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第六章 天帝留宾


  灰农少年明锐的目光,一次又一次地上下打量着南官平。
  “好极,好极!”他突地冷笑着道,“师傅眼中的得意门人,师兄口中的得意师弟,却原来是个在师傅生死未卜时,还有心情坐在这里听女子来唱儿歌的人物,妙极,妙极!”
  南宫平沉声道:“这似乎与阁下无甚关系!”
  灰衣少年哈哈笑道:“原来你还是这般狂妄,你难道还不认错么?”
  南宫平道:“这要看你究竟是谁?究竟是何来意?”他面容沉静,语声亦沉静,既未示弱,亦未逞强,他只是简单他说出一件事实,他不愿在一个来意不明、敌友未分的人面前解释任何事,就正如他不愿在善意的朋友面前隐藏任何事一样!
  灰衣少年目中光芒一闪,瞧了倚在树上动也未动的梅吟雪一眼,突又仰天大笑起来:“你要知道我究竟是谁?究竟是何来意……”他大笑着道,“先要看你是否认错!”
  南宫平冷“哼”一声,缓缓道:“你若是想来寻衅,只管拔出你腰间所藏的软兵刃来便是,大可不必兜这些圈子。”
  梅吟雪轻轻一笑,显然对他此刻的表现十分赞赏。
  那灰衣少年的笑声,却戛然顿住,他神情呆了呆,似乎在奇怪这少年怎会在被自己激怒之下,还有这般冷静的神态、冷静的言语,又似乎在奇怪这从来来涉江湖的少年,怎会有如此敏锐的目光,一眼便看出自己是特意寻衅而来,一眼便看出自己腰畔的衣服下,藏着一件不轻动用的软兵器!
  甫一对面,他竟似已落在下风,这使他大出意外,也便有些惶然失措,希望能立刻给对方一个霹雳般的还击!
  他心念数转,冷笑道:“我若不是寻衅而来,你——”话声未了,突地觉得自己这话不啻又给了对方一个讥笑的机会,不禁惶然住口,哪知南宫平只是沉默地望着他,并没有如他想象中的讥笑打击于他,就像是早已猜中了他的心事。
  一刹那之间,灰衣少年心中又闪过许多种念头,只听南宫平缓缓道:“阁下若非有意一一”话声未了,他突地大喝一声:“就算我是有意寻衅而来好了!”身躯一旋,再次面对南宫平时,他掌中已多了一条光华闪动的软柄银枪!
  南官平的长剑,便插在他腰畔的丝绦上,他心情虽然一直没有平静,但他对这柄长剑却是时时刻刻注意着的,因为他不愿在失去剑鞘之后,再失去这柄得自他师傅手中的利剑!
  此刻他微微一笑,道:“阁下既是有意寻衅,在下只好奉陪两招!”手腕一反,轻轻抽出了剑,丝毫不带锋芒,更没有像时下一般剑手一样,借着拔剑的快速来显耀自己剑法的高强!
  他是冷静而坚毅的,没有石沉的偏激与善妒,也没有石沉那么容易被引诱,他是仁慈和豪爽的,但却又比龙飞深藏不、露、谨慎睿智些,然而他此刻的对于,却是飞扬而奔放的,这恰巧又形成了一个并不冲突、但却有趣的对比!
  他缓缓抬高手臂,平剑当胸!
  灰衣少年枪尖一抖,刹那间但见五、七朵光芒闪动的枪花,弥漫空中。
  南宫乎缓缓伸出剑尖,沉声道:“请!”剑尖微抬,以剑为礼,他此刻似已看出这少年并非恶意寻仇,只是负气而已,是以言语举动间,便留着三分客气!
  灰衣少年引枪一穿,晨雾间只见一道银光,穿过他自己抖出的枪花,南宫平暗暗喝一声彩,这少年的枪法当真快到不可思议!
  他脚步微动,剑尖跟随着对手的枪尖,一道青光、一道银光,“唰”地各各划了个半圈,灰衣少年突地清啸一声;腾身而起!
  一道银光随之升上,南宫平后退一步,剑尖上挑。
  灰衣少年身形凌空一折,雪亮的银枪,穿破晨雾,闪电般下刺而来,宛如凌空飞舞的灰鹤,以利喙捕捉地上的猎物!
  南宫平心头一动:“天山七禽身法!”脚步一错,斜斜一剑,向上挥去。
  一片青光,封住了银枪的去路,灰衣少年枪尖一抖,竟在剑尖上轻轻一点,只听“呛”地一声,他身形竟又借势掠起。
  南宫平突也清啸一声,脚下疾走七步,此刻朝阳未升,晨雾却已较清,一阵阵清新的冷风扑面而来,他只觉全身上下都充满了新生的活力,这一连七步跨出,已置身那灰衣少年的银枪威力之外。
  他目光凝注,并不还击,静等着这灰衣少年身躯落下!
  却见灰衣少年微曲的双腿向后一踢,翼张的双臂当中一穿,宛如翱翔的苍鹰束翼而下,一道匹练般的银光,划空而来,南宫平脚下一动,突又连走七步,他静时如山,动时如电,这七步行来,有如一脚便已跨出、掌中长剑青光的闪动,恰好与那飞腾的银枪一般迅快!
  灰衣少年一击又不中,飞腾的身躯,终于落下地来,此刻南宫平若是运剑而上,虽未必胜,却定然可以抢得先机!但他只是持剑而立,只见灰衣少年飘然落下地来,矫健的身躯,立刻凝然卓立,只有他掌中的银枪,枪尖仍在不住颤动!
  一线阳光,突地自林梢投落,映在这颤动的枪尖上,幻出七色的彩光!
  他目注着枪尖,暗中自语:“狄扬呀狄扬,你可要再试一招?”
  这灰衣少年自然便是狄扬,他埋葬了那具尸身,便飞快地来到山下,一心想看看龙飞口中称赞的“五弟”,究竟是何人物。
  他生性豁达,并没有将别人对他的怀疑放在心上,但是一般少年人定有的傲气,却使得他在见到南宫平时便想斗上一斗,另外,他当然也有些奇怪,这少年在此时此地怎会还有心情来听一个女子的儿歌?
  但此刻他与南宫平面面相对,心中实已生出惺惺相借之心,他枪尖继续不断地颤动着,实是一着极为犀利的招式之先兆,只是他这已在弦上的一招,却久久未发出来!
  南宫平平剑当胸,卓然而立,目光亦自凝注在这颤抖的枪尖上,哪知梅吟雪突地轻轻一笑,道:“你们不打了么?”
  两个少年的四道目光,一起转到她身上,梅吟雪缓缓站起身来,她神态问总是那么娇媚,就是这样一个从地上站起来的简单姿势,已令人见了不得不多看两眼。
  她袅娜走到狄扬身前,缓缓道:“你可是昔年天山神剑‘九翅飞鹰,狄老前辈的后人么?”狄扬一直没有注意看她,此刻便像是久困于黑暗中的人突然看到闪电一般地发现了她的绝艳,这艳绝人寰的姿色自然也就像闪电般眩惑了他。他怔了一怔,点了点头,竟没有说出话来。梅吟雪轻轻一笑,又道:“你方才可是见着了他的师哥?”
  狄扬又自一怔,又自点了点头,南宫平心中大奇:“她怎地知道?他怎会见着师兄?”忍不住要问这少年是在哪里见着的,但梅吟雪已又含笑道:“他师兄可是在你面前称赞了他,你心中有些不服,是以此刻便想试上一试?”狄扬双目一张,满面俱是惊奇之色,却又不禁点了点头。
  她一连问了三句,句句俱部问到狄扬心里,使得已被她绝艳震惑的狄扬,不禁又被她这种绝顶的智慧慑服。
  南宫平心中更奇,只见她轻轻一笑,转过身去,道:“这就是了,你们还打什么!”来到树下,缓缓坐了下来,秋波一转,望了望面前的两个少年,突又笑道:“我是从他武功的招式上看出他的来历,从他言语神态上猜知他的来意,这一点也不稀奇,你心里却在奇怪些什么?”
  她语气自若,说来就!这本是人人都可以猜到的事似的。
  狄扬心里暗叹一声,忖道:“好一个聪慧的女子!”口中突地哈哈笑道:“好一个聪慧的女子!”他心中所思,与口中所言虽是一样,但说出来的语气却和心中思忖时的意念大不相同。
  南宫平目光一转,道:“阁下不知——”狄扬道:“不错,正如这位姑娘所说,我方才的确见着了令师兄,此刻他犹在山巅,此刻天已大亮,你不妨上去一寻。”他语声微顿,不等别人开口,便又大笑着道:“在下狄扬,今日见着兄台,实在高兴得很,日后但愿能再相见——”南宫平道:“阁下何不留下暂作清谈……”
  狄扬笑道:“方才无端冒犯,此刻我实在还有些不好意思,好在来日方长,今日就此别过!”
  说到“意思”两字,他身形已动,最后一句说话,已从林外传来,南宫平出神地望着他掠去的方向,暗叹道:“好快的身法。”突听梅吟雪娇笑着道:“你可知道他为什么这么匆邃地走了么?”
  南宫平微一沉吟,还未答话,梅吟雪已又笑道:“这因为他实在不敢再看我了!”
  南宫平呆了半晌,头也不回,冷冷道:“只怕未必吧!”心中却不禁为之暗暗叹息一声。
  突觉一阵幽香飘入鼻端,梅吟雪已盈盈走到他身畔,轻轻笑道:“你心里常常认为我说的话是对的,但嘴里却总是不肯承认,这是为了什么?”她面带娇笑,得意地望着南宫平的面靥,心中暗忖:“你否认也不好,承认也不好,这次我倒要看看你该如何来回答人?”
  哪知她话声方了,心念还未转完,南宫平已沉声道:“你永远将人性看得太过恶劣,是以我不愿也不忍赞同你的话,但我口中却也从未否定你说话的价值,你且仔细想想,是么?”
  真实的事实,永远胜过花巧的雄辩,梅吟雪笑容渐敛,手托香腮,发起怔来,只见南宫平深深凝注她两眼,转身托起棺木,沉声又道:“你最好随我去见见我的大师兄,那么你就会知道,这世上还有几个真正的男子汉!”
  梅吟雪呆呆地怔了半晌,南宫平手托棺木,已自去远,她竟也身不由主地跟了过去,走了许久,突又顿住脚步,这时南宫平已将又复跃到那一线插天的苍龙岭上,梅吟雪望着他的背影,冷冷笑了两声,道:“好个尊师重道的徒弟,原来竟是这等人物!”
  南宫平怔了一怔,回首问道:“你说什么?”
  梅吟雪冷笑道:“我说的是中国话,你难道听不懂么?”
  南官平皱眉道:“你若是不愿解释,我不听也无所谓!”回转头去,又复前行。
  梅吟雪恨恨地望着他,她自出道江湖以来,一颦一笑,便已不知倾倒过多少男子,哪曾见到这样的少年,等到南宫平一个纵身之后,还未回过头来,她便忍不住跟了过去,道:“喂一一一”南宫平脚下不停,头也不回,问道:“什么事?”
  梅吟雪道:“你师傅命你跟随我,保护我,你此刻为何独自跑上山去?她口中说话虽是如此气恼,但脚下也没有停住脚步。南宫平却是顿住身形,回首看了她一眼,道:“你不是也跟来了么,怎他说我独自上山?”
  梅吟雪道:“我……我……”突地一跺脚,道:“我才不跟你上山去哩!”
  南宫平道:“好极,好极……”
  梅吟雪秀目一张,慎道:“你说什么?”
  南宫平微笑道:“你若是不愿跟我上山,便请在此间等我一等,我也好将这具棺木放在这里。”
  梅吟雪银牙一咬,道:“谁说我要在这里等你?”
  南官平道:“那么……”他不知是真的不懂,还是故作不懂女子的心意,随便怎样,他竟都没有说出一句恳求的话,“那么……”他故意讷讷道,“该怎么样办呢?”
  梅吟雪道:“你随我下山去……”
  南宫平道:“这个自然,我自然要随你下山去的……”
  梅吟雪微微一笑,道:“那么……走!”
  南宫平亦自微微一笑,道:“但你也该随我上山去走一趟。”
  梅吟雪方自泛起的笑容,立刻消失,大怒道:“你到底……”“南宫平微笑接口道:“你在这小小一具棺木中,躺了数千日,也该散散心了,你看,今日风和日丽,草木繁荣,是何等好的天气,在这景物幽奇、冠绝天下的华山上游玩游玩,岂非也是一件乐事?”
  梅吟雪独自气恼了半晌,突地银牙一咬,霍地从南宫平头顶上掠了过去,掠到南官平前面,道:“跟我来!”终于还是上了山。
  南宫平望着她飘散的头发,心中暗笑:“江湖中人,俱道她如何冷酷,如何毒辣,但我看她却也不过是个天真未泯的女孩子。”他极力忍住不笑出来。
  哪知梅雪吟却在前面“噗哧”一笑,道:“听一次别人的话,倒也是蛮有趣的,但是——”她突又顿住笑声,回过头来,道:“只此一次。”
  南宫平道:“极是极是,只此一次。”忍不住也转过了头,不愿自己面上的笑容被梅吟雪看见。
  朝阳初升,华山山巅,一片光辉灿烂,甚至连那简陋破旧的竹屋,都被这灿烂的阳光映得发出辉煌的光彩。
  南宫平心中焦急,仅仅在那歧路脚印边、石壁字迹下,以及那几方巨石的刻像前停顿了一下,便笔直来到这间简陋的竹屋,但竹屋中却已空无人踪,他失望地叹息了一声,道:“他们都已走了……”
  梅吟雪悠然道:“你却空跑了一趟!”
  南宫平目光一转,突地大声道:“只怕未必吧!”
  他突地一拧身躯,将掌中木棺,交到梅吟雪手里,梅吟雪竟来不及考虑,便接了过来,只见他一步掠上前去,掀开那陈旧的蒲团,梅吟雪没有看到蒲团外露出的一角黄笺,此刻双手托着棺木,冷笑道:“那下面难道还会有什么宝贝?”
  南宫平道:“正是!”缓缓转过身来,手中已多了一方淡黄色的纸笺,他凝神看了两遍,面上渐渐露出宽慰的笑容,但笑容中又有些诧异的神色,然后,他缓缓将它放入怀里。
  梅吟雪手里托着棺木,看又无法看到,忍不住道:“喂!”
  南宫平故作愕然之状,道:“什么事?”
  梅吟雪冷“哼”一声,双手举起棺木。向南宫平推了过去,等到南宫平接过时,她已掠出门外。
  她心中气恼,实在不愿再看南官平一眼,但走了许久,却又忍不住回头去望,这时南宫平却正仔细看过了那两方山石上所刻的画像,悠然走了过来,他此刻竟像十分平静,方才的心事,此刻都好像是已经没有了大半。
  但梅吟雪却越发气恼,又走了两步,却忍不住又回首道:“你到底说不说?”
  南宫平道:“说什么?”
  梅吟雪冷“哼”一声,纤腰微拧,“唰”地掠开数丈,南宫平方自微微好笑,哪知她却又“唰”地掠了回来,大声道:“那张黄纸上究竟写的是什么?”
  南宫平微笑道:“你要看看这张字束,怎地不早些说呢?不说我怎会知道!”
  他右手托棺,伸出左手,手掌一摊,原来他竟早已又将那张字柬放在掌心里,梅吟雪凝注着他掌心里的纸笺,呆了半晌,心里忍不住幽幽叹息一声,忖道:“我虽然美貌,但世上的男子却未必人人都会对我着迷,我虽然聪明,但人家也未必都比我笨……”望了南宫平两眼,心里不知是愁?是怒?是喜?伸手取过纸笺,展开一看,只见上面赫然写着八个银钩铁划、古趣盎然的朱砂篆字:“天帝留宾,神龙无恙!”
  “神龙无恙……”她轻唤一声,诧声道,“不死神龙,竟然还没有死么?”
  南宫平微微含笑道:“不会死的!”
  梅吟雪抬头望他一眼,沉吟道:“这‘天帝’两字,却又是什么意思呢?”
  南宫平道:“自然是一位武林前辈的名字了,除此之外,难道……”
  梅吟雪冷冷截口道:“是谁?你可曾听过武林中有人唤做‘天帝’的?”南宫平微微一怔,梅吟雪道:“也许……”她本想说“天帝”这两字,也许是“极乐世界”的代名词,也许是仇家故意用来取笑、欺骗他们,或是友人用来安安他们的心。
  但她见了南宫平的神色,突地又觉不忍说出口来,“天帝!天帝!”她只是淡淡说道,“只是这名字我未听人说过而已。”
  将要下山的时候,她又忽然一笑,道:“我们还是走小路下山的好!”
  南宫平道:“为什么?”
  梅吟雪伸手一掠鬓发,轻笑道:“我这样的打扮,见得了人么?”
  南宫平侧目瞧了她几眼,只见她秀发如云,秋波如月,苍白的面靥被阳光一映,也有了几分粉红的颜色,衬着她一身雪般洁白的衣衫,当真是美得超尘绝俗,哪里有半分见不得人的样子,不禁失笑忖道:“你这副样子若是再见不得人,那么还有些别的女孩子真该找个地缝钻下去才是!”
  他乍闻神龙平安之讯,师兄们的行踪至今虽仍未见,但毕竟不久便可相遇,是以此刻但觉心怀甚畅,是以没有说话,随着她自小路下山,在漫天夕阳嫣红如紫,以及西北著名的风沙中,到了临渲。
  将近黄昏,未到黄昏,风沙中的临潼城,在日色膝胧、烟雾迷蒙中越发显得美了。
  青石板铺成的正街是笔直的,经过一天疲劳的工作后冀求获得松懈或刺激的人们,拥塞在这条笔直的街道上,给这朴实的西北名城,平添了许多繁荣与热闹。
  诱人的香气,眩目的灯光,以及令人闻之心动的刀勺声,自沿街的青帘中、高楼上传来。南宫平手托棺木,喃哺叹道:“这棺木真的重得很,难怪师傅费了许多心力才能找到抬棺人,但他们还是做不了多久便要走了!”
  梅吟雪依依跟在他身畔,闻言秋波闪动,微微一笑。
  她这一笑中竟似又含蕴着一些秘密,但南宫平却未看出,他只是接口道:“你可知道那些抬棺人之中,有的还是些洗心革面的绿林人物——”话声未了,目光动处,突地瞥见街上每一双眼睛,都在瞬也不瞬地望着自己。
  一个英俊轩昂、但却托着一具棺木的少年,一个美绝天人、但装束却极为奇特的女子,并肩走在这繁荣的街道上,若不引人注意,除非这满街的人都是瞎子。南宫平面颊一红,垂下头去,轻轻道:“若是从大路下山,便可叫得到车了。”
  梅吟雪却仍然神色自若,微微笑道:“你若是怕人看,这两旁的店家多得很……”言下之意,却是我已被人看惯了。
  南宫平道:“极是极是……”埋首往路边走去。
  他目光一膘,只见路边一家最大的酒搂门楣上,那写着“平记快聚楼”五个黑漆大字的招牌,竟是鲜红的颜色,甚至连门帘都是红黑二色,与别的店家酒楼俱部大不相同,他神色似乎微微一变,但仍然笔直地走了进去。
  但是他还未走到门口,店里一个瘦长的伙计却已迎了出来,但却绝非欢迎,而是双手将他拦在门外,南宫平怔了一怔,道:“做什么?”店伙面上的神色,混合着倨傲与虚伪,冷冷道:“你做什么?”
  南宫平道:“自然是来吃饭打尖的。”心中却大为奇怪道:“怎地这家店,对待客人如此怠慢。”不禁接口道:“难道你们这家店铺,不是做生意的么?”
  瘦长的店伙冷冷一笑,道:“生意是做的,可是带着棺材的客人,我们却绝不欢迎。”
  南宫平恍然一笑,道:“可是……我这口棺材是空的,你不相信我可开开给你看!”他正待放下棺材,哪知这店伙却举手向他一推,厉叱道:“空的也不欢迎。”他身材虽瘦,但手底却有些力气,显见也是练过几天的把式。
  此刻四周也围拢来一些看热闹的人,南宫平剑眉微轩,怒火渐升,但看了四周的人群一眼,却终于压下了怒火,和声道:“我和你们掌柜的认得,可不可以方便方便,我将棺材放在……”
  他话犹未了,那店伙已大怒道:“跟掌柜的认得也不行,快走快走……”
  梅吟雪似乎也看出了南宫平不愿惹事,此刻轻轻一拉他衣袖,道:“这家不行,我们就换一家!”
  南宫平和悦颜色的看了这店伙几眼,终于分开人群走出,只听这店伙却仍在后面大骂:“也不打听打听这是什么地方!是谁开的?咱们的公子爷是谁?再来胡闹,不打断你的腿……”
  梅吟雪偷偷瞧了瞧南宫平,只见他脸色平和,竟然丝毫没有动怒之态,心中不觉甚是奇怪,哪知换了一家酒铺,店伙竞道:“快聚楼没有留下的客人,小店也不敢留……”换了三家,竟然都是如此,南宫平剑眉渐渐扬起,跟在他们后面低声讥笑的闲汉,尤其令他不耐。
  但是他仍然没有发作,直到转过这条大街,他们才在一条陋巷中找到一家小店肯接待他们,那年迈苍苍的店主人为他们摆上杯筷,口中却也在低声道:“本来快聚楼不收的客人,我们也不愿留下,可是……唉!客人你年纪轻轻,又带着家眷……唉!听说他们家还有一位公子爷,仗义疏财,声名赫赫,五湖四海,都有朋友,方才你老遇到的,大概就是尤二爷。这位尤二爷就是从那位公子爷办的招聚英雄馆出来的,据说还跟那位公子爷练过几天武,虽说是个伙计,可是就连他们掌柜的都惹不起……唉!这就叫做宰相家奴七品官呀。”
  他唠叨而轻声他说完了这么长一篇话,便已将杯筷以及三两盘花生鸡子之类的小菜都摆好了,南宫平仍是神色安详,毫无表情。
  梅吟雪听了这老人的话,本来还似有些奇怪、诧异,但后来却忍不住有些好笑了。
  吃了两口菜,南宫平突地要过纸笔,写了几行字,仔细地折了起来,走到门口,交给一个街边的闲汉,低低说了两句话,又缓步走回。
  梅吟雪望着他嫣然一笑,也不问他是在于什么,竟也是胸有成竹的样子。
  他俩人安详地吃着东西,过了半晌,门外突地跌跌撞撞地奔进来一个锦衣华服、面容白净的中年汉子,奔进来便向南宫平当头一揖,还未说话,门外又一阵风似的奔进一个人来,“噗”地向南宫平拜倒在地,竟然就是那瘦长的店伙“尤二爷”。
  南官平目光一转,缓缓长身而起,道:“尤二爷,你这是做什么?”
  倨傲而虚伪的“尤二爷”,此刻已是可怜而可笑他说不出话来,那锦衣汉子亦是满面惶恐之色,赔着笑道:“想不到……想不到……公子爷大驾,竟到了西北来。”
  小店中的老人此刻也惊得呆了,望望南宫平,又望望店外的人群,摸了摸自己苍白的头发,实在不相信自己的眼睛。
  要知“南宫世家”有敌国之富,普天之下,几乎都有着他们的生意,在“南宫世家”闻名的红黑两色标志下讨生活的人,不知有几千几万,但却无几人认得他们的少主人南宫平!
  但此刻南宫平所写的窄窄一张纸柬、小小一个花押,却使得这位“尤二爷”及那掌柜的华服汉子充满了惊惧惶恐之情入面对着他们的少主人,这两人实在不知该说些什么奉承、求恕的话才好。
  梅吟雪轻轻一笑,道:“我们大约可以换个地方吃饭了吧!”
  南宫平垂首笑问:“尤二爷,我们抬着棺材可以进去么?”
  但是,他的属下自然不会再让他们的少主人来抬棺材的,那华服汉子连连道:“请公子先移驾到店里,等会小的再命人来抬这口棺材。”他心里也不禁奇怪,我们的公子为什么要拾着一口棺材在身边,但这些话他自然不敢问出来。
  南宫平微微一笑,自怀中取出一个柔丝的香囊,随手抛在桌上,向那惶恐的老人笑道:“这是你的酒菜钱——”又道:“再等两天,我会安排你去做快聚楼的总管,我相信你会使那里的店伙们对客人仁慈客气些。”
  他根本不容那老人致谢,便与梅吟雪飘然出了这小店。
  直到他们的身形转出陋巷,看热闹的人也俱部跟去,这满心欢喜的老人还愣愣地站在门外,几乎还以为自己只是做了一场春梦。
  他坐在桌边,打开那丝囊,一阵珠光,立刻腾耀而出,!是初开的阳光,闪耀着他的眼睛,也闪耀了他的心。
  这幸福来得大过突然,又像是来得太迟了些,他摸摸自己面上的皱纹,想到自己死去的妻子,心里不知是该高兴抑或是该叹息。
  突地——他似乎听到“喀喇”一声轻响,于是他转过头——但是他目光方动,体内的血液,却已都被一阵突来的寒气凝给住了。
  一声轻响,丝囊也落到地上,四粒明珠滚了出来,滚到那口停放在墙角的棺木边……
  棺盖已掀开来了,一个身穿碧绿道袍、满身俱是鲜血的高髻道人,缓缓自棺中爬了出来。黄昏已至,灯光昏黄,黯淡的光线,映在他狰狞的面上,老人身躯摇了两摇,才记起自己还有声音——他已全然被这太大的惊恐骇呆了,就正如他方才被那太大的幸福骇呆了一样。只是他一声惊呼,还未出口,那浴血的高髻道人,已和身扑了过来,十指如钩,一起扼住了老人的脖子。
  一阵轻微的挣扎与呻吟,一切终归寂然,高髻道人惶恐地四顾一眼——陋巷中没有人,因为人们都去瞻仰南宫公子的风采去了。
  他庆幸地叹息一声,匆匆上了楼,换了一套这老人的衣裳,然后挣扎着,闪缩着,蹒跚地从小店的后门溜了出去,只留下那辛苦一生的老人,无助地倒卧在四粒明亮的珍珠旁……
  “南宫世家”的公子到了临潼!
  这消息像旋风似的震惊了临潼——临潼的深户大院、临潼的小户人家、临潼的正经店家,甚至临潼的花街柳巷。
  有的人羡慕他的身世,有的人仰慕他的声名,也有人妒忌,爱俏的姐儿想看一看他的风采,爱钞的姐儿却在贪婪地思念着他囊中的财富。
  快聚楼中,满是等候谒见南宫公子的人,各式各样的名刺,堆满了他面前的桌子,他开始有些后悔,后悔自己如此张扬。
  到了临潼城的人,谁都会立刻想到“春寒赐浴华清池,温泉水滑洗凝脂”这两句有名的诗句,因为那有名的华清池,便在临潼县里。
  浴罢温泉,小作梳妆的梅吟雪,也像旋风似的震惊了临潼。
  人们几乎不相信自己的眼睛,今生会见着这天仙般的美人。
  接风筵盛开,五音弦齐拨,临潼县竟起了一道七色的彩光,没有荣幸参与接风筵的人们,惆怅地拥在快聚楼外,他们只能偶然在窗口见到南宫平那俊朗的人影,但这却已足够使他们回家炫耀妻女了。
  瑟歌喧笑中,快聚楼上突地悄悄走下一个英俊的少年,他衣衫整洁而不华丽,只是合身得很,他神态轩昂而不倨傲,只是大方得很。
  他悄悄下了楼,悄悄拉了个店伙,轻轻道:“今夜有没有一个虬须满面的威猛大汉和另外三个少年男女到临潼来?”伙计恭敬地摇头,他沉声道:“去打听。”伙计恭敬地点头,他又问道:“那口棺材可曾安排好了?那小店中的老人可曾请到店里来?”
  伙计面色变了,此时此刻,又有谁会想到那陋巷中小店里的老人。
  少年的面色亦不禁微微一变,人丛中突地发一阵欢呼:“看——那就是南宫公子!”一连串惊讶赞叹声立刻随之响起,但南宫平却已悄悄自店后闪了出去!
  乘着夜色,他闪避着人群,来到那条陋巷,奇怪,这陋巷的小店门外,怎会也拥挤着这么多人,难道这临潼城中,除了一些锦上添花的人外,还有一些雪中送炭的人么?
  他心中奇怪,微一迟疑,终于忍不住大步走了过去,轻轻分开厂一堆拥挤着的人群,向里一看——于是他赫然看到了那骇人的景象!
  朦朦的雨丝,沥遍了西北苍凉的古道,湿润了道上褐黄的风砂,雨丝中,突地有一行出殡的行列,自临潼城走向西安古城外的大墓,漫长的队伍,庄严华丽的枢车,素白的花朵,将它前后左右都点缀成一座花山,无数挽联跟在那七队奏着哀乐的队伍后,甚至连拖车的骡马踏着的都是沉重的步子。
  是谁死了?为谁出殡?有的人奇怪。他们便去寻找挽联上的名字:“屠公仁道千古!”这是个生疏的名字,人们心里更奇怪了。
  一个遍体黑衫的少年,潇洒但却庄肃地走在行列的前端,有的人知道,他便是“南宫世家”的南宫公子南宫平!
  但奇怪的是,他在为谁出殡?
  连死鸟都要好生埋葬的南宫平,见到那老人尸身时,心情的沉重与哀痛,是可想而知的,他猜不出这老人的死因,但却有一种异样的感觉,觉得这老人是为了自己而死。
  他知道在这老人一生平凡、穷苦但却安静的生活中,极少有波动,有的仅是轻微的涟漪,然而,他却想不到,仅仅一个波动,便使这老人无辜地丧失了性命。这份歉疚,使得仁厚的南官平中宵反侧,难以成眠,他只有以死的哀荣,来补偿这老人生前的苦痛。
  行列蜿蜒地伸展着,终于望见西安古城那雄伟的城廓,但前面的道路上,却突地起了一阵动乱,南宫平垂首而行,剑眉不禁微微一皱,目光抬处,只见一个白衫白履、亦似为人带着重孝的汉子,大步奔了过来,仅仅望了南官平一眼,立刻翻身跪倒在地上。南官平方自一愕,这白衣汉子已恭声道:“小的魏承恩,蒙公子庇荫,现在西安城为公于照料着生意……”
  南宫平恍然“哦”了一声,沉声,道:“此刻不是叙话之时……”
  魏承恩惶声又道:“小的们昨日知道消息,是以特地到城外来接屠老爷子的灵车,并作路祭,哪知……”
  南宫平回首望了望后面的队伍,和声道:“辛苦了你,且站起来说话。”脚下不停向前走去,走了几步,突地瞥见前面的道路边,一排放着十余张大桌,桌上自然是香烛祭品,但此刻却已变得一片零乱,甚至连桌子都似被人击毁了几张。
  他双眉又自微微一皱,只见那白衣汉子魏承恩仍然苦着脸跟在身畔,便沉声问道:“这里莫非发生了什么事?”
  魏承恩干咳两声,垂首道:“小的们昨日得知公子的这件善举,便星夜赶着来办迎灵路祭的事,哪知不巧得很,西安城竞另外有人也在赶着来办一件丧事,而且办得十分隆重,竟将西安城里香烛礼店的存货,都几乎买光了,小的们出了重价,才搜集了一点,但已经是办得草率得很。”
  南宫平道:“多辛苦了你们,有这番意思,已经够了。”
  他神态平和,言语更是和悦,魏承恩似乎想不到这名满天下、家资亿万、几乎有敌国之富的南宫公子,竟会如此客气,不禁呆了一呆,方自接口道:“公子爷虽然大量,不怪罪小的,但小的们却是惶恐得很,唯恐灵车早到,是以昨夜便守候在这里,一直到前一、两个时辰,道路上突地尘头大起,小的们以为是灵车到了,哪知……”
  南宫平目光一凛,沉声道:“这等祭灵之事,难道也有人来捣乱吗?”
  魏承恩长叹一声,道:“风砂之中,疾驰而至的,却是七、八匹长程健马,马上人一律是黑衫黑履,黑巾包头,马鞍边斜挂着一件长长的黑布包袱,却在辔头上插着一面小小的红旗,一个个粗眉大眼,风尘满面,神色间却又显得十分焦急。”
  他口齿灵便,一口气便将这些骑士的装束神态,全都形容得话灵活现,南宫平微微一惊,忖道:“这些骑客,难道是‘红旗镖局,司马中天门下的镖头么?”只听魏承恩又道:“小的一看这些人的行色,就知道他们来路不正,便远远避了开去。”
  南宫平“哼”了一声,口中虽未说,心里却大为不悦,暗暗忖道:“这些人奔波风尘,保护行旅,正正当当地赚钱,来路有何不正!”
  “哪知——”魏承恩接着道:“这班人远远看到我们,便齐地滚鞍下马,三脚两步地奔到这里,推金山倒玉柱般一起都跪了下来,口中还大喊着:‘老爷子,晚辈们来迟了!’有的竟伏在地上,大声痛哭起来。“南宫平为之一愕,魏承恩又道:“小的们心里都很奇怪,就去问他,是来奔谁的丧,哪知这班汉子抬头看了看灵位上的字,就俱都大怒着站了起来,口里也不干不净地驾着人。那时小的们就说,看错了灵是你们的事,何苦骂人,这些汉子听了这话,竟不分青红皂白,就打了起来。小的们不是对手,有的被打得遍体是伤,已抬回去疗伤去了,只看到这班汉子又坐上了马呼啸而去,没有受伤的人,才重新收拾桌子,在这里等候公子……所以,……所以这里就变成这种样子,还望公子恕罪。”
  他说话声中,立在祭台四侧的白衣汉子,已一起跪到地下。
  南宫平目光一扫,只见这些人虽未受伤,但神情却已极是狼狈,面上不动神色,和声道:“各位有起。”心中暗怒忖道:“这班‘红旗骑士’,怎地如此蛮横,自己大意看错了灵,怎地迁怒到别人头上,这倒要去问问司马老镖头了。”
  草草行过路祭,队伍又复前行,南宫平心念一转,突地想到:“那‘红旗镖局’创业已久,在武林中颇有善名,‘铁戟红旗’司马中天,更是久著侠声,他手下的镖头门人,必定不会如此无礼,想必是那些伙计们骄狂已惯,先在言语上得罪了别人,我先前心里怎地如此莽撞,未曾将事情查问详细,便想责人,以后怎能在江湖中交友,怎能在武林中立足?”
  一念至此,他身上竟似出了一身冷汗。
  他生性公正,遇事持平,未曾责人之前,先求责己,待人处世,既未以自己鼎盛的家世为荣,更未以自己显赫的师门为做,若是自己理屈,他甚至不惜向贩夫走卒屈膝求恕,此刻一想到自己险些要变成个仗势凌人之徒,心中自是惶恐。
  西安城更近,他心中不禁又转念忖道:“红旗骑士,匆匆赶来奔丧,却不知西北道上又有哪一位武林前辈仙去……唉!近年来武林中老成凋零,江湖中难免又要生出变乱……”
  于是他心头又变得十分沉重,感慨丛生,稀嘘不已!
  突地又听得一声呼喝,接着,无数声呼喝一起响起,汇集成一道比霹雳还要震耳的声音,震撼着人心!
  惊疑交集中,南宫平不觉加快了脚步,只见前面的道路上,迷蒙的凤砂中,依稀现出了几条人影,霎眼之间,便变得十分清晰,显见是双方脚程都快,南官平身形微微一顿,对面的人影已一排散开,并肩挡住了他的去路。
  当头一人,玄衫乌履,面容却苍白得出奇,一双眼睛,炯炯生光,笔直地望着南宫平,冷冷道:“兄台暂请止步!”
  漫长的行列,一起停顿了下来,只有那凄凉的乐声,仍未停止吹奏。
  南宫平目光一扫,抱拳道:“有何见教?”
  玄衫人锐利的眼神,掠过南宫平的肩头,望了望他身后一副挽联上的字迹,面上笑容突敛,沉声道:“兄台想必就是这里的主事之人了?”
  南宫平道:“不敢!”
  玄衫人道:“在下但有一事相求……”
  南宫平道:“请教!”
  玄衫人道:“兄台所领的灵丰,不知可否绕道西城行走?”
  南宫平微一沉吟,道:“东门不是就在前面么?”
  玄衫人道:“不错,东门就在前面。”他嘴角又掠过一丝微带倨傲与轻蔑的笑容,接口道:“但东门此刻正有许多江湖朋友,在为一位武林前辈行大祭之礼,兄台若不改道,恐有不便。”
  “不便——?”
  南宫平剑眉微剔,道:“在下等若是改道,亦有不便之处,阳关大道人人可走,兄台请恕在下不能从命。”
  玄衫人目光一转,上下看了南宫平一眼,面色微微一沉,道:“兄台不改道,在下虽然无妨,但那班江沏朋友,性情却鲁莽得很……”
  他语声微微一顿,不等南宫平开口,两眼望天,悠悠说道:“兄台但请一想,若不是惊天动地的人物死了,那班江湖朋友怎肯在此大祭。既是在为一位惊天动地的英雄人物大祭,那班江湖朋友,又怎肯让别人灵车,撞散他们的祭礼,兄台若是普通行旅,还倒无妨,只是这灵车么……嗯嗯,还是改道的好。”
  南宫平凝目望去,只见此人面容苍白,神态沉稳,年纪虽不大,气度间却另有一种慑人的威严,一眼之下,便知不是平凡人物,方待善言相询,前面若真是个英雄人物的祭礼,自己便是绕路避过,亦是尊敬武林前辈之礼。
  哪知他话未出口,玄衫人又已冷冷说道:“兄弟唯恐朋友们得罪了兄台,是以亲自赶来相劝……”他似乎是矜持着微顿话声,他身侧抱臂而立的一个遍体黑色劲装的彪形大汉,立刻接口道:“任大哥这般好意,朋友你休要不识拾举!”
  南官平眉梢微剔,望也不望这汉子一眼,沉声道:“武林之中,仁义为先,堂堂的侠义道,难道也要做恃强凌弱的事么?兄台所祭的,若真是惊天动地的英雄豪杰,身在九泉之下,只怕也不愿意兄台们做出此等事吧。”
  玄衫人神色微微一变,又仔细端详了南宫平两眼,突又微微含笑道:“不错,兄台年少英俊,言语中肯得很。”
  南宫平道:“那么便请兄台让开道路……”
  玄衫人微一摆手,道:“兄台言语虽中肯,但灵车还是要改道的一一”他微微一笑,道,“两人遇于独木之桥,年幼者该让长者先走,两人同过一尺之门,晚辈也该礼让前辈,兄弟们的所祭之人,无论声名地位,只怕都要比灵车中的死者高上一筹,那么兄台改道,又有何妨?”
  直到此刻,他神态冷漠倨傲,但语气仍是平声静气。
  南宫平一挺胸膛,沉声道:“不错,兄台言语中肯已极!”
  玄衫人方自一笑,但忽然想起对方可能是要用同样的言语回自己的话,面上不禁又变了颜色!
  南宫平只作未见,沉声又道:“这辆灵车上的死者,名声地位,或者不如别人,但仁义道德,却直可惊天地而位鬼神,只怕也不弱于兄台们所祭之人……”
  玄衫人冷冷道:“真的么?”
  南宫平自管接道:“何况,若然论起武林中的声名地位,就凭这辆灵车上的棺木,也毋庸在任何人面前绕道而行。”
  玄衫人面色冰冷,凝注着南官平半晌,突又微微一笑,缓缓道:“兄台不听在下良言相劝,在下只得不管此事了!”袍袖一拂,转身而行。
  南宫平却也想不到他说走就走,走得如此突然,不觉呆了一呆,哪知那彪形大汉突地暴喝一声:“任大哥不屑来管,我‘撑着天’薛保义却要管上一管,朋友,你还是改道吧!”
  话声未了,突地伸手一掌,推向南宫平肩头,南宫平面色一变,轻轻闪过了这一掌,沉声喝道:“我与你无冤仇,也不想伤你害你,还是让开的好。”他实在不愿伤人,说的实在是自己心里发出的话。
  哪知彪形大汉“撑着天”却哈哈一声狂笑,喝道:“小朋友,你若是乖乖地改道而走,你薛叔叔可也不愿伤你呢!”
  南宫平变色道:“你说的什么?”
  薛保义怪笑着道:“这个!”呼地又是一掌,劈向南宫平肩头,一面又喝道:“看你也是个会家子,你薛叔叔才肯陪你过过手。”他这句活还没有说完,突的语声平和,气焰却已弱了下去,因为南宫平避开他这一掌时的身法,几乎是灵巧得不可思议。
  “撑着天”掌势微微一顿,大喝一声:“居然是个好家伙!”
  突又拍出两掌,他看来虽然呆笨,但掌势竟也十分灵巧,左掌横切,右掌直劈,一招两式,竟同时发出。
  南宫平身后的行列,已起了骚动,不断的乐声,也变得若断若续起来。
  但南宫平神情却稳如山岳,身躯微微一偏,左掌突地闪电般穿出,叼住了这大汉的右腕,本自并排挡在路上的汉子,见到这种身手,惊怒之下,竞一起展动身形,扑了过来。
  南宫平左手轻轻一带,“撑着天”便大喊着扑到地上,但在这刹那间,一阵连续的叱咤声中,已有十数道拳风,向南宫平击来。
  薛保义左肘一撑,接连两个翻身,腰身一挺,自地上跃起,呆了半晌,似乎还在奇怪自己是如何跌倒的,只见人影闪动,却又有两人倒在地上,他虽然久走江湖,见识颇广,却再也不敢相信,如此一个少年,竟有这般惊人的身手。
  南宫平身形闪动,守而不攻,即攻出手,也不愿伤及这些汉子,他此刻才知道那玄衫人“任大哥”口中所说的“不管”,其实是在叫这些汉子出手,不禁对这“任大哥”的来历身份,大感惊奇。
  突听薛保义欢呼一声:“好了好了——”南官平目光一扫,只见那“任大哥”又与两个黑衫老者漫步走回,步履虽仍十分安详,但目光中却有了惊诧之色,南宫平心念一动,突地轻轻一跃,横飞而起,飘然落到这玄衫人面前,低声叱道:“以强凌弱,以众凌寡,难道武林中就没有公道了么?”
  玄衫人神情凝然,不言不语,他年纪虽然较他身旁的两个黑衫老者小些,但气度却似居长,他不说话,这两个黑衫老者便也不声不响,南宫平双足微分,卓然而立,身后的劲装大汉,反身向他扑来,但玄衫人微一摆手,这十数条大汉便齐地顿住身形,再无一人有丝毫动弹。
  风砂沉重,只见这两个黑衫老者俱是身躯瘦弱,须发苍白,但目中仍闪闪有光,身躯更挺直得有如架上的标枪,显见俱是未老的英雄,成名的豪杰,南宫平目光一转,玄衫人却已微微笑道:“兄台身手不弱,原来亦是我辈中人!”
  南宫平冷冷道:“不敢——”玄衫人含笑截口道:“既是武林中人,事情便好办了。”他含笑指向左边一位身材较高的黑衣老者道:“这位便是‘蜗山二友’中,昔年人称‘铁掌金剑独行客’的长孙单,长孙大先生。”
  黑衫老者身形笔立,动也不动,玄衫人又指向右面一人道:“这位自然便是‘惊魂双剑追风客’长孙空,长孙二先生了。”
  南宫平抱拳道:“久仰盛名——”心中却大为奇怪:“这两个出名的孤僻剑客,怎地会来到此间?这玄衫人又将他两人名姓提出做什么?”
  只听玄衫人微微一笑,又道:“兄弟我虽是无名之辈,但能令这两位不远千里,赶到致祭的,当今江湖中又有几人?兄台难道还猜不出来?”
  此刻一辆帘幕深垂的白马小车,已越过行列缓缓来到南宫平身后一丈处,但南宫平却仍未觉,自管寻思道:“此人是谁?竟能劳动了‘眠山二友’?”不禁苦笑一声,道:“在下愚昧浅见,实是猜它不出,但请兄台相告!”
  玄衫人面容一整,神情突地变得十分庄肃,长叹道:“此人一死,江湖中如丧考批,武林中如失干城,此人便是名倾九州、技压天下,以一柄‘叶上秋露’称霸武林数十年的‘不死神龙,龙老爷子……唉!阁下既属武林同道,为了这位侠义无双的龙老前辈的英魂,改道而行,想必也是应当的吧!”他言犹未了,南宫平已是愕在当地,半晌说不出话来。玄衫人抬眼一望他如痴如醉的面色,心中亦不觉大奇,诧声道:“难道兄台亦与这位龙老前辈……”
  南宫平突地向他深深一揖,身形一闪,闪电般向那古城的城廓下奔去。
  “眠山二友”面色一变,“唰”地转身,玄衫人却微微摆手笑道:“不必追赶,这少年的师门,想必定是与‘不死神龙’有关,他此刻前去,并无恶意,只是赶去致祭去了。”
  他目光亦凝注着南官平远去的身影,轻叹一声,道,“这少年人中之龙,你们要好好留意他,但愿他亦能与我结交,否则——”语声一顿,他目光中突地流露出一种剑刃般的青光寒意。
  南宫平飞身急掠,三个起落,只见那古城沉重的阴影下。
  正无声地肃立着无数个黑衣汉子,人人手中,俱都捧着一束长香,缭绕的香云,袅娜四散,宛如山巅的浓雾,氤氲在古城堞上。
  当前一排巨桌,燃着千百支巨烛,风中烛火,飘摇不定,大多已被凤吹熄,更使这景象显得凄凉!
  一个高大威猛的老者,卓立在人群中央,面色凝重,目光悲戚,根本没有注意到南官平飞来的人影,他似乎已无声地沉默了许久,此刻突地挥臂大喝道:“不死神龙一生英雄,我们却不可效小儿女态使他英灵不快,兄弟们,再为‘不死神龙,呐喊一声!”话声方了,立刻又响起一声南宫平方才在路上听到那种霹雳般的呼喊,南宫平只觉心头一阵激荡,亦不知是悲是喜,只听四壁回声,他突也长啸一声,掠到一排巨桌前。高大威猛的老者摹地一惊,暴喝道:“哪里来的畜牲,敢到这里来扰乱灵台,拿下!”他语声威猛沉重,神态间竟似有几分与“不死神龙”相似,喝声一了,两旁立刻奔跃来十数条大汉,扑向南宫平。
  南宫平振臂大喝一声:“且慢!”
  他声如惊风,直震得两旁飞掠而来的汉子,身形为之一顿。
  威猛老人怒喝道:“等什么,还不——”南宫平目光闪电般一扫,只见数千道目光,俱在对自己怒目而视,心中不禁微微吃惊,不知道自己怎样才能在刹那之间,将此事解释。
  哪知他微一犹疑,十数条人影已齐地掠来,汇集的掌风有如一座大山,向他当头压了下来,这些人武功无一不是高手,南宫平竟无法开口说话,只得闪动身形,避开这势若雷霆的一击。
  威猛老人双手扶案,须发皆张,神情之间,显已极怒,厉喝道:“留下活口,我得问问他……”喝声未了,突有两条大汉闪到他身侧,低低说了两句话,他怒容竟蓦地一消。
  凝目望去,只见南宫平身若游龙,矢矫闪变,他虽未出手还击,但这十数条大汉,也无法沾着他一片衣衫。
  咸猛老人目光一转,又有不少武林豪士身形跃动,要来擒拿前来这里撒野的“无理少年”。
  南宫平剑眉微轩,双臂一抡,呼地一道劲风,逼开了四面来攻的汉子,大喝道:“各位且慢——”,但此刻情况,怎容他解释,哪知威猛老人却突暴喝一声:“一起住手!”
  这一声大喝声势惊人,回音响过,四下寂绝,南宫平四下的掌力虽撤,但那千百道目光,仍是有如利刃般指向他。
  他心头又是一阵激荡,感动地为他师傅在武林中的成就叹息。
  然后,他回转身,面对着那威猛的老者,缓缓恭身一揖。
  威猛老人目光闪动,突地沉声道:“你可是‘神龙’门下的五弟子南宫平么?”
  他中气沉足,一个字一个字地响彻四野,四下群豪,俱都一愕,“这少年竟是神龙门下?”要知南宫平自入师门后,便未在江湖间走动,武林群豪,自然俱都不认得他,此刻虽已有人知道他便是“南宫世家”的继承之人,但却无人知道他也竞是“不死神龙”的衣钵弟子。
  南宫平心头亦觉奇怪,不知道老人怎会突然认得了自己,但仍恭身道:“晚辈正是南宫平!”
  威猛老人浓眉一一扬,厉声道:“你既是‘神龙’门下,难道你不知道我等是在为令师致祭?怎地还会在此地如此张狂,还不快去换过孝服,向令师在天的英魂仟悔。”
  南宫平面色庄重,又自恭身一礼,朗声道:“各位前辈对家师如此,晚辈实是五内铭感,但是——”他目光四扫一下,挺胸道:“家师实在并未死去——”话声未落,四下已立刻响起一片惊呼诧异之声,威猛老人再次一拍桌子,目中发出厉电般的光芒,一字一字他说道:“神——龙——未——死——?”突地转过身去,大喝道:“李胜、王本广,过来!”
  南宫平抬目望处,只见这威猛老人身后,畏缩地走出两个人来,乌中黑衫,身躯彪壮,竟是“上郊山庄”门下的抬棺大汉!
  原来自从南宫平追踪那高髻道人而去,龙飞、石沉,郭玉霞、古倚虹,再上山巅去寻师踪后,这两个大汉等了许久,便觅路下山。
  他两人走的是下山正道,哪知他向人还未落到山脚,便已见到在山脚下竟已拥立着一群武林豪士,有的在低声言笑,有的在皱眉企望,也有的神情急躁,不断地负手踱着方步。
  这些武林豪士俱都是听得“不死神龙”在华山比剑之约后,不远千里,跟踪而来,此刻正在等待着“神龙”与“丹凤”比剑的消息,只因他们深知“不死神龙”的脾气,是以没有人敢妄自上山。
  于是这两个抬棺大汉所带下的消息,便使得这些武林豪士大为震惊!
  “丹凤”已死,“不死神龙”也被“丹凤”门下的诡计所伤!并且留下了遗言!此刻“神龙”门下,已各自散去了!
  这既不确实、又嫌夸张的消息,却立刻像野火燃烧着野草一般,在华山四周县城的武林豪士口中燃烧起来。
  一个时辰之内,快马飞驰,在各县城之间往来不绝。
  坐镇西安的西北大豪,在武林中素有“西北神龙”之称的“飞环”韦奇,韦七太爷,虽然被江湖中人半带讥嘲地称为“伪龙”,但却丝毫不以为仵,反而对“不死神龙”有着更深的敬佩,听得这不幸而不确的消息后,便立刻召集武林群豪,来举行这次“古城大祭”。
  听到消息,能够赶到的武林中人,俱都飞骑赶来了。
  更令这大祭生色的,是“玉门关”外,声名显赫,但行踪却极飘忽的神奇人物,“万里流香”任风萍,也随着“崆峒”剑客、“岷山二友”匆匆赶来!
  此刻,这神态气度均有几分酷似“不死神龙”的西北神龙,“伪龙”韦奇,满面怒容,唤过了那两个抬棺大汉——李胜、王本广。
  南宫平目光动处,心中亦自恍然:“难怪他得知了师傅的死讯,难怪他忽然知道了我的姓名…”
  只听“飞环伪龙”韦奇厉喝一声,道:“不死神龙的死讯,可是你们说出的么?”
  李胜、王本广一起垂首称是!
  韦奇浓眉一扬,道:“但你家五公子,怎地又说神龙未死?”
  李胜、王本广对望一眼,谁也不敢说出话来。
  韦奇道:“你们是否当真看见了‘神龙’已死?”
  李胜、王本广,头垂得更低,只听李胜惊栗着讷讷道:“小人……小人没……有……”
  韦奇目光一凛,大怒道:“好大胆的奴才,既未眼见,便胡乱说话,教老夫弄出这天大的笑话。”
  他盛怒之下,右掌一扬,竟将面前灵案上的香烛,震得四散飞落!
  李胜、王本广垂手低头,面上已无人色。
  南宫平朗声道:“老前辈暂且息怒,这也怪不得他们……”
  韦奇怒道:“不怪他们,难道怪我么,不死神龙若是来了,岂非以为我这条伪龙咒他快死!”
  这老人虽然须发半白,却仍然性如烈火,南宫平暗叹一声:“原来此人便是‘飞环’韦奇……”仔细瞧了他几眼,只觉他神态之间,虽有几分与师傅相似,但却少了师傅那种熙和之息。
  他心念数转,对这老人却仍是非常恭敬,因为他虽然比不得师傅,却已无愧为武林的前辈英雄,身躯一挺,朗声道:“此事说来话长,晚辈心里却非但没有觉得老前辈此事不当,反而觉得老前辈行事之可佩。”
  目光四扫一眼:“我相信各位英雄朋友,武林前辈,心里定也与晚辈有所同感!”
  “飞环”韦奇一捋长须,望了望南宫平,又望了望那两个抬棺大汉,挥手道:“走、走、走……”
  这两人躬身一礼,抱头走了,南宫平暗中一笑,只听身后突地响起一阵朗笑,道:“兄台原来竟是‘神龙’门下,兄弟我初入玉门,便能见到如此少年英雄,确是可喜,‘不死神龙’英雄盖世,死讯只是误传,让兄弟我仍有机会瞻仰前辈风采,更是可喜……”
  南宫平转头望去,心头突地一惊,只见那玄衫人自怀中取出一柄描金折扇,轻摇而来,与他并肩而行的,竟不是那“岷山二友”,而是一男一女,男的长身玉立,面目沉静,女的风姿绝世,秋波流转,赫然竟是自己的大嫂郭玉霞,以及自己的三师兄——石沉!
  那玄衫人轻摇折扇,朗笑着又道:“更令我任风萍欢喜的是,兄弟我竟在无意中又遇着了两位‘神龙’门下的高弟…喏喏喏,各位可认得,这两位是谁么?哈哈,想必各位是知道的!”
  郭玉霞、石沉一现行踪,四下群豪便又响起了一阵骚动。
  只听一人悄俏道:“人道‘铁汉夫人’貌美如花,今日一见,果然名不虚传……”目光便也离不开郭玉霞身上。
  “飞环”韦奇目光一转,哈哈笑道:“好好,想不到任大侠又带来了两位神龙子弟一”微一抱拳道:“两位想必就是近年来武林盛传,联袂上黄山,双剑诛群丑的‘止郊双剑’了!”
  石沉面色微变,垂下头去,郭玉霞轻轻一笑道:“晚辈……”
  南宫平却已一步掠来,截口道:“这位是晚辈大嫂,这位却是晚辈的三师兄,也就是‘止郊双剑’中,人称‘静石剑客’的石沉!”
  “伪龙”韦奇诧异地向他两人望了几眼:“大嫂……”他突叉捋须大笑起来,道:“这位难道便是‘铁汉夫人’么?好好,老夫虽然僻处西北,却也听过江湖人语:‘百炼钢化绕指柔,铁汉子配美妇人!’当真是男的是吕布,女的是貂蝉……“话声未了,四下已响起一片笑声。南宫平亦不禁暗中一笑,忖道:“这老人虽已年近古稀,想不到言语间仍是这般鲁莽。”
  却见那任风萍微微一笑,朗声道:“江湖之中,虽多名实不符之辈,但神龙子弟却是名下无虚,这位石大侠人称‘静石剑客’,当真是人静如石……”他口中虽在称赞着石沉,两道眼神,却瞬也不瞬盯在南宫平面上,含笑道:“这位兄台年轻英发,深藏不露,既是‘神龙’门下,大名想必更已远播,不知可否见告?”
  南宫平见了石沉、郭玉霞同行而来,却不见龙飞之面,心里早有了许多话想要询问,却听这任凤萍殷勤相询,此人温文尔雅,谈吐不俗,武功虽未显露,但必然极有来历,不觉动了相惜之意,微微一笑道:“小可南宫平,初入师门,怎比得我大嫂、二哥……”
  郭玉霞轻轻一笑,道:“我这位五弟初入师门,可比我们都强得多!”
  韦奇哈哈笑道:“神龙子弟,俱是好汉,你们也毋庸互相谦虚了,我且问你。‘神龙’既未死,此刻在哪里?”
  南宫平微一沉吟,方在措词答复,郭玉霞已幽幽叹道:“师傅他老人家虽然可能还在人间,只是他老人家的行踪,晚辈们却不知道!”
  韦奇双目一张,面露惊愕,郭玉霞又道:“晚辈们昨夜在荒山中寻找师傅,又担心五弟的下落!”
  韦奇浓眉微轩,道:“他难道不曾与你们在一起?”
  郭玉霞幽幽一叹,道:“不曾!”
  韦奇目光一凛,惊问南宫平,道:“你师傅下落不明,生死未卜,你不去寻找,却在这里办别人的丧事……哼哼!这算是什么子弟?”南宫平呆了一呆,虽想解说,但他这一日之间所遇之事,不但错综复杂,而且有许多还关系着他师傅的声名,又岂是一时间解说得清。
  郭玉霞轻轻叹道:“五弟到底年轻些,又……”悠悠一叹,戛然不语。
  韦奇冷“哼”一声,不再去看南宫平,捋须又道:“那‘铁汉’龙飞,老夫亦是闻名久了,此刻怎地也不见前来?”
  南宫平心怀坦荡,听了郭玉霞这般言语,见了韦奇这般神态,心中却又不以为意,暗道:“我正要询问大哥的行踪,他先问了也好。”
  这其间只有那来自玉门关外的异士“万里流香”任风萍,冷眼旁观,心中暗忖,“这‘神龙’门下的弟子之间,莫非有着什么矛盾?”嘴角突地泛起一阵难测的微笑。
  只见郭玉霞秋波一转,似乎欲言又止,韦奇皱眉忖道:“那龙飞的去处,难道也有不可告人之处?”沉声又道:“龙世兄哪里去了?”
  郭玉霞轻叹一声,道:“我大哥……唉!我大哥陪着我四妹走在后面,不知怎地还未前来!”又自一叹,以手掩面,垂下头去,她言语平常,但神态语气之间,却似有许多委曲,又似真的有许多不可告人的隐秘。
  南宫平剑眉微皱,心中大是疑诧,只听“伪龙”韦奇道:“他怎地不陪着你,却去陪别的女子。”
  郭玉霞幽然道:“晚……辈不知道!”
  韦奇浓眉一挑,忽见风砂之中,一辆白帘素车,款款而来,车形甚小,拉车的亦是一匹幼马,远看似乎无人驾驶,行近一看,只见那深深垂下的布幔中,竟伸出了一只春葱般的纤纤王手,挽着缰绳,车幔虽是纯白,但这只手掌,却更是莹白如玉。
  南宫平目光动处,面色微变,郭玉霞瞧了他一眼,似笑非笑他说道:“这辆车里坐的是谁家妹子,五弟你可认得么?”
  言犹未了,只见那素车的白幔往上一掀,一个秀发如云、秋波如水的绝色美人,不胜娇慵地斜斜倚在车篷边,如水的秋波四下一转,然后凝注着南宫平道:“喂,你的话说完了没有?”
  四下本已因着郭玉霞的言语而纷纷私议着的武林群豪,此刻语声俱都一顿,数千道目光,一起转到了这绝色女子身上,方才他们见了郭玉霞,已认做是天下绝色,哪知这女子更比郭王霞美上几分,郭玉霞之美,犹可以言语形容,这女子却美得超尘绝俗,仿佛是降滴人衰的天上仙子。
  此时此刻,梅吟雪此地现身,南宫平虽然心怀坦荡,却也说不出话来。
  郭玉霞道:“我只当五弟到哪里去了,原来……”轻轻一笑,转口道:“这位妹子好美,五弟,你真有办法,短短一口之内,就结交了这一。位美人儿,又对你这般亲热!”
  “伪龙”韦奇冷“哼”一声,沉声道:“任大侠,石世兄,老夫下处便在西安城里,大雁塔畔,稍候千请前来一叙!”转身过去,望也不望南宫平一眼,抱拳向四下的武林群豪朗声道:“各位远来辛苦,且随老夫一起入城,喝几杯淡酒。”袍袖一拂,分开人丛,踏着大步去了。
  群豪一阵哄乱,抛下了满地香火,纷纷四散,南宫平心头一阵堵塞,他心高气傲,怎受得了这种冤屈、曲辱,却是苦干无法解释。
  郭玉霞一面向韦奇检袄为礼,面上却不禁泛起了得意的笑容,直到韦奇去远,她缓缓转身,走到车前,含笑道:“这位妹子,尊姓大名,你要找我们五弟,有什么事么?”
  梅吟雪动也不动,仍然斜斜地倚在车上,秋水般的目光,淡淡地望着她,春葱般的玉手,轻轻地播弄缰绳,像是根本没有听到她的话。
  南宫平暗叹一声,走过去道:“这位便是我的大嫂,这位梅姑娘,是……是……”他怎能将梅吟雪的来历说出。
  “梅姑娘,”郭玉霞神色不变,微笑着道,“我们五弟能认得你,我做大嫂的也高兴得很。”
  梅吟雪冷冷一笑,斜瞟着她道:“老头子拂袖走了,只怕你心里更高兴吧?”
  郭玉霞呆了一呆,面色突变。
  南宫平心怀仁厚,对他的大嫂,始终存着尊重之心,但他却也深知梅吟雪的脾气,此刻他站在当地,当真是左右为难,只得乱以他语,赔笑道:“大嫂,大哥到底到哪里去了?”
  郭玉霞目光瞪着梅吟雪,突地转过身来,道:“你去问你的四妹!”
  南宫平心头一震,暗道:“这是什么话?”回头一望,只见石沉木然站在那里,对四周的一切,都像是不闻不问,任风萍负手而立,面含微笑,四下的武林群豪,虽也大多散去,但却还有许多人,立在远处,遥遥观望,又有一些黑衣大仅,忙乱地收拾着祭台,目光也不时膘向这里。
  他缓缓垂下眼帘,突地瞥见两条人影闪电般掠来,戛然停在车前,竟是那成名河西道上的崆峒剑客“岷山二友”l此刻这兄弟二人的四道眼神,仿佛刀剑遇着磁铁似的,凝注着梅吟雪,良久良久,长孙空喃喃道:“十年一别,想不到今日又在此地见着这张面目。”目光之中,满含怨毒之意。
  长孙空却沉声道:“姑娘可是姓梅?”
  南宫平心头一懔:“难道他们已认出了她!”却见梅吟雪神情悠然,点了点头。
  “惊魂双剑追风客”长孙空面色一寒,突地颤抖着伸出手指,道:“梅吟雪,你……你……”右手一反,霍然自腰畔抽出一柄拇指般粗细、闪闪生光的软剑,大声道:“你下来!”
  长孙单亦是面容惨变,郭玉霞心头一惊,回首望向南宫平道:“她竟是冷血妃子?”语声中亦有惊悚之意。
  南宫平心中惶然,抬跟一望,却见梅吟雪仍是悠然含笑,悠然玩弄着缰绳,悠然笑道:“谁是梅吟雪,梅吟雪是谁?”
  长孙兄弟对望一眼,面上渐渐出现了疑惑之色,长孙空掌中的长剑,也缓缓垂了下去,他兄弟两人,十年以前,曾受过那“冷血妃子”梅吟雪的侮弄,至今犹是恨在心中,但十年来的岁月消磨,他们对梅吟雪的面貌,白也渐渐模糊,此刻见她如此一问,这两人倒答不出话来。
  “万里流香”任风萍目光一转,微微笑道:“孔雀妃子成名已久,这位姑娘最多不过双十年华,长孙兄,你们只怕是认错了吧!”
  长孙空双眉深皱,讷讷道:“我虽也知道梅吟雪已死在神龙剑下,但……此人既是姓梅,面貌又这般相似……”长孙单目光又复转向梅吟雪,沉声道:“你可是梅吟雪之亲人,与梅吟雪是何关系?”
  梅吟雪微微一笑,悠悠问道:“姓梅的人,难道都该与她有关系么?”
  “万里流香”任风萍仰天一笑,大步走来,分开长孙兄弟两人,笑道:“世间同姓的人本多,相似之人亦不少,长孙兄,你错认孔子为阳货,定说东施是西施,还不快向这位梅姑娘赔礼。”
  他口中虽然如此说法,暗中却将长孙兄弟推到一边,因为他深知长孙兄弟成名已久,再也不会向一个无名少女赔礼的。
  梅雪吟晒然一笑,冷冷道:“这两位大英雄、大剑客,怎会向我一个无名之辈赔礼,你还是暗中将他们推开好了。”
  任风萍突地一呆,他虽然遇事镇静,此刻面上却也不禁变了颜色,尴尬地强笑两声,却见梅吟雪素手一扬,那纯白的布幔,便又落了下来。
  郭玉霞凝注着这深重的布幔,暗暗忖道:“这女子好灵巧的心机,好犀利的口舌!”
  她自负颜色,更自负于心智、口才,但此刻见到了这冷漠而绝艳的女子,心中却若有所失,心念数转,突地抬头问道:“五弟,此间事了,你可是要回到‘止郊山庄’去?”
  南宫平道:“小弟办完了丧事,自然要……”他突然想起自己三月之后,还要与那叶曼青姑娘会于华山之麓,为师傅完成“三件未了的心愿”,又想到自己还要时刻不离地“保护”车中的梅吟雪,语声不觉沉吟起来。
  却听郭玉霞道:“大哥未来,你最好与我同行,不然我和三弟单独在一起,我们心中虽然坦荡,但被江湖人见了,却难免生出闲话。”她幽幽一叹,又道,“三弟,你说是么?”
  石沉抬起头来,茫然道:“是的。”又茫然垂下头去。
  南宫平见了他这般神色,心中不禁一动,但自家亦是心情紊乱,也未仔细思索,只是讷讷道:“但小弟三月后……”
  车幔中突地传出一阵冰冷的语声道:“喂,你快些办完那老人的丧事,我要到江南去。”
  郭玉霞冷冷道:“你要到江南去,但请自便……”
  南宫平讷讷道:“只怕……只怕我也要到江南去。”
  郭玉霞面色一变,沉声道:“你说什么?难道大哥不在这里,我就不是你的大嫂了么?”
  她对于梅吟雪的容貌才能,既是妒忌,又是害怕,实在不愿意这样一个女子,跟随在南官平身边,因为那样将会影响到她的计划,甚至会窥破她的隐私,是以她不惜拉着南宫平,留在自己一起。
  南官平思潮紊乱,左右为难,讷讷道:“大嫂的话,小弟自然要遵命,但……”
  忽见一个黑衣汉子奔来,道:“公子,灵车是否直奔大墓?”
  南宫平乘机下阶,道:“自然是直奔大墓。”躬身道,“小弟先去照料丧事,稍后再与大嫂商量。”继又微一抱拳,道,“任大侠,小弟先走一步了。”匆匆随着黑衣汉子走了。
  任风萍手摇折扇,面含微笑,朗声道:“兄台只管去忙,小弟日内再来拜访。”环施一礼,客套几句,亦自与“岷山二友”走入西安城里。
  车幔中的素缰轻轻一提,马车转向而行。
  郭玉霞柳眉一扬,故意幽幽叹道:“在我做闺女的时候,从来没有未出门的闺女也跟着一个男子的,难道未过几年,已世风日下到这种程度了么?”
  车幔中响起一阵银铃般的笑声,道:“只要做了人家的太太后,稍微守些妇道就好了,做闺女的时候,倒不要紧。”
  郭玉霞怒道:“你说什么?”但车子已远去,只留下一股烟尘,险些扑到她的脸上。
  石沉突地长叹一声,道:“大嫂,我……我们还是去寻大哥的好!”
  郭玉霞愕了许久,回转身来,冷笑道:“你难道是在想你的四妹么?”
  石沉道:“我……”此时此刻,他无法说话,唯有叹息。
  郭玉霞道:“听我的话,做个乖孩子,小师姐才喜欢你。”她秋波闪动,凝思着又道,“我们此刻先到那位韦七爷家里,我就不信老五敢不到西安城去。”她望了望四下陆续散去的人群,面上作出了端庄的神色,暗中却悄悄一握石沉的手腕,轻轻道,“乖孩子,随我走。”
  石沉道:“我……我……”终于还是随之而去,一阵风吹过,天上突又簌簌落下雨来。
  哀乐再起,又渐渐远去,一行行零乱的车辙蹄痕,却仍留在潮湿的沙地里。
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