  “依唉!”
  有人为小姐拉开车门。
  小姐的声音在门外道:“我到车内和刘大人说话,可以继续赶路,明天该可抵达广陵。”
  说罢登上车厢。
  两人四目交投,刘裕心叫一声“天呵”,差点喜欢至重新昏迷过去。

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  黄易天地
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