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第二二章 群奸授首


  日落崦嵫,晚霞满天!
  浙北湖州县内,有家“鸿安老店”,在一张靠近店门口的食桌上,此刻正坐着一个长像英挺却面带剽悍之色的年轻人,以及两个年约十五六岁的垂髻幼童。这年轻人劲装打扮,背插长剑,眉字间除了英挺剽悍之气外,还隐隐露出愁苦之色。
  此刻虽然满桌俱是美酒佳肴,但他却仿佛无心下咽,时而剑眉微蹙,时而长吁短叹,像是忧心仲忡又像是十分失意!
  他一一一
  正是初入江湖,甫经一年,崭露头角的昆仑子弟战东来!
  他身旁的两个垂髻幼童,自然就是白儿和玉儿了!
  战东来左手支颐,右手抚弄一只精致的小酒杯,杯中的陈年老酒,已剩一口不到!
  他——战东来一一正思念着使他一见倾心的梅吟雪!
  梅吟雪离开他,也离开中原将近一年多了,这一年漫长的岁月,他均在愁苦的想念中度过!
  虽然,梅吟雪对他并非一片真情,但是,他和她曾相处过一段甚长的时光。
  梅吟雪对他虽没有表示过好感,但也没表示过讨厌他。
  他曾经想过,凭自己这身武功与长相,只要多下工夫,想要博得她的欢心,并非一件很难的事情!
  他也曾经为自己编织过一个美丽的远景与幻梦!
  于是,他在那自己所编织的爱魂梦中迷失了自己。
  于是,他只图用酒来麻醉自己,用酒来冲淡往日那美丽的记忆与幻梦,然而,他毕竟失败了,酒入愁肠愁更愁呵!
  他的双目中,满布着红色的血丝,面颊上,泛起两片酡红色的酒晕。
  玉儿、白儿惶恐地望着他。
  就在这时,一个身著白色长衫、头戴文生中的中年文士大步走了进来,他的右肩上还掮着一个身材婀娜、长发垂披的少女。
  光天化日之下,一个大男人捎着一个少女走进这生意鼎盛的鸿安老店,难免引起一阵轻微的骚动和纷纷的议论。
  战东来抬头一看,不由霍然起身,大声叫道:“啊!原来是任兄,久违了!”
  中年文士止步转身,回头一看,脸上泛起一阵不自然的笑意,淡淡道:“原来是战兄!慕龙庄一见,已有一年半未见面了!”
  战东来道:“不错!任兄所掮的是——”那中年文士正是挟走梅吟雪的任风萍,当下微微笑道:“在下一位舍亲得了急病,为了赶路回去,是以只好不顾男女之嫌了!”
  战东来那双带着七分酒意的目光,仔细端详着任风萍肩上的梅吟雪,披垂而下的长发,虽然遮住了那娟美的面庞,但却掩不住她那美丽脸型的轮廓,战东来剑眉一皱,说道:“任兄这位舍亲,看来好生眼熟。”
  伍风萍脸色微变,故作淡然地笑道:“在下这位舍亲,常在江湖走动,也许两位曾有一面之缘。”
  突地——
  梅吟雪的娇躯颤抖了一下,口中发出一阵梦呓般的呻吟之声,断断续续地叫着:“小平……小平……”
  这声音甚是轻微,但听在战东来的耳中,却是极为清晰,好熟悉呀!这少女的口音!
  任风萍脸色大变,忙道:“她伤势甚重,待在下将她安顿好后,再来陪战兄把盏,一叙别情。”
  战东来虽然满腹狐疑,但却万万料想不到她竟然就是朝夕思念的梅吟雪!
  当下说道:“无妨!任兄请便!”
  任风萍如释重负,大大的松了一口气,急忙向客房大步行去!
  战东来重行入座,但已跌入迷惘的深渊中,茫然地喃哺自语着:“好熟悉的脸型呀!好熟悉的口音呀!好熟悉……”
  他仰起头,望着屋顶,眉峰深锁,仿佛要自迷惘中寻出往日的记忆!
  玉儿望着他的脸色,忍不住说道:“公子!您是在想那位梅姑娘么?”
  战东来神情痴痴,仿佛没有听见。
  白儿较玉儿聪明些,也插口道:“公子!您是否在怀疑那位身患急病的少女,就是梅姑娘?”
  战东来陡地神情激动,一把抓住白儿的肩膀,急急地道:“你!你说什么?再说一遍!”
  白儿被他这突然的举动与喝问,吓得神情呆住,惶恐万分,张口结舌地道:“公于!小的没……没……”
  战东来双手一松,理智地道:“不要怕!没什么,我只是叫你把刚才的话再说一遍。”
  白儿惊魂甫定,嗫嚅着,依然说不出话来:玉儿已由主人的神情猜出他的心理,于是替由儿把话重复了一遍:“他刚才说,公子是否怀疑那位少女就是梅姑娘!”
  战东来神情一变,大声叫道:“啊!对了!你们真聪明!”
  战东来突又摇头道:“不!不可能是她!”
  二童经过主人的赞赏,不禁胆识大增,玉儿道:“公子何不去一看究竟?真是一语惊醒梦中人,战东来大喜道:“不错!我何不去一看究竟!”
  他想到就做,立时起身,向客房奔去!
  他向店伙问明了任风萍所住的房间,走至门前,毫不迟疑轻敲三下。
  任风萍打开房门,一见是战东来,不禁怔了一怔,随即含笑道:“战兄有事么?”
  战东来道:“小弟有点事情想向任兄请教!”
  任风萍淡淡一笑,道:“请!”
  战东来大步入房,转眼向床上瞥去,只见那少女躺在床上,由头到脚用一条被单盖住,只有细柔的长发披露在外。
  任风萍见状,不由神色一变,已知战东来来意不善,当下笑道:“战兄这一年来已在江湖上扬名立万,真是可喜可贺之事!”
  战东来生性怪异,哪肯和他胡扯?微微一笑,就已开门见山地道:“任兄这位舍亲病势仿佛甚重,何不及早求医?”
  任风萍心中悚然而惊,口中却道:“她只是痼疾复发,只要送她回去,她父亲即能将她治愈!”
  战东来笑道:“任兄方才不是说在路上得了急病么?”
  任风萍脸色一变,干笑数声,支吾以对!
  战东来又道:“在下倒是略通医术,说不定就能在此时将她治愈,这岂不省去许多麻烦?”
  任风萍忙道:“怎敢劳动战兄大驾!”
  战东来笑道:“无妨!”
  说着就要向床边走近!
  任风萍连忙横身一拦,赔笑道:“区区一个妇人家,战兄犯不着为她操心!”
  战东来却正色道:“生死大事,怎能因男女之别而轻视!”
  说话之间,右手已经伸向床上,想将被单揭开……
  任风萍脸色一整,高声道:“男女授受不亲,战兄此举不嫌太过冒昧么?”
  左手却同时伸出,将战东来的右手驾开!
  战东来大笑道:“吾等江湖儿女,怎能拘泥于此世俗礼节!”
  任风萍道:“但是战兄此举却太使兄弟难堪了!”
  战东来笑道:“在下只是好心要为她治病,怎么?任兄竟然不识抬举!”
  言词之间,盛气凌人,目无余子!
  任风萍知道今夜势难善了,终于按捺不下,脸色一变,忽声道:“不识抬举的是战兄,你!”
  战东来大笑道:“不论是谁不识抬举,反正这张被单非揭开不可!”
  突地——
  躺在床上的梅吟雪挪动了一下身躯,口中再度发出那如梦呓般的呻吟之声:“小平……小平……”
  两人同时神色大变!战东来蓦地欺近一步!
  任风萍暗中蓄势戒备!战东来大喝道:“她口中所呼的小平是谁?”
  任风萍晒然笑道:“她所称呼的人是谁,兄弟怎会知道?”
  战东来目泛凶光,厉声道:“是不是南宫平?”
  任风萍未开口,战东来又紧接着喝道:“如果是南宫平的话,那么她必然就是梅吟雪无疑了!”
  任风萍听战东来指出梅吟雪来,不由冷笑道:“怎么会是梅吟雪!”说着身躯微转,闪至一旁。
  战东来冷哼一声,右手伸出,就要将被单揭开!任风萍一声不响,双掌同时急劈而出,掌势迅捷无比却丝毫不带风声,一击头颅,一击腹部!
  战东来暴喝一声,左足微旋,右足“唰”地踢出,猛向任风萍左手关节踢去,左掌一翻,五指如钩,“斜取龙骐”,疾扣任风萍右腕脉门!
  任风萍连忙撇招换式,沉时挫腕,身形微闪,双掌一穿而出,“二龙取水”,分点对方左右“肩井”!
  战东来探步旋身,左掌轻带,右掌微沉,身躯在一晃之间,神妙地躲过这一招,双掌却同时攻出,招演“乱堆彩云”,猛逼过去!
  双方对拆了一二十招,任风萍已是额角见汗,苦苦支撑,喘息之声,清晰可闻!
  战东来冷笑连连,出手更狠,攻势更猛!
  陡见任风萍有腕一抖,手上已多出一把描金折骨扇!
  战东来冷冷一哼,不屑地道:“你亮出兵刃,就想胜我么?”
  任风萍缄默不语,右腕一抖,锴骨扇开合之间,“唰”地拍出一般扇风,直逼过去!
  他这一招出手,却激起战东来满腔豪气,朗朗一笑,叫道:“战某仅以一双肉掌要你在二十招内丢扇!”
  叫声未歇,右足后撤,左足却蓦地踢出!左右双掌同时劈向任风萍胸前“玄机”、“期门”两大死穴!
  三招出手,迅猛兼俱,任风萍夷然不惧,右腕微抖,折骨扇合而复开,拍出一般扇风,全力对挡而出!
  左掌一沉,闪电般向战东来踢出左腿的关节“阳关”穴击去。
  战东来大喝一声,左足蓦然点地,右足却又猛地一脚踢出!
  双掌一错,迅捷无伦地分向他双腕脉门扣去!
  战东来非但变招奇快,而出手招式又精奥无比,双掌一腿攻出,竟如千双百只般,令人有无从躲闪之感!
  任风萍微微心惊,招式一撤,竟然被逼退一步!
  战东来冷冷一笑,正想跟踪进击——陡闻一声断然大喝道:“住手!”房门开处,三人大步走进!
  两人同时望去,战东来神情不变,这三人他全不认识!但任风萍脸色大变,暗呼糟糕!
  原来这三人赫然正是群魔岛少岛主孙仲玉,以及十大常侍仅存的古萨和伟岸老者!
  孙仲玉口噙冷笑,走至任风萍身旁,用冰冷的口音说道:“这回你还逃得了么?”
  战东来心高气做,看不惯孙仲玉那种狂妄的作风,怒声喝道:“尊驾冒冒失失的闯进此屋,而且出言不逊,喝令吾等住手,是何居心?”
  言词之间神态倨傲无比,俨然是责备、教训的口吻!
  孙仲玉何尝不是心高气傲目中无人之辈,闻言不禁傲然笑道:“怎么,你想插手管这件闲事么?”
  战东来勃然大怒,叫道,“明明是你闯进此屋,趟这浑水,还敢强词夺理!”
  突听任风萍高声道:“两位先别抬杠,反正这件事,大家都有份!”
  战东来不禁眉头微皱,茫然道:“你这话是什么意思?”
  任风萍阴鸷一笑,道:“你也要梅吟雪,他也要梅吟雪,我更是想要梅吟雪,这岂不是大家都有份么?”
  战东来勃然大怒,右掌扬起,就要向任风萍劈去!
  孙仲玉却横身一拦,道:“且慢!我的十大常恃大半死在他手中,这笔血债我要亲自素还,岂能容你轻易将他杀掉!”
  战东来怒道:“你是什么东西?竟敢命令战某!”
  蓦闻伟岸老者大喝道:“你还想逃么!”
  右掌就向任风萍劈去!
  原来任风萍在两人争论之时,想乘机逸去,不料却被伟岸老者识破,扬掌劈了过来,只得退回原处!
  孙仲玉转眼向躺在床上的梅吟雪望去,虽然她有被单盖住,但依然可看出她胸腹间起伏甚微,仿佛已一息奄奄,气若游丝!
  孙仲玉大感焦灼,情不自禁地就要向床边走近!
  却突见战东来双手一拦,阻住去路!
  孙仲玉微微愕然,怒道:“你这是做什么?”
  战东来道:“床上既然躺着梅吟雪,就不许任何人走近她!”
  孙仲玉道:“笑话!你和她是什么关系,竟敢如此大言不惭?”
  战东来不禁一怔,立时为之语塞,他究竟无法说出他和梅吟雪有何关系。
  孙仲玉已感不耐,喝道:“识相的,闪开一边!”
  说着,左足一抬,跨前一步!
  战东来怒哼一声,“呛”然龙吟,已翻腕拔下背后的长剑,横在胸前,依然挡在床前!
  孙仲玉冷笑道:“你想动手较量一番么?”
  战东来做然道:“你若再跨前一步,战某长剑可不留情!”
  孙仲玉不屑地道:“凭你也能拦得住我?战东来道:“不信你就试试!”
  孙仲玉不愿耽搁时间,只得忍气吞声的道:“你可知道梅吟雪身受重伤,生命垂危?”
  一语甫出,顿时使战东来想起任风萍掮着梅吟雪投店时的情景来!
  他原是深爱着梅吟雪的,一想起梅吟雪身负重伤,不由立感怔忡不安,但一般年轻人的傲气,却使得他丝毫不肯退让反问道:“她身负重伤,与你何干?”
  孙仲王道:“我曾许诺过南宫平将她伤势治愈,而且还要将她亲手交还给南宫平!”
  他不说犹可,话声未了,战东来已勃然大怒,道:“原来你竟为了南宫平!哼!你休想碰她!”
  孙仲玉道:“她伤势很重,若不及早施救,恐怕有生命之忧!”
  战东来冷笑道:“她伤势再重,也用不着你操心!”
  孙仲玉已忍无可忍,要知他原也是心高气傲之人,适才一再忍气吞声,只是为梅吟雪着想,此刻见他竟然浑不讲理,不由也勃然变色!
  当下后退一步,右手一撤,已自腰间取出那奇形长剑!
  战东来放声狂笑,长剑已振腕攻出!
  孙仲玉脸泛杀机,右腕一抖,奇形长剑剑尖颤动,迅捷地向他右腕挑去!
  战东来右腕一沉,“举火烧天”,剑尖斜斜点向孙仲玉胸前“七坎”穴!
  这虽是一招江湖常见的普通招式,但在他的手中施出,威势却是大大不同!无论是腕力、部位、取时,均妙到极处,凌厉已极!
  孙仲玉身躯一侧,右臂一挥,奇形长剑由左至右,闪电般划出一道剑弧!
  他这一招出手,看似平淡无奇,其实却是凌厉至极,剑弧划出,已将战东来前胸“章门”、“期门”,以及左臂“曲池”三大死穴完全封住!
  战东来悚然心惊,方知遇到劲敌,身形连闪,方才躲过一招!
  孙仲玉不愿久战,一上手便施出绝技,快速绝伦、凌厉无比地攻过去!
  战东来虽然先前受制,但他武功究竟不比泛泛,三招甫过,又已扳成平手!同样施出快速绝伦的剑法,以快打快,以攻抢攻!
  眨眼之间,十招已过,双方功力所差无几,一时之间,胜负难分!
  古萨以及伟岸老者心系主人安危,均不自觉地缓缓向斗场走近!
  任风萍一看良机难再,当下便待悄悄夺门而出,岂料又被离他较近的伟岸老者发觉,将去路拦住,不由愤怒交加,折骨扇一挥,向伟岸老者攻去!
  伟岸老者“呵呵”一笑,双掌一错,自任风萍猛烈的攻势中,一穿而出。
  任风萍一咬牙根,左掌加足劲道全力劈出,硬接对方一掌。
  双方掌力接实,轰然一声大响!任风萍脸泛青白,“瞪噔噔”连退三步,胸中气血翻动,显然受伤不轻!伟岸老者却神色自若,伫立原地不动!
  任风萍心中一叹,只得打消逃走念头,转眼向斗场中望去!
  但见孙仲玉及战东来已战至激烈处,只见剑光闪闪,剑气森森,人影难辨!
  突地——
  孙仲玉清叱一声,战东来暴然大喝!两条人影倏地分开!
  孙仲玉右袖上被刺上一道深深的剑痕,只差半分,就要伤及皮肤。
  战东来左肩上却划出一道血槽!衣衫碎裂,肤肉外翻,鲜血涔涔滴下。
  双方这一比较,显见战东来技逊一筹!
  孙仲玉道:“你已败在我手中,还有何话可说!”
  战东来强忍痛楚,傲然道,“笑话,胜负未分,生死未判,怎能说是战某败了!”
  孙仲玉将奇形长剑扣回腰问,缓缓地道:“如此以剑招相搏,极耗时间,且又于事无补,我们何不力拼三掌,立分胜败?”
  战东来朗笑道:“无妨!”说着也将长剑归鞘。
  孙仲玉陡地舌绽春雷,大喝道:“先接我一掌!”
  右掌平举胸前,缓缓推出!
  战东来心知一掌之下,即能分出胜败生死,丝毫不敢大意,右掌运聚九成真力,亦自缓缓推出!
  但听轰然一声暴响,真气激荡,气流回旋!
  孙仲玉神色大变,脚下依然钉立如桩!
  战东来脸色更为苍白,马步浮动!孙仲玉提气大喝道:“第二掌!”
  右掌又缓缓推出!
  战东来星目喷火,施出十成真力,推出一掌!
  又听轰然一声暴响,真气激荡,气流回旋!
  孙仲玉面色泛青,马步浮动!
  战东来脸色惨白,后退一步。
  孙仲玉再度喝道:“第三掌!”
  喝声已无先前洪亮,显然受伤不轻!
  右掌运集全力推出!
  战东来牙关紧咬,眼冒金星,终于极其勉强地全力推出一革!
  “轰!”震天价响……
  孙仲玉脸色更青,倒退三步,额间汗珠不断淌下!
  战东来双目一闭,头脑一阵昏晕,扑倒于地……
  孙仲上嘴角抽搐,泛起一丝欣慰的笑意,缓缓走近床旁,将梅吟雪抱起,吃力地道:“走!”
  当先向房门大步走去!
  他的脚步不稳,身躯在剧烈地晃动,古萨上前一步,想要搀扶他,却被他大声喝退!
  接着孙仲玉咯出一大口鲜血,但终于还是大步地跨出了房门!
  伟岸老者朝任风萍冷笑道:“今夜且饶你不死,待少岛主伤愈后,再来找你算帐!”
  说完转身大步离去!
  任风萍神情痴呆,目光茫然,伟岸老者的话仿佛没有听见,口中喃喃道:“群魔岛……群魔岛,独霸武林的大计,又多了一层阻碍,又多了一……”
  夕阳西下,烟树冥冥,水波浩淼,一碧无际!
  震泽之滨,垂扬遍野,在柳丝低垂处,掩映着一堵残缺的围墙,围墙里面,瓦屋三椽,菜圃与花畦相间,情趣盎然!
  可是此刻却炊烟不冒,寂无人声,仿佛这庄园已很久没有人居住了!
  蓦地——
  —阵急骤的马蹄声起处,只见一匹健马四蹄翻动,飞驰而来,它浑身的毛片已完全被汗水湿透,口沫乱喷,显见是曾经奔驰了一段长远的路程。
  就在驰抵庄门的一霎间,它悲嘶了一声,突的四蹄一蹶,“砰”的倒在地上,鼻孔里大口喘气,四条腿挣扎了一下,便虚弱地躺着不动了:马上的骑士伸手一按马鞍,腾空而起,瞧也不瞧那倒在地上的坐骑,身形如矢,直向庄门掠去……
  他正是获悉双亲性命垂危,千里长征,赶到这柳荫庄来的南宫平。
  三天来,他目不交睫,纵马疾驰,如今,他站在庄门外,右手方自举起,却突地变得犹豫起来…
  因为,在他的心中还存了一希望,希望他获得的消息是假的,但倘若门敲开了之后,他的希望也许就会立刻粉碎了!
  犹豫了半晌之后,他终于一咬牙,右手一落!“砰砰砰!”
  敲门之声一住,随听屋内传出一声低沉的喝问:“是谁?”
  语音虽是这样的低沉,但听在南宫平的耳中,却不啻如闻九天纶音,因为,这正是一年之久不曾听过的声音啊!
  他激动地喊道:“爹爹!爹爹!我是平儿,平儿啊!”
  谁料他这样兴奋地回答了之后,屋内却反而静了下来,不由他大吃一惊,再也按捺不住焦急的心情,手下微一运劲,“砰”地推开两扇木门,迈步跨迸屋中。目光闪动,顿时松了一口气。
  只见他的爹爹和母亲并肩盘膝坐在一张硬木榻上,四道闪耀着激动光芒的眼神,也正凝注在他的身上,看这情形,明显地并不如他所获得的消息那么坏!
  南宫平略一镇定心神,抢前几步,拜倒地上,道:“不孝孩儿叩见爹爹妈妈!”
  南宫常恕目中激动的光芒突然一敛,凛然望着跪在地上的南宫平,缓缓说道:“平儿,你可是从‘诸神殿’回来的么?”
  南宫平点头道:“孩儿正是从‘渚神殿’回来,不过……”
  南宫常恕截住道:“是‘诸神殿主’放你回来?”
  南宫平摇头道:“不是……”
  话方出口,南宫常恕已勃然怒道:“好个不守信诺的畜生,难道你忘了咱们南宫世家的家训了么?”
  南宫平不知老父为何发怒,不由大吃一惊,忙低头应道。
  “咱们家训,以信义为先,孩儿怎敢忘记?”
  南宫常恕怒道:“那你为何离开‘诸神殿’返回中原,破坏了我家数代遵守的诺言?”
  南宫平闻言,方知老父发怒的缘故,但这一年来所发生的事情实在大多了,一时间,竟不知从何说起,不由得口中期期艾艾了半晌,仍自寻不出一个头绪来……
  南宫常恕见状,更是怒不可遏,双目一睁,便待喝驾,却听身侧的南宫夫人轻轻咳了一声,道:“瞧你把孩子吓成这个样子,你等他把话说完了再教训他也不迟啊!”
  南宫常恕回头望了她一眼,勉强压下心中的怒火,道:“平儿,你有什么话说?”
  南宫平这时已将拥塞在心头的乱麻般的往事理清,于是便将如何随着风漫天出海,到“诸神殿”的经过,以及后来所发生的事情,逐一详细禀告…
  南宫常恕听罢,默然良久,方始长叹一声,道:“孩子!为父错怪你了!想不到短短一年多的时间里,你竟经历了这许多的事情,唉!世事如浮云,变幻令人莫测……”
  南宫夫人已自笑道:“平儿,过来让妈妈瞧瞧!”
  南宫平宛似一头迷途的羔羊,忽然找到慈母一般,应声站起身来,扑入母亲的怀中,只觉一股温馨暖流,浸润着他整个身心,于是,他的眼睛潮湿了,他默默地流着泪珠,默默地享受着慈母的爱抚……
  良久,良久——南宫平突地想起了门下食客万达的警告,霍然离开慈母的怀抱,关切地凝视着南宫常恕,道:“万大哥曾经告诉孩儿,说爹爹和妈有性命之忧,但孩儿看来,他莫非故作危词不成!”
  南宫常恕闻言,脸上忽然笼罩了一层阴郁的神色,望了爱妻一眼,沉重地缓缓说道:“不错,为父和你妈的确有性命之忧,最多……最多……”南宫平骇然惊道:“什么?……”
  南宫常恕垂头一叹,道:“为父和你妈最多也活不到明天了!”
  此言一出,南宫平脑际顿时“轰”的一声,脸色苍白地倒退了两步,失魂落魄地望着他的双亲,叫道:“不!不!您和妈妈看起来不是好好的吗,怎么可能呢!”
  南宫常恕用镇定的目光,制止住爱子激动的情绪,沉重他说道:“为父和你妈在外表看来似乎并没有什么,可是,我们不但中了剧毒,而且受了严重的内伤,目前只不过是凭着数十年的修为,勉强提住一口未散的真气而已,为的就是想和你见上最后一面,到了明天……唉!只要天光一亮,我们就……”
  南宫平大叫一声!扑上去跪在榻前,张臂抱着母亲的双膝,哭道:“这是怎么一回事,怎么一回事啊!不!不!这是不可能的……”话声一顿,霍地跳起身来,叫道:“孩儿绝不相信这是真的!”
  南宫夫人凄然一叹,道:“傻孩子!难道你爹爹还会骗你吗!”
  南宫平虎目圆睁,遣:“那么,告诉孩儿,究竟是谁下的毒手?”
  南宫常恕眼神中闪烁着愤恨的光芒,沉声道:“就是你方才说过的那个意图独霸武林的帅天帆!”
  “帅天帆!”
  南宫平“噔噔”倒退了两步,大叫道:“又是他!又是他!咱们与他有什么深仇大恨,竟这般歹毒啊!”
  南宫常恕恨恨道:“那厮不知怎地竞探出为父和你妈过去的事情,亲自寻来要咱们参加他的组织,为父自然不肯和他合作,致双方闹翻。谁料这恶贼在入屋之时,已暗中下了毒手,为父和你妈与他动手之后,方始发觉受了暗算,故此功力大打折扣,终于被他击伤……”
  南宫平听得星目喷火,浑身热血沸腾,紧握双拳,大叫道:“恶贼!恶贼!我不将你碎尸万段,誓不为人……”
  话尚未完,陡听一阵阴森的冷笑,飘进屋中……
  此际,暮色苍茫,湖滨野地,仅有微风拂柳的沙沙之声,是以这一阵冷笑,听来分外阴森刺耳!
  南宫平霍地旋身,睁目望去,只见柴扉开处,一个身材颀长、白面无须、身着儒衫的中年文士缓步走进庭院。
  南宫常恕夫妇似乎早已预料到此人的出现,故此神态都镇静如常,但南宫平却难以抑止心中的激动,大喝道:“站住!”
  来人微微一笑,应声止步。
  南宫乎跨前几步,挡住堂屋门口,喝道:“你是谁?来于什么?”
  来人一抱拳,笑道:“在下萧梦远,特来拜望公子,并送今尊令堂往生极乐!”
  南宫平勃然大怒道:“匹大!你是帅天帆的狗党?”
  萧梦远脸色一整,道:“岂敢!帅先生倚区区如左右手!”
  南宫平怒喝道:“狗贼来得正好,我先宰了你,再找帅天帆算帐!”右手一扬,“呛”然龙吟,精芒耀目,“叶上秋露”电闪出鞘,一指萧梦远,喝道:“狗贼快过来领死!”
  萧梦远晒然一笑,道:“公子自信能置区区于死地么?”
  南宫平膜目叱道:“少废话,不信你就试试!”
  萧梦远悠悠接着:“姑不论公子未必能胜得了区区,就算我愿意将项上人头奉送,难道公子就不替令尊和令堂设想了吗?”
  南宫平一怔,道:“你是什么意思?萧梦远笑道:“小意思,令尊和令堂是否能活得过今天,全看公子的意思来决定……”
  南宫平“哼”了一声,厉声截住道:“你休要做梦!”
  萧梦远冷冷道:“公子既然明白就好,常言道:百善以孝为先,公子要做一个不孝的罪人,区区自无话说。”
  南宫平大大一震,默然无语。
  萧梦远狡猾地笑了笑,又道:“南宫世家富甲王侯,令尊与令堂昔年名倾天下,如今竟落得蛰处湖边,这是谁的赐予?公子不去奋发图强,重振家声以报亲恩,反而斤斤于一已之私怨,置双亲性命于不顾,此种狭窄胸怀,偏激思想,实令区区为之扼腕!”
  这一番话,只听得南宫平毛骨悚然,冷汗涔涔而下!
  的确,萧梦远的话并没有错,“南宫世家”之所以落得这般下场,乃是“诸神殿”的赐予,但“南宫世家”之兴起,也可说是得力于“诸神殿”,何况如今“诸神殿”已冰消瓦解,殿主南宫永乐也离开了人间,这种种恩怨,又如何算法?
  南宫平扪心自问,他的仇人是“群魔岛”?但“群魔岛”并不曾损害过“南宫世家”的一草一木。那么,是帅天帆吧?不错,帅天帆曾经有形无形地陷害过他,他的双亲也正是遭了帅无帆的毒手,可是,正如萧梦远所说,即使杀了帅天帆,能挽回“南宫世家”已坠的声望和财富吗?
  杀了帅天帆能挽救得了垂危的双亲吗?
  这些问题的答案都是个“不”字!
  但是,不反抗帅天帆,又该怎么办呢?
  南宫平心中思绪如潮,紊乱如丝,怔怔地站在门口,一时间,竟不如知何是好…
  …
  忽听南宫常恕一声朗笑,道:“好一个利口伧夫!竟敢在老夫面前饶舌!”随即严肃地喝道:“平儿!为父和你母亲蛰居湖滨,以贫苦度此余生,乃是恪守我‘南宫世家’世代之诺言所致,与人无夫,帅天帆狼子野心,意图以邪恶手段,驱策武林,杀之正是为天下除大害,你还犹豫什么?”
  话声有若暮鼓晨钟,撞击着南宫平昏乱的心绪,顿令他神智为之一振,忙一定神,应声道:“大人严论,孩儿省得!”扬剑一指萧梦远,厉喝:“狗贼速来领死!”
  萧梦远依然神色不变,笑容满面他说道:“常言道是不见棺材不流泪,公子以为区区不进屋中,就不能置令尊令堂于死地了么?”
  此际,南宫平心中已恨怒到了极点,直恨不得扑上去,把这萧梦远砍成肉酱,但却考虑到对方这般引逗,极可能是故作姿态,引自己离开门口,另派人乘隙入屋对双亲不利,是以始终不敢移动,当下,横剑喝道:“狗贼徒仗空言,我倒不信你有何伎俩!”
  萧梦远笑嘻嘻地伸手入怀中,缓缓取出一只晶莹夺目的翠玉小杯,阴侧恻他说道:“令尊与令堂的性命,便系于这只杯子之上,公子要不要试它一试?”
  夜色苍茫,南宫平定晴细看,也瞧不出这只小玉杯中盛的是什么东西,双方距离足有两丈,又势难出手抢夺或击毁这玉杯,不由心中焦躁,脑中千万个办法反复奔腾,仍旧选择不出一个善策……
  萧梦远见南宫平一副踌躇失措的神态,不禁越加得意,阴森一笑,又复逼问道:“公子的主意打好了没有,区区尚有要事在身,可不能久候。”
  南宫平闻言,脑际忽然灵光一闪,忆起父母昔日相赐的一对“护花铃”来,当下,迅快探手入怀,将两只“护花铃”取出,一只扣在掌心,一扬手,另一只疾飞而出……
  “叮铃铃”!一声清脆的铃声划空而起,一只小小金铃带着一线金丝,闪电般向萧梦远手中的玉杯击去!
  谁知——
  铃声乍响之顷,陡听屋内南宫常恕夫妇突地同时发出一声痛苦的呻吟!
  南宫平大吃一惊,慌忙将掌心中扣着的金铃发出,钩住了眼看就要击中萧梦远手中玉杯的金铃,闪电般掣回手中,然后迅快掉头一看!
  灯光荧荧之下,只见双亲业已面如死灰,牙关紧咬,浑身不住痉挛抽搐,神态痛苦至极!
  耳际,传来萧梦远的得意笑声道:“如何!公子这是自作聪明,害了令尊与令堂,可怪不得区区了。”
  南宫平回头厉声喝道:“狗贼!你使的什么卑鄙手段?快说!”
  萧梦远诡笑道:“这是公子自己下的手,与区区何干!”
  南宫平目眦俱裂,扬剑喝道:“你再胡说,我便将你碎尸万段!”
  萧梦远笑道:“本来帅先生赐与令尊令堂的毒药,毒性潜伏于体内,需区区将这玉杯掷在地上之时,方始会被那清脆的玉杯破碎之声引发,如今公子的铃声,效果竟高于这玉杯,真是妙不可言!”话声微顿,倏地面容一整,又道:“若公子不忍双亲受苦,答允为帅先生效力还来得及,望公子三思!”
  南宫平又急又怒,只气得毛发直竖,星目流血,心如油煎,却说不出一个字来…
  …
  萧梦远笑了笑,缓缓探手人怀中,又取出两只色泽相同的小玉杯来,道:“本来按照规定,须掷碎第三只玉杯,方是令双亲毕命之时,现在有公于代劳,区区只须损失两只便可了事,公子若是心存疑虑,区区这就试给你看一看!”言罢,将一只玉杯朝地上一掷——“铛啷”:一声清越脆响乍迸,顿听屋内南宫常恕夫妇齐声惨叫,紧接着呻吟喘息之声迸作……
  南宫平掉头望去,只见母亲已倒在爹爹怀中,爹爹的七窍中已渗出一滴滴淤血,面目痉挛,神态惨凄,不由心胆俱裂,当下一咬牙,霍地回身,嘶声叫道:“狗贼!我……我……答……”
  言还未了,陡听乃父颤声吼道:“住嘴!”
  南宫平转身哭叫道:“爹爹!你……”
  南宫常恕嘴唇抽搐,深深喘了口气,哑着嗓子道:“平儿!你忘了咱们的家训了吗?你……你若是为了我和你母亲的性命而屈服,你……你……你就是南宫世家的不肖子孙……天下武林的罪人……”
  南宫平心如刀割,他何尝不明白爹爹的话乃是大义凛然的至理,但是,他身为人于,能这样眼睁睁地看着父母受苦,甚至死亡吗?
  “不!不!我不能这样做……”他心中痛苦地喊叫着,一咬牙,霍地旋身,朝着萧梦远昏乱地冲去……
  他脚步方自一动,萧梦远立即一声断喝:“站住!”
  南宫平应声怔然止步。
  萧梦远高高举起手中的玉杯,狞笑道:“你再动一步,我这玉杯便立成粉碎,答不答应,只准你站在原他说话!”
  南宫平钢牙挫得“咯咯”作响,拳头紧握,指甲都深深隐入肉中,半晌,忽地长叹一声,恨恨道:“也罢!我……”
  陡听乃父又是一声嘶哑的呼唤:“平儿!”
  南宫平茫然地转过身子,却不由心中猛地一震!
  只见爹爹颤巍巍地举起了右手,作出向母亲脑门拍下之势。忙急声叫道:“爹爹!你……”
  南宫常恕怒目瞪着爱子,哑声道:“你已决定屈服了?”
  南宫平笑道:“爹爹!除此之外,孩儿又有什么办法呢!”
  南宫常恕忽地惨然一笑,道:“也好,为父实不忍见我有如此不肖的儿子,只好和你母亲先走一步了!”
  南宫平失声大哭起来,“噗”地跪下,叫道:“不!不!爹爹!你不能这样做!”
  南宫常恕沉声道:“那就答应为父,将这姓萧的杀了,然后召集天下武林,除去帅天帆这恶贼!”
  南宫平把心一横,叫道:“好!孩儿答应你老人家,誓报此仇!”话声一落,霍地长身而起,凌空一转,挺剑直扑萧梦远,厉喝道:“狗贼拿命来!”
  萧梦远见他神情惨厉,其势凛凛有若天神,不由骇然失色,慌忙飘身后退数丈,狞笑一声,扬手将第二只玉杯猛然朝地上一掷……
  说时迟,那时快,他玉杯方告脱手,柴扉外一条人影疾掠而至,势如闪电,伸手将玉杯接住,同时反手一按,萧梦远顿觉腰间一阵剧痛,浑身虚脱,“噗”地仰翻地上,动弹不得!
  南宫平又惊又喜,忙一沉真气,止住前扑之势,脚落实地。
  定眼瞧去,不禁失声叫道:“是您老人家!”
  来人也自收势,原来是个身材猥琐的秃顶老人,也正是昔年名震武林的“风尘三友”中的“神行仙影铜拳铁掌”鲁逸仙!
  他歉然地对南宫平道:“愚叔来迟一步,累贤侄受惊了!”
  南宫平闻言,顿时悲从中来,垂泪道:“我爹爹和娘恐怕…”
  鲁逸仙摇手道:“贤侄不必忧虑,这事包在愚叔身上……”
  说时,柴扉外又是一条人影飞掠而至,南宫平闪目望去,见来人乃是个走方郎中打扮的矮胖老者。
  鲁逸仙已迎着此人笑问道:“都收拾了么?”
  矮胖老者吭也不吭,只冷冷地点了点头。
  鲁逸仙转对南宫平道:“贤侄快过来拜见这位名倾天下的‘夺命郎中’崔明鬼崔大侠!”
  南宫平久已闻说这“夺命郎中”崔明鬼医道神通,不禁大喜,忙上前恭恭敬敬地行礼道:“晚辈南宫平拜见老前辈!”
  崔明鬼一摆手,神情冷漠地一颔首,仍然双唇紧闭,不吭一声。
  南宫平心知这种风尘奇人,性情多半如此,遂转对鲁逸仙道:“叔叔怎会来得这般凑巧,可是……”
  鲁逸仙摇手止住道:“这事说来话长,且先瞧瞧你爹娘再说。”弯腰抓起地上的萧梦远,同崔明鬼走进屋中。
  这时,南宫常恕适才勉力提聚最后一口真气,和爱子说了一番话之后,已然气息奄奄地倒在榻上,南宫平见这情形,不禁大惊失色,焦急的泪珠,又复滚滚而出!
  鲁逸仙放下萧梦远,侧顾崔明嵬,严肃地说道:“崔兄,这就有劳一展妙手了!”
  崔明鬼上前替南宫常恕按了按脉息,冷冷说了声:“无妨!”便自伸手入怀中取出一个布包,从包中摸出一个黑色小瓶,拔开瓶塞,倒出两粒黑色药丸,分别塞入南宫常恕夫妇口中,道:“半个时辰后,他二人体内毒性自解,那时再疗伤便好了!”
  说完,自顾一旁坐下,闭目养神。
  南宫平疑信参半,又不好出声询问,只得望着鲁逸仙,方待开口……
  鲁逸仙己抢着低声道:“贤侄但请放心,愚叔自从接到你家中以前的食客万达的消息,得知你爹娘遭害,不知费了几许精神,才请出崔大侠前来相助,若不是在庄外收拾几个小脚色,早就进来了……”话声微顿,又道:“你不是到‘诸神殿’去了吗?怎会到中原来呢?”
  南宫平长叹一声,遂将这一年来的经过,详细说了。
  鲁逸仙听罢,点头叹息道:“想不到这短短时光,竟发生了这许多事故,待你爹娘医好之后,咱们得好好商量个办法……”说话之间,只听南宫常恕夫妇已齐声长呻,霍然醒转,南宫平大喜,忙扑上前喊道:“爹爹!妈!……”
  南宫常恕一眼看见鲁逸仙,遂摆手止住南宫平,笑对鲁逸仙道:“贤弟!可辛苦你了!”鲁逸仙笑道:“不是我的功劳。”伸手一指崔明嵬,道:“多亏崔兄大力,大哥和三妹才能逢凶化吉哩!”
  南宫常恕一望崔明嵬,方自恍然,忙就在榻上抱拳道:“愚夫妇有何德能,敢劳动崔大侠赐予援手……”
  崔明嵬欠身而起,摆手道:“现在不忙谢我,还有事情不曾了哩,我且先为你疗伤,待会由你来治尊夫人好了。”
  南宫常恕闻言连声称谢,崔明嵬又从布包中摸出一个白色小瓶,倾了一撮白色粉未在两手掌心上,探入南宫常恕的衣裳里面,分按在“丹田”、“命门”两穴道上,运聚本身三昧真火,将掌心的药未炼化,逼人南宫常恕体内,约有一盏热茶功夫之久,只听南宫常恕大大吁了口气,出了一身热汗。
  崔明嵬抽出双手,吩咐南宫常恕略为调息,然后倒药未在他两手掌心上,将用法说了,南宫常恕依法施为,将爱妻伤势医好,这才双双振衣下榻,重新向崔明嵬施礼致谢救命大德。
  崔明嵬微一颔首表示答礼,便又自顾一旁坐下,闭目养神。
  鲁逸仙这才向南宫常恕夫妇重新拜见,恨恨道:“想不到帅天帆这厮如此可恶,我们倒要好好想个办法来收拾收拾他,才不辜负他的这一番盛意哩!”
  南宫常恕长叹一声,道:“本来愚兄自从送走了平儿之后,已自雄心尽灭,借同三妹隐居此地,打算安静地度过这晚年,谁知这一来,势非东山复出,与这武林枭雄一争短长不可了。”
  话声微顿,目注鲁逸仙道:“贤弟从江湖来,可知道帅天帆的动静么?”
  鲁逸仙沉吟道:“小弟只知道他利用药物和卑鄙手段,已笼络了七大门派之人,打算开一次推举武林盟主大会,至于何时召开,以及开会地点,却不知晓。大哥会见那厮之时,可曾获得一点头绪么?”
  南宫常恕摇了摇头,忽然若有所得地瞧着蜷伏地上的萧梦远,笑道:“此人既自称是帅天帆的左右手,何不从他身上着手!”
  鲁逸仙也笑道:“大哥之言,正合弟意。”当下,弯腰伸手在萧梦远胁间一按一拍,解了穴道,笑嘻嘻的说道:“阁下要死要活,在下洗耳恭听。”
  萧梦远以手撑地站起身来,暗自一运真力,谁知浑身竟似虚脱了一般,膝盖一软,“噗”地又自跌坐在地上,方知欲求一拚之望已绝,心中不由又急又怒,但脸上神色却保持着一派笑容,缓缓反问道:“要死如何?要活又如何?”
  鲁逸仙笑道:“要死如何且不谈,阁下若要活下去,得拿出几句话来作交换条件。”
  萧梦远冷笑道:“要想从我口中问出半个字来,除非阁下愿意投效帅先生。”
  鲁逸仙冷冷道:“那么,阁下是不想活了,但是死也不见得舒服哩!”
  萧梦远微笑道:“既落人手,区区岂敢有此奢望!”
  鲁逸仙哈哈一笑,道:“很好,就请阁下尝尝我的‘缩脉焚心锁百穴’手法如何!”
  萧梦远乍闻“缩脉焚心锁百穴”手法之名,顿时脸色大变,张口方待说话,鲁逸仙的双手已自连连挥动,他顿觉浑身一阵酸软,便自倒卧地上……
  南宫夫人白了鲁逸仙一眼,道:“二哥,你忘了昔年的誓言了?”
  鲁逸仙面色一整,道:“此人虽非十恶不赦之人,但除此以外实无别法,三妹怎能拿昔年誓言来怪我。”
  南宫夫人“嗯”了一声,招手叫南宫平过来,伸手揽住道:“平儿,让妈看看你,地上的那个人不要去看。”
  说话之间,一阵闻之令人心魂俱颤的呻吟之声,已自萧梦远的喉间吐出,只见他浑身每一寸肌肉都在抖个不停,一丝丝黑血从七窍中涔涔而出,面孔扭曲,形如厉鬼,难看至极。
  终于,他一双怒恨狞厉的目光,渐渐变作乞怜之色。
  鲁逸仙满意地笑了笑,两脚连环踢出,骤如风雨般踢遍萧梦远周身七十二处大小穴道。然后一把将他揪起,冷冷道。
  “时间无多,你现在答我第一句话,帅天帆准备在什么地方召开武林大会?”
  萧梦远长长地吁了口气,眼皮连连霎动,哑声说道:“止郊……”哪知,他“止郊”两字方一出口,突地一声惨叫,一般血泉从口中狂喷而出,身子往后一仰,便僵直不动!
  鲁逸仙一跃上前,伸手一探萧梦远鼻息,不由顿足叹道:“帅天帆这厮手段真狠!”
  南宫常恕笑道:“他若不狠,怎会有独霸天下武林的妄想,如今线索已断,贤弟可有其他善法?”
  鲁逸仙搔首沉吟,默然不语。
  南宫平忽地心头一动,失声叫道:“莫非是师傅他老人家的‘止郊山庄’?”
  鲁逸仙霍然道:“对!对!‘不死神龙’虽已死去,但他的门下和‘止郊山庄’那块招牌仍有震慑武林的作甩,帅天帆自然要选这地方来行事了!”
  南宫常恕点头道:“贤弟所见极是,这一来,他便可以收到消灭‘神龙’余咸和震慑武林的双重效果了。”
  南宫平心悬师门安危,急道:“事不宜迟,我们就此动身好么?”
  鲁逸仙略一沉吟,眼中忽露出一线灵光,望了望南宫常恕,然后对南宫平道:“贤侄要去,可以先走,愚叔和你爹娘却另有巧妙安排,不能和你一路。”
  南宫平怔了怔,方待开口,南宫常恕已含笑道:“平儿,你就听叔叔的话先走吧。”
  鲁逸仙从怀中取出一个小包,交给南宫平道:“这里面是崔大侠专为化解帅天帆独门迷药而炼的灵丹,你此去,如遇见了心神被帅天帆迷药所制的人,可利用各种机会,将这灵丹用本身真火炼化,设法逼入对方体内,则其毒立解。”
  南宫平大喜,接过来藏好,依依不舍地拜别双亲,出了庄门,施展轻功,乘夜向“止郊山庄”奔去。
  月黑,风高,夜色深沉!
  名倾天下的“止郊山庄”,此刻却静如止水,只有当中一间大厅,漏出一线灯光,映照着庭园中扶疏的花木,倍觉凄清。
  大厅中央,并排除着三具棺木,里面分别长眠着“不死神龙”龙布诗、“铁戟红旗震中州”司马中天,以及“诸神殿主”南宫永乐。
  三具棺木前面的一张木案两侧,围坐着铁汉龙飞、古倚虹、石沉。
  这三个“不死神龙”龙布诗的弟子,此刻都是神情肃穆,你望我,我望你的默默无言……
  终于,龙飞长叹了一声,开口道:“我们该怎么办?”
  话声是如此的深远,仿佛来自缥缈的云间,一种无可奈何的绝望之情,随着语声袅袅地向周围散扩开去……
  古倚虹和石沉对望了一一眼,眼中仿佛也互相询问着:“我们该怎么办?”
  龙飞抬头望了望厅外的夜空,反手缓缓拔出长剑,不停地摩姿着,偶而发出一声沉重的叹息!
  “砰”然一声!石沉忽地一拍长案,咬牙道:“兵来将挡,水来土掩,无论如何,也要使‘止郊山庄’轰轰烈烈的毁灭,不能无声无息地在武林中消失!”
  古倚虹黯然道:“三哥豪气干云,自是‘止郊山庄’的本色,可是,凭我们三人,恐怕也难达到轰轰烈烈的愿望啊!”
  石沉讷讷一叹,万丈豪情,突地萎颓下去,缓缓垂首道:“不拼又有什么办法呢!除非……除非……”底下的话,恐怕连他自己也听不见了。
  龙飞喟然叹道:“如果五弟在就好了……”
  话方出口,陡听厅外有人朗声道:“大哥、三哥、四姐,小弟来了!”一条人影,随声掠进厅来!
  龙飞等人闻声,俱不禁惊喜交集地一跃而起,迎着来人,齐叫道:“五弟!你来了!”
  这人正是南宫平,他稳住身形之后,一眼却瞥见了长案后面的三具棺木,顿时神色一变,惊疑的目光,霍地向龙飞望去。
  龙飞忙解释道:“这是师傅和司马叔父以及怕父大人的灵板,是三弟押运回来的。”
  南宫平这才松下紧张的心情,分别向师兄姐行礼,道:“小弟闻得帅天帆对‘止郊山庄’有不利之举,故连夜赶来,不知大哥接到警讯没有?”
  龙飞环眼一扫长案,沉重他说道:“怎么没有!”
  南宫平闪目望去,只见长案上,赫然摆着一封黑色的柬帖,忙上前拿来打开一看,不由勃然大怒道:“鼠辈竟敢这般张狂,难道真的欺我‘止郊山庄’无人不成!”
  话声一顿,目注龙飞,道:“大哥是否已有准备了?”
  龙飞沉重地摇了摇头,道:“正希望贤弟回来,商量一个万全之策。”
  南宫平道:“据小弟看来,若凭真实的力量,我们自非帅天帆之敌,但反过来说,帅贼之所以发展到这般庞大的势力,只不过靠了迷药和卑鄙手段而已,如果将那些被他毒药所迷之人救醒过来,以及揭穿他的狼子野心,造成他众叛亲离的局面,便不难将他击败。”
  龙飞喜道:“如此说来,贤弟自必已成竹在胸的了。”
  南宫平道:“到目前为止,小弟只不过略得头绪而已,一切还得到时见机行事,只希望七大门派之人能倒戈相向,使侥天之幸了。”话声一顿,又道:“我们庄中的子弟们呢?大哥已安排好了么?”
  龙飞道:“一切均已按着昔日师傅的布置,安排好了。”
  话声方住,忽听几声更鼓传来,时辰已到了子夜,这时,一阵弦管丝竹的乐声划破夜空,缓缓移近庄门……
  南宫平冷哼一声,道:“这贼的排场倒不小,我们且莫理会,吩咐子弟们开门放他进来再说。”当下,和龙飞、石沉、古倚虹等人,端坐长案两侧,凝目向庄门望去。
  这时,庄中的子弟已将庄门大大打开,夜色沉沉之下,只见三四十个黄衣大汉手擎纱灯,排成两行,缓缓进入长门,灯光照耀中,领头的是八个吹奏着乐器的锦衣童子,引导着一群衣饰各异之人,再后面又是一对宫灯,傍着一乘锦舆,锦舆周围,簇拥着数十个黑衣大汉。
  那一群手擎纱灯的黄衣大汉直抵大厅前面的广庭,便自向两边一分,雁列不动。
  八名锦衣童子也自停止吹奏,分站在黄衣大汉们的面前,那一群衣饰各异之人脚步微错,已分作两列,垂手恭立。
  南宫平对这一群人物,差不多认得一大半,那是任风萍,伍狂风、秦乱雨、旋风追魂四剑、古虹、断魂手,以及五虎断魂刀的后人彭烈。
  最令南宫平心惊的,是这群人当中,竟然也有叶曼青、狄扬、依露和郭玉霞在内。这些和他最亲近的人,竟都迷失了本性,甘心受人驱策,若是“夺命郎中”崔明嵬给他的灵药失灵的话,那结果的情形,将是多么的可怕!
  南宫平方自心情忐忑不安之际,那两个擎着官灯的童子已扶着那乘锦舆,穿过任风萍等人排列的人巷,直抵庭阶之下,方始停住,齐声报道:“帅先生驾到1”龙飞冷冷地说道:“请!”
  两锦衣童子双双卷起锦舆的珠帘,只见舆内缓缓走出一个面目清秀、身材颀长的中年文上来。
  南宫平等人不由大为诧异,想不到这个搅得中原武林鸡大不宁的枭雄,竟如此年轻,举止更不!是叱咤江湖的人物。
  帅天帆走出锦舆,面对厅堂,朗声道:“本座闻说龙大侠灵枢已运返此间,本座欲先行祭奠一番,方谈正事,止郊门下之意如何?”
  龙飞端然正坐,沉声道:“家先师与先生素昧平生,不敢拜领!”
  帅天帆正色道:“阁下此言差矣,‘不死神龙’威震天下,谁不钦仰,本座岂能例外。”话声一顿,侧顾两锦衣童子道:“还不快将祭品摆上!”
  两锦衣童子躬身应命,从锦舆后面取出一副香炉烛台以及鲜花果品,恭恭敬敬地走进厅堂……
  龙飞环目一睁,方待喝止,南宫平低声道:“他既以礼来,我们且大方一些,不要让旁人说‘止郊山庄’小器。”
  说时,两锦衣童子已走至长案跟前,将香炉烛台以及鲜花果品摆列案上,焚香燃烛,躬身退下。
  帅天帆一摆手,命那八名锦衣童于一起吹奏起哀乐,然后率了随来的一群人物,面对厅堂,一连三揖。
  龙飞等四人只好肃立两侧还礼。
  帅天帆行礼已毕,又复一摆手,沉声道:“设座!”
  那一群黑衣大汉当中,立有十六人应声走出来,各人捧着交椅公案,顷刻间在广庭中央摆设了八副座位。
  帅天帆待座位摆好,挥手命人将锦舆抬开,那任风萍已自领了一班爪牙,躬身齐声道:“请先生上座!”
  帅天帆也不答礼,便自昂然坐上了正中的座位,然后微一颔首示意。
  任风萍又复朗声道:“请七大门派贵宾上座!”
  话声一落,便见人群中缓步走出一个老僧、四个道人、两个老者,顺序坐在其余七副座位上。
  南宫平等人虽不知这一僧四道两俗,是否就是七大门派的掌门人,但见他们个个目蕴精光,步履沉稳,神定气足,分明也是七大门派中的重要人物。
  这一来,止郊门下这四大弟子,俱不禁面面相觑,心中暗忖:“这番恐怕不好应付了!”
  南宫平更是焦急万分,暗忖:“爹爹他们为何还不来,莫非有什么变故?……”
  正思忖间,帅天帆已朗声发话道:“不死神龙已死,‘止郊山庄’从今以后,自应从武林中除名,各位以为然否?”
  那七大门派之人仿佛是应声虫一般,竟齐地点头道:“是极!是极!”
  帅天帆得意地笑了笑,又道:“止郊门下有何话说?”
  龙飞睁目大喝道:“就算我‘止郊山庄’冰消瓦解,你帅天帆也休想独霸武林!”环眼中精光电射,一扫那七大门派之人,厉声道:“各位难道忘了武林正义了吗?”
  那为首的老僧应道:“施主之言差矣,‘止郊山庄’在武林中称雄已久,这番盛极而衰,正应让有德者代之,我等奉掌门之命,到此共推帅先生为武林盟主,望施主们共体大势,切勿执迷不悟才好!”
  这一番话,只气得龙飞面色铁青,虬须飘动,拍案大叫:“放屁!我看你们七大门派还有什么脸面立足于武林!”话声一顿,厉喝道:“止郊门下,还不现身杀贼更待何时!”
  喝声一落,顿听震天价一阵呐喊,从四方响起,百数十道强烈的孔明灯光,划夜破空,集中照射在广庭之上!
  帅天帆冷冷一笑,神色自若的笑道:“区区埋伏本座早已料到,只须一举手,阁下这百数十名弟兄,便立成野鬼了!”
  他话声一落,陡听那百数十道孔明灯光之中,爆起一声冷笑,跟着有人接口道:“妙极!妙极!这里有现成的数十条孤魂野鬼,瞧阁下能否把我们再变一变!”
  语声沙哑,南宫平一听竟是“幽灵群丐”之首,“穷魂”依风的口音,不由心中一喜!
  帅天帆冷笑道:“妙极!妙极!本座算定诸位也该来了!”言罢,侧顾那七大门派之人,微一颔首示意。
  那少林老僧合掌道:“七大派门下弟子已将此庄包围,随时听候先生下令!”
  南宫平闻言,心头又是一惊,暗忖:“七大派的门下弟子,少说也有数百人之多,若真个集中于此,则己方纵有‘幽灵群丐’相助,也难挽回败势……”
  看来,这一场力量悬殊的血战,已势难幸免,南宫平一面盘算,一面朝龙飞等人连使眼色,示意准备厮杀。
  那一边,帅天帆已斩钉截铁他说道:“杀!”
  一僧四道两俗,这七大门派之人应声起立,各自从怀中取出本门信火旗花,齐地扬手掷向天空……
  “嗤嗤嗤嗤……!”一阵药信引燃之声爆处,七道颜色不同、形状各异的火花已冲霄而起,直升上高空,又复“砰砰”连响,七道火光齐齐爆作七蓬五彩星花,将夜空照耀得如同白昼,绚烂夺目!
  南宫平等人霍地长身而起,齐地掠至厅外,“呛呛呛”数声龙吟,各人已将兵刃撤出……
  那百数十道孔明灯光一阵晃动,黑暗中,“咔咔咔咔”之声如连珠般暴响……
  任风萍闻声变色,匆匆跃至帅天帆身后,低声道:“此地伏有‘诸葛神弩’!”
  帅天帆冷然一笑,方自一摇头,适时空际的七蓬星花已齐齐一闪而灭。那少林老僧朗宣佛号,道:“任施主万安,这区区‘诸葛神弩’,算不了什么,我们这信火一灭,弹指之间,此庄便成鬼域了!”
  话尚未完,突地七缕乌金光华电射而至,“夺夺”连声,竞齐地分插入七大门派之人面前的公案上!
  任风萍闪目望去,只见光华敛处,那七张公案之上,赫然都插着一柄乌金匕首,匕首的顶端,刻着一个栩栩欲活、狰泞可怖的魔鬼头颅!
  他乍见之下,不禁失声呼道:“鬼头魔令!”
  那七大门派之人已各自伸手将匕首拔出,凝目一看,顿时脸色俱变,互相看了一眼,霍地一起朝帅天帆施礼道:“敝派有大事发生,恕我等不能参与盛会,再见!”
  话声一落,也不待帅天帆开口,已自齐地施展身形,破空而起,凌空又复齐声发话道:“止郊门下,后会有期!”余音袅袅,七人踪影俱杳,端的是神速至极!
  帅天帆没料到事情竟发生得这般突然,方自怔得一怔,七大门派之人业已远去,不由大怒,冷冷“哼”了一声,脸上杀机陡地层层涌起……
  南宫平等人虽不知其原委,但哪肯错过时机,当下齐声大喝道:“子弟朋友们动手!”
  陡听庄门外一声大喝:“风尘三侠驾到!”
  南宫平乍闻之下,不禁心头大喜,但立即又浮起了一层疑云,暗怪道:“爹爹他们来到,为何会由帅天帆的人传报?……”
  帅夭帆脸上的杀机,这时已自转化作三月春风,侧顾任风萍使了个眼色,便朗声道:“快请,本座恭侯多时了!”
  那任风萍身形一闪,消失在人丛当中,紧跟着便见南宫常恕夫妇和鲁逸仙,并肩缓步走进广庭。
  帅天帆离座施礼道:“三位侠驾怎地此时才到,那萧梦远呢?”
  南宫常恕微一抱拳,笑道:“愚夫妇因邀约三弟之故,因而耽搁,先生勿怪,那萧大侠说要在另一地等候先生,不曾同来。”
  帅天帆面上掠过一丝诧色,随即含笑揖让南宫常恕三人人座。
  南宫常恕坐定之后,又开口道:“今夜大会发展如何?愚夫妇及三弟是否有效劳之处?”
  帅天帆神色一整,道:“本来无须麻烦三位,但因七大门派之人临阵退缩,致使令公子与止郊门下,更是昧于大礼,本座碍于三位金面,不欲大动干戈,不知三位可否……”干咳了两声,却不再开口。
  南宫常恕笑道:“些须小事,愚夫妇理应效劳,以报先生大德。”
  帅天帆喜道:“哪里!哪里!大侠言重了,昔日误会,本座首先谢过!”言罢,抱拳一礼。
  南宫常恕还了一礼,随即掉头对站在厅堂门前发怔的南官平唤道:“平儿,过来!”
  南宫平虽是一千万个不愿,但心知乃父此举,必有用意,于是低声嘱咐龙飞等人留神戒备,然后步下庭阶,走至双亲座前,跪下行礼道:“平儿叩见大人!”
  南宫常恕神情一肃,沉声道:“帅先生将一统武林,你为何这般不识大体?”
  南宫平垂头低声道:“孩儿……”
  南宫常恕沉声喝道:“不准多说,快起来,过去拜见帅先生,然后去与你的朋友叙叙阔契,为父还有话和你的大师兄说。”
  南宫平本来打算分辩几句,及至听到后面,他乃何等聪明之人,心头已自恍然,当下低声应是,站起身来,对帅先生拱手道:“帅先生!”
  帅天帆料不到事情如此容易解决,脸上笑容怒绽,连连点头道:“公子深明大义,本座定然忧礼相待。”
  南宫平谢了一一声,便自走入人群当中,和叶曼青、狄扬、依露等被帅天帆迷失了本性之人,一一握手问候叙阔……
  南宫常恕这才回过头来,对龙飞道:“贤侄,‘止郊山庄’已危如累卵,你们人单势孤,为何还不觉悟,听从帅先生的话?”
  龙飞睁圆环眼,高声道:“伯父乃一代大侠,为何也说出这种话来,小侄已下决心,宁为玉碎,不作瓦全,伯父不必多说!”
  南宫常恕正色道:“贤侄一意孤行,难道就不替‘止郊山庄’设想?”
  龙飞厉声道:“帅天帆狼子野心,小侄等纵然归附,‘止郊山庄’也难保全,即如伯父来说,你能担保日后不为帅贼所害吗!”
  此言一出,帅天帆神色微微一变。
  南宫常恕“哦”了一声,缓缓转过头来,目注帅天帆,道:“不是他提起,在下倒忘了,敢问先生,一统武林之后愚夫妇及三弟的地位如何?”
  帅天帆略一沉吟,笑道:“那时,本座当待各位以贵宾之礼,助大侠恢复昔日基业。”
  南宫常恕笑道:“吾家昔日富甲天下,先生能有此力量么?”
  帅天帆道:“本座一统武林之后,将进而一统天下,那时,子女玉帛皆我所有,恢复大侠昔日基业易如反掌。”
  南宫常恕长长“哦”了一声,道:“原来如此,但适才在途中曾见七大门派之人全体撤退,这情形似乎对先生一统武林之雄图大为不利,不知先生有何善策?”
  帅天帆阴森一笑,道:“彼等性命早已在本座掌中,待此间事了,只须举手之劳,便可令彼等贴耳臣服。”
  南宫常恕道:“敢情彼等性命,已为先生药物所控制了?”
  帅天帆道:“正是如此。”
  南宫常恕神色一整,道:“先生此种做法,在下实不敢苟同。”
  帅天帆冷冷道:“为什么?”
  南宫常恕正色道:“先生可知道,欲一统武林与天下,必须具备些什么条件?”
  帅天帆目光流转,徐徐答道:“本座浅陋,望大侠不吝指教!”
  南宫常恕沉声道:“欲一统武林天下,首先必须以德服人,然后掌握人心,取得众望所归,方始大事可图!”
  话声一顿,口气突转严厉,道:“如今先生所作所为,无一是处,如何能成大事!”
  帅天帆勃然变色,推座而起,目注南宫常恕,喝道:“阁下此言是什么意思?”
  南宫常恕哈哈大笑,也白推座而起,朗朗叱道:“我以为先生问鼎中原,自必有过人之处,谁知先生竟是个倚仗药物,以及利用人性弱点,从中要挟的卑鄙之徒,如此作为,真令我可怜亦复可笑!”
  帅天帆气得面孔铁青,阴森森地凝注着南宫常恕道:“阁下以为本座如不倚仗药物,便不能成就大事么?”
  南宫常恕笑道:“正是如此!”
  帅天帆“嘿嘿”冷笑,沉声唤道:“叶曼青、狄扬、依露,过来听令!”
  叶曼青、狄扬、依露应声走了过来,齐地躬身道:“先生有何吩咐?”
  帅天帆目注三人,语气如冰他说道:“汝等将南宫常恕人头缴来,不得有误!”
  叶曼青、狄扬、依露三人面色呆板,躬身领命,齐地撤出宝剑,齐地身形一展,齐地清叱一声:“狗贼纳命!”
  叱声乍起,三道剑光有如闪电,齐地一闪即敛!
  南宫常恕依旧含笑卓立,安然无恙。
  帅天帆却双手捧胸,脸上充满了惊骇错愕与痛苦之色,嘴唇抽搐,却吐不出半个字来,指缝间,鲜血汩汨流出……
  “砰”然一声,他终于直挺挺的扑倒地上,寂然不动!
  这突然的变故,顿令帅天帆的一班爪牙,错愕失措,一时间,个个呆若木鸡,不知如何是好!
  南宫平振臂大呼道:“弟兄们动手!”
  呼声才起,忽听黑暗中传来任风萍一声冷笑,立见数十缕淡淡的白气,“骨嘟嘟”自地面升起,瞬即弥布了整个广庭……
  南宫平曾见过这种毒雾,深知厉害,不由大惊失色,慌忙喝道:“这是毒雾,大家快退!”身形一起,跃上半空!……
  南宫常恕夫妇与鲁逸仙以及叶曼青等人睹状,不由一愕。
  顾不得诛戮帅天帆的手下,齐地随着南宫平跃上空中……
  只见白雾滚滚,人影晃动,“止郊山庄”的百数十道孔明灯光照射其上,已失去了作用。
  瞬眼之间,帅天帆的一班爪牙已隐在白雾之中!
  南宫平飞落围墙上面,不禁顿足叹息道:“可惜!可惜!首恶虽除,却让余孽漏网了!”
  陡听空中一声哈哈大笑!一条人影飞掠而来,双手连扬,发出无数蓝色火花,仿似正月里的花炮一般,洒落弥漫广庭的白雾之中,同时,口中大喝道:“鼠辈还不给我现身出来!”
  那浓浓的白雾与蓝色火花一触之下,立时有若滚汤泼雪一般,“嘶嘶”连声,顷刻便自消散殆尽!
  强烈灯光照耀之下,只见任风萍领着一干爪牙已将退至庄门。
  南宫平大喝一声:“放!”
  一阵连珠弩响,顿时箭似飞蝗,将庄门堵了个风雨不透,帅无帆的一班手下,当先之人立时惨叫连天,中箭倒毙了二三十个!
  任风萍见势不妙,把手一挥,竟率了群雄反身扑回广庭,直向厅堂攻去……
  龙飞、古倚虹、石沉三人齐声怒喝,各挥长剑截住!
  围墙上,南宫平一声长啸,“叶上秋露”有若经天长虹,飞舞而下,叶曼青、狄扬、依露也各挥长剑跃下广庭。
  又是一阵“桀桀”怪笑,“幽灵群丐”在“穷魂”依风率领之下,纷纷现身……
  这天下第一庄,顿时一片混战,刀光剑影,纵横飞舞,血雨四溅,直杀得天昏地暗……
  南宫平独战“旋风追魂四剑”唐环,连施绝招,大喝一声,“叶上秋露”寒光闪处,唐环惨叫半声,一颗斗大头颅斜飞数丈,身躯仆地不起!
  狄扬、依露双战任风萍,两柄长剑有若交尾游龙,两个盘旋,任风萍已被斩为三截!
  风雨双鞭、古虹、破云手、彭烈等人见势不佳,更觉卖命无益,不约而同,各展救命绝招,打从刀山剑海之中撤身而出,挡开迎头洒来的箭雨,落荒而逃。
  南宫常恕夫妇与鲁逸仙在屋顶督阵,眼看他们逃走,也不为已甚,就此放过。
  剩下来的一班爪牙,哪禁得住龙飞等人的一轮狼杀,转眼之间,尸横遍地,已然诛戮殆尽!
  一切复归平静,“止郊”门下与叶曼青等人满怀着胜利的喜悦,恭请南宫常恕夫妇与鲁逸仙下来,簇拥着进入大厅。南宫平这才想起那最后赶来消灭毒雾之人,忙闪目四下一看,原来竟是那昔日门下食客万达,忙上前致谢道:“多亏大哥及时赶来,才得大功合成,真不知怎生报答你才好!”
  万达笑道:“小事何足挂齿,倒是小弟在途中遇见了梅姑娘,她托我带了封信给你。”说时,拿出一封信交与南宫平。
  南宫平心头一震,忙问道:“她到哪里去了?”
  万达叹了口气,道:“她么,她已随那‘群魔岛,的少岛主去了!”南宫平闻言,脑际饭时一阵昏眩,讷讷道:“她……她……那是为什么?”
  万达肃容道:“她真是个了不起的女子,她竟不惜以一生的幸福,换得了七大门派的撤退,平哥儿,她这份恩情,恐怕今生你也难报答得了!”
  南宫平这才恍然那七大门派之人,是受了“群魔岛”的要挟而撤退,那“群魔岛”少岛主之所以肯这般相助,自然是以梅吟雪相从为条件的。
  他茫然而又昏乱地拆开梅吟雪给他的信,噙着泪水,一字一字的读道:“……请善视青妹,莫念不祥人,今生已已矣,愿结来生缘……”
  南宫平喃喃道:“……愿结来生缘……愿结来生缘……”
  忽地失声叫遣:“不!不!我今生就算踏遍天涯海角,也要寻你回来……”
  忽地,一双纤纤玉手,轻轻地扶住他的双肩,耳边只听一声娇唤:“平哥!”
  南宫平缓缓转头望去,迷朦的眼泪,恰正迎着叶曼青两道充满了怜爱的目光……
  两人默默地互相凝视着……
  夜幕渐渐揭起,黎明已踏着轻快的脚步降临大地……
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